Spiegato: cos'è l'Allium negianum?

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Il fiore di Allium negianum. (Fonte: Pensoft Publishers)

Una pianta scoperta nell'Uttarakhand nel 2019 è stata recentemente confermata come una nuova specie di Allium, il genere che comprende molti alimenti base come cipolla e aglio, tra le 1.100 specie in tutto il mondo. La nuova specie è descritta nella rivista PhytoKeys.

Nel 2019, la dottoressa Anjula Pandey, scienziata principale presso l'ICAR-National Bureau of Plant Genetic Resources di Nuova Delhi, insieme agli scienziati dottori K Madhav Rai, Pavan Kumar Malav e S Rajkumar, si sono imbattuti in piante di questa specie di cipolla, che hanno chiamato Allium negianum, nella zona di confine del villaggio di Malari, nel distretto di Chamoli dell'Uttarakhand. Cresce da 3.000 a 4.800 m sul livello del mare e si trova lungo prati erbosi aperti, terreni sabbiosi lungo i fiumi e torrenti che si formano nei pascoli innevati lungo i prati alpini, dove lo scioglimento della neve aiuta a trasportare i suoi semi nelle aree più favorevoli. Con una distribuzione ristretta, questa specie appena descritta è limitata alla regione dell'Himalaya occidentale e non è stata ancora segnalata da nessun'altra parte del mondo, secondo un post sul blog di Pensoft Publishers, che pubblica il giornale.

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Il nome scientifico Allium negianum onora il compianto dottor Kuldeep Singh Negi, esploratore e collezionista di Allium.

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Sebbene nuova per la scienza, questa specie è noto da tempo per la coltivazione domestica alle comunità locali, afferma il post sul blog. Si diceva che, secondo la gente del posto, la cipolla della valle del Niti fosse particolarmente buona, considerata addirittura la migliore sul mercato.

Finora conosciuto solo dalla regione occidentale dell'Himalaya, Allium negianum potrebbe essere sotto pressione da parte di persone che cercano di assaggiarlo, afferma il post sul blog. “… i ricercatori temono che la raccolta indiscriminata delle sue foglie e dei suoi bulbi per la stagionatura possa rappresentare una minaccia per le sue popolazioni selvatiche”, ha affermato.

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