Colin Powell, général exemplaire entaché par les revendications irakiennes, décède

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Photo d'archive de l'ancien président américain George W Bush avec l'ancien secrétaire d'État Colin Powell. (Reuters)

Colin Powell, qui a servi les présidents démocrate et républicain pendant la guerre et la paix mais dont la réputation solide a été entachée à jamais lorsqu'il s'est présenté devant l'ONU et a fait de fausses déclarations pour justifier la guerre américaine en Irak, est décédé de COVID-19 complications. Il avait 84 ans.

Vétéran de la guerre du Vietnam, Powell a atteint le rang de général quatre étoiles et est devenu en 1989 le premier président noir des chefs d'état-major interarmées. Dans ce rôle, il a supervisé l'invasion américaine du Panama et plus tard l'invasion américaine du Koweït pour chasser l'armée irakienne en 1991.

Mais son héritage a été entaché quand, en 2003, il s'est présenté devant le Conseil de sécurité de l'ONU en tant que secrétaire d'État et a plaidé en faveur de la guerre des États-Unis contre l'Irak à un moment de grand scepticisme international. Il a cité des informations erronées affirmant que Saddam Hussein avait secrètement caché des armes de destruction massive. Les affirmations de l'Irak selon lesquelles il n'avait pas de telles armes représentaient “un réseau de mensonges”, a-t-il déclaré à l'organisme mondial.

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En annonçant sa mort sur les réseaux sociaux, la famille de Powell a déclaré qu'il avait été complètement vacciné. “Nous avons perdu un mari, un père et un grand-père remarquables et aimants et un grand Américain”, a déclaré la famille. Powell avait été soigné au Walter Reed National Medical Center à Bethesda, Maryland.

Powell a été le premier responsable américain à rejeter publiquement la responsabilité des attaques terroristes du 11 septembre sur le réseau al-Qaida d'Oussama ben Laden et a effectué un voyage éclair au Pakistan en octobre 2001 pour exiger que le président pakistanais de l'époque, Pervez Musharraf, coopère avec les États-Unis. États-Unis à s'en prendre au groupe basé en Afghanistan, qui était également présent au Pakistan, où Ben Laden a ensuite été tué.

En tant que premier secrétaire d'État du président George W Bush, Powell a dirigé un département d'État qui doutait de la conviction des militaires et des services de renseignement que Saddam Hussein possédait ou développait des armes de destruction massive. Et pourtant, malgré ses réserves, il a présenté l'argument de l'administration selon lequel Saddam représentait effectivement une menace régionale et mondiale majeure dans un discours au Conseil de sécurité de l'ONU à l'approche de la guerre.

Ce discours, rempli avec son affichage d'une fiole de ce qu'il a dit pourrait avoir été une arme biologique, a ensuite été ridiculisé comme un point bas dans la carrière de Powell, bien qu'il ait supprimé certains éléments qu'il considérait avoir été basés sur de mauvaises évaluations du renseignement.

Bush a déclaré lundi que lui et l'ancienne première dame Laura Bush étaient “profondément attristés” par la mort de Powell.

“C'était un grand fonctionnaire” et “largement respecté dans son pays et à l'étranger”, a déclaré Bush. «Et le plus important, Colin était un père de famille et un ami. Laura et moi adressons à Alma et à leurs enfants nos plus sincères condoléances alors qu'ils se souviennent de la vie d'un grand homme. »

Powell a pris de l'importance nationale sous les présidents républicains et a envisagé sa propre candidature à la présidence, mais s'est finalement éloigné du parti. Il a soutenu les démocrates lors des quatre dernières élections présidentielles, à commencer par l'ancien président Barack Obama. Il est devenu un critique virulent de Donald Trump ces dernières années, décrivant Trump comme « une honte nationale » qui aurait dû être démis de ses fonctions par destitution. Après la prise d'assaut du Capitole des États-Unis le 6 janvier, Powell a déclaré qu'il ne se considérait plus comme un républicain.

Powell est passé d'une enfance dans un quartier défaillant de New York pour devenir le chef de la diplomatie du pays. “La mienne est l'histoire d'un enfant noir sans promesse précoce issu d'une famille d'immigrants aux moyens limités qui a grandi dans le sud du Bronx”, écrit-il dans son autobiographie de 1995 “My American Journey”.

At City Collège, Powell a découvert le ROTC. Lorsqu'il a enfilé son premier uniforme, « J'ai aimé ce que j'ai vu », a-t-il écrit.

Il a rejoint l'armée et en 1962, il était l'un des plus de 16 000 conseillers militaires envoyés au Sud-Vietnam par le président John F. Kennedy. Une série de promotions a conduit au Pentagone et à une affectation en tant qu'assistant militaire du secrétaire à la Défense Caspar Weinberger, qui est devenu son parrain officieux. Il devint plus tard commandant du 5e corps de l'armée en Allemagne et fut plus tard assistant à la sécurité nationale du président Ronald Reagan.

Au cours de son mandat en tant que président des Joint Chiefs, son approche de la guerre devint connue sous le nom de doctrine Powell, qui tenait que les États-Unis ne devraient engager des forces dans un conflit que s'ils ont des objectifs clairs et réalisables avec le soutien du public, une puissance de feu suffisante et une stratégie pour mettre fin à la guerre.

Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin, un général de l'armée à la retraite, a déclaré que la nouvelle de la mort de Powell a laissé “un trou dans mon cœur”. “, a déclaré Austin lors d'un voyage en Europe. «Alma a perdu un mari formidable et la famille a perdu un père formidable et j'ai perdu un ami personnel et un mentor formidable. Il est mon mentor depuis plusieurs années. Il a toujours pris du temps pour moi et je peux toujours m'adresser à lui pour les problèmes difficiles, il a toujours eu de bons conseils. »

Les apparitions de Powell aux Nations Unies en tant que secrétaire d'État, y compris son discours sur l'Irak, étaient souvent accompagnées de souvenirs affectueux de son enfance dans la ville, où il a grandi en tant qu'enfant d'immigrants jamaïcains qui ont obtenu l'un de ses premiers emplois au Pepsi-Cola. usine d'embouteillage directement de l'autre côté de l'East River depuis le siège de l'ONU.

Fan de musique calypso, Powell a fait l'objet de critiques, entre autres, de la légende de la chanson Harry Belafonte, qui a comparé Powell à un « esclave domestique » pour avoir accepté la décision d'envahir l'Irak. Powell a refusé de se lancer dans une querelle publique avec Belafonte, mais a fait savoir qu'il n'était pas un fan et qu'il préférait de loin la star de calypso trinidadienne le “Mighty Sparrow”.

Powell a maintenu, dans une interview en 2012 avec The Associated Press, que dans l'ensemble, les États-Unis ont réussi en Irak.

“Je pense que nous avons eu beaucoup de succès”, a déclaré Powell. “Le terrible dictateur irakien est parti.” Saddam a été capturé par les forces américaines alors qu'il se cachait dans le nord de l'Irak en décembre 2003, puis exécuté par le gouvernement irakien. Mais l'insurrection grandit et la guerre dura bien plus longtemps qu'on ne l'avait prévu. Obama a retiré les troupes américaines d'Irak en 2011, mais il a renvoyé des conseillers en 2014 après que le groupe État islamique a envahi le pays depuis la Syrie et capturé de vastes étendues du territoire irakien.

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