Sauveteurs : le dernier juif de Kaboul en route pour Israël

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Photo d'archive de Zebulon Simentov, le dernier juif connu vivant en Afghanistan dans sa maison de Kaboul. (AP)

L'homme connu comme le dernier Juif de Kaboul pourrait bientôt se rendre en Israël, après avoir accepté d'accorder à son ex-femme un divorce religieux lors d'un appel Zoom – une condition préalable à une entrée en douceur en Terre Sainte.

Zebulon Simentov, qui a fui l'Afghanistan le mois dernier après la prise de contrôle des talibans, a atterri dimanche en Turquie lors de ce que ses sauveteurs disent être une dernière étape avant de se rendre en Israël, peut-être dès cette semaine.

Cela dure une semaine. odyssée qui comprenait une évasion de sa patrie ainsi qu'une procédure de divorce par vidéoconférence destinée à garantir qu'il n'aura pas de problèmes avec les autorités israéliennes.

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En vertu de la loi religieuse juive, un mari doit accepter d'accorder le divorce à sa femme, ce qu'il avait refusé de faire pendant de nombreuses années. Face à la perspective d'une action en justice en Israël, où vit son ex-femme, Simentov, après avoir résisté pendant des années, a finalement accepté le divorce le mois dernier lors d'un appel spécial Zoom supervisé par les autorités rabbiniques australiennes.

L'Associated Press a visionné une partie de la procédure. Au cours de la discussion parfois chaotique, menée par un interprète qui a eu du mal à expliquer la procédure, Simentov accepte de signer un document de divorce connu sous le nom de « get » après avoir reçu l'assurance qu'il n'aura pas de problèmes en Israël.

Le rabbin Moshe Margaretten, dont l'association à but non lucratif Tzedek Association a financé le voyage, a déclaré que Simentov avait passé les dernières semaines à vivre tranquillement au Pakistan, un pays islamique qui n'ont pas de relations diplomatiques avec Israël.

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Il a dit que son groupe avait envisagé d'amener Simentov aux États-Unis mais a décidé qu'Israël était une meilleure destination à la fois en raison des difficultés à obtenir un visa d'entrée aux États-Unis et parce que Simentov a de nombreux parents, dont cinq frères et sœurs et deux filles, déjà en Israël.

“Nous sommes soulagés d'avoir réussi à aider Zebulon Simentov à s'échapper d'Afghanistan et maintenant à se mettre en sécurité en Turquie,” a déclaré Margaretten, dont le groupe a aidé à évacuer plusieurs dizaines d'autres personnes d'Afghanistan. La vie de Zebulon était en danger en Afghanistan.

Le rabbin Mendy Chitrik, président de l'Alliance des rabbins des États islamiques, a accueilli Simentov à l'aéroport d'Istanbul dimanche . Il a dit qu'il avait un rendez-vous pour emmener Simentov au consulat israélien lundi pour organiser son entrée en Israël. En vertu de la « loi du retour » d'Israël, tout Juif a droit à la citoyenneté israélienne.

Chitrik a déclaré qu'il travaillait avec Margaretten et d'autres volontaires depuis plusieurs mois pour faire sortir Simentov d'Afghanistan. “Je suis heureux que ce problème soit enfin résolu,” dit-il.

Combien de temps cela prendra reste incertain. Le ministère israélien des Affaires étrangères a déclaré qu'il n'était pas au courant de la demande et que Simentov pourrait également être retardé par les protocoles sur les coronavirus restreignant l'entrée en Israël.

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Simentov, qui vivait dans une synagogue délabrée à Kaboul, gardait casher et priait en hébreu, a enduré des décennies de guerre alors que la communauté juive séculaire du pays diminuait rapidement. Mais la prise de contrôle des talibans en août semble avoir été la goutte d'eau.

Moti Kahana, un homme d'affaires israélo-américain qui dirige une entreprise privée qui a organisé l'évacuation au nom de Margaretten, a déclaré à l'Associated Press le mois dernier que Simentov ne s'inquiétait pas pour les talibans car il avait déjà vécu sous leur autorité. Il a déclaré que les menaces du groupe État islamique plus radical et la pression des voisins qui ont été sauvés avec lui l'avaient aidé à le persuader de partir.

Des manuscrits hébreux trouvés dans des grottes du nord de l'Afghanistan indiquent qu'une communauté juive florissante existait là-bas à il y a au moins 1 000 ans. À la fin du XIXe siècle, l'Afghanistan abritait quelque 40 000 Juifs, dont beaucoup étaient des Juifs persans qui avaient fui la conversion forcée dans l'Iran voisin. Le déclin de la communauté a commencé par un exode vers Israël après sa création en 1948.

Dans une interview accordée à l'Associated Press en 2009, Simentov a déclaré que les dernières familles juives étaient parties après l'invasion soviétique de 1979.

Pendant plusieurs années, il a partagé le bâtiment de la synagogue avec le seul autre juif du pays, Isaak. Levi, mais ils se méprisent et se querellent pendant le règne précédent des talibans de 1996 à 2001.

À un moment donné, Levi a accusé Simentov de vol et d'espionnage et Simentov a répliqué en accusant Levi de louer des chambres à des prostituées, une allégation qu'il a niée, a rapporté le New York Times en 2002. Les talibans ont arrêté les deux hommes et les ont battus, et ils ont confisqué la synagogue. #8217;l'ancien rouleau de la Torah, qui a disparu après que les talibans ont été chassés du pouvoir lors de l'invasion menée par les États-Unis en 2001.

Lorsque son colocataire de 80 ans est décédé en 2005, Simentov a déclaré qu'il était heureux se débarrasser de lui.

Les journalistes qui ont visité Simentov au fil des ans – et a payé les frais exorbitants qu'il a facturés pour les entretiens – a trouvé un homme corpulent friand de whisky, qui avait une perdrix de compagnie et regardait la télévision afghane. Il observait les restrictions alimentaires juives et tenait un magasin de kebab.

Né dans la ville occidentale de Herat en 1959, il a toujours insisté sur le fait que l'Afghanistan était chez lui.

Les talibans, comme d'autres groupes militants islamiques , sont hostiles à Israël mais ont toléré la minuscule communauté juive du pays pendant leur règne précédent.

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