Que sont les fichiers et dossiers informatiques ?

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Stokkete/Shutterstock.com

Fichiers et Les dossiers sont une métaphore courante pour stocker des données sur un ordinateur. Même un appareil moderne qui vous cache autant que possible les fichiers les utilise toujours sous le capot. Ici’sa regardez ce que sont les fichiers et les dossiers—et comment les ordinateurs en sont arrivés là.

Qu'est-ce qu'un fichier ?< /h2>

Lorsqu'il s'agit d'ordinateurs, un fichier est une idée abstraite. C'est un objet conceptuel — plus précisément, un groupe d'enregistrements informatiques connexes traités comme une seule unité. La méthode par laquelle les systèmes d'exploitation informatiques stockent et récupèrent des fichiers à partir du disque s'appelle un système de fichiers.

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Les fichiers conservent les données associées afin qu'elles ne soient pas perdues ou désorganisées, et que vous puissiez les retrouver lorsque vous avez besoin de les lire ou de les traiter. Habituellement, chaque fichier représente un document unique (comme un rapport de livre), une feuille de calcul, une image numérique, une vidéo, une chanson ou autre. Un fichier peut également être un programme qui indique à un ordinateur ce qu'il doit faire.

Les applications utilisent de nombreux fichiers pour fonctionner, y compris des fichiers de programme exécutables (qui contiennent les instructions nécessaires pour exécuter le programme), des fichiers de configuration (qui indiquent le programme comment exécuter) et des fichiers de données qui peuvent stocker des informations supplémentaires requises de manière modulaire.

Aujourd'hui, grâce aux icônes du système d'exploitation graphique, beaucoup de gens pensent qu'un fichier est équivalent à un document tel qu'un morceau de papier, ou peut-être une impression photographique. Fait intéressant, le terme “fichier informatique” est né dans les années 1950 d'une métaphore différente (mais liée).

Les origines de la métaphore de fichier

Dans un bureau papier, un “dossier” est un ensemble de documents stockés ensemble dans un conteneur ou un tiroir, comme dans un classeur. Un fichier peut aussi être le nom de l'armoire elle-même. À l'aube de l'informatique, de nombreux ordinateurs utilisaient des cartes perforées pour stocker des données. Chaque carte ne contenait pas beaucoup d'informations, de sorte qu'un programme ou un ensemble d'enregistrements s'étendait généralement sur une pile de cartes perforées. Lorsqu'elles n'étaient pas utilisées, ces piles de cartes étaient souvent stockées dans un fichier (une collection de cartes associées regroupées) dans un classeur spécial ou dans de grands bacs appelés « dossiers à bacs ».

< figure style="width: 650px" class="wp-caption alignnone">Des ouvriers tirent des cartes perforées d'un dossier, vers 1960. IBM/Computer History Museum

Au moment de charger les données dans l'ordinateur, quelqu'un récupérait un “fichier de cartes perforées” et le charger dans une machine pour la lecture. Ainsi, à cette époque, un fichier informatique n'était qu'une collection physique d'enregistrements stockés sur papier. Plus tard, lorsque la bande magnétique est entrée dans l'utilisation informatique, les “fichiers” étaient encore généralement associés au support physique lui-même (tel qu'un “fichier sur bande”), car les données étaient stockées de manière linéaire et associées à d'autres enregistrements par leur emplacement sur une bobine de bande physique.

Selon l'Encyclopedia of Computer Science d'Anthony Ralston (1976), lorsque les disques magnétiques à accès aléatoire sont apparus, le concept d'un “fichier informatique” a commencé à se libérer de ses contraintes physiques. Lorsque les disques durs sont devenus suffisamment volumineux, un fichier informatique (une collection d'enregistrements connexes, rappelez-vous) pouvait soudainement vivre n'importe où sur le disque, même brisé en morceaux, c'est-à-dire pas nécessairement stocké de manière physiquement contiguë sur le disque. surface de s. À ce stade, un fichier informatique est devenu un concept logique : une collection de données définies par un index numérique plutôt qu'une collection de données physiquement regroupées. Cette définition persiste aujourd'hui.

Qu'est-ce qu'un dossier ?

Un dossier est un ensemble de fichiers. Dans les systèmes d'exploitation modernes, chaque dossier peut généralement contenir des fichiers, d'autres dossiers ou les deux. Les dossiers sont un excellent moyen d'organiser les fichiers en groupes qui ont du sens pour une récupération ultérieure.

Un aspect potentiellement déroutant des dossiers est qu'ils sont aussi parfois appelés “répertoires.” C'est parce qu'un “répertoire” était un terme antérieur d'une liste de fichiers sur un disque. Lorsque les systèmes d'exploitation des PC ont commencé à prendre en charge les sous-répertoires (répertoires dans les répertoires) sur des disques plus volumineux dans les années 1980, les gens utilisaient des répertoires pour regrouper les fichiers associés de la même manière que nous utilisons les dossiers aujourd'hui.

Mega Pixel/Shutterstock.com

Le concept moderne d'un “dossier” sur un ordinateur est né en 1981 avec le système d'exploitation Xerox Star, qui représentait des répertoires avec des icônes qui ressemblaient à des dossiers de fichiers manille utilisés avec du papier dans un environnement de bureau. Plus tard, Apple Macintosh a popularisé ce concept de dossier en tant que répertoire, et Windows l'a également adopté. OS 1.0 Like ?

Dossiers vs. Répertoires—et Hiérarchie des répertoires

Dans la plupart des systèmes d'exploitation, les dossiers et les répertoires sont fondamentalement la même chose, bien que parfois les dossiers puissent être des conteneurs spéciaux pour des choses autres que des fichiers, tels que des groupes de paramètres ou d'options dans certaines versions de Windows.

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Ce qu'il est important de savoir, c'est que les répertoires sont généralement hiérarchiques. C'est-à-dire que chaque répertoire peut contenir d'autres répertoires, eux-mêmes contenant des fichiers ou des répertoires. Si vous tracez visuellement le nid de répertoires résultant, il ressemblera aux branches d'un arbre sortant d'un tronc principal, le tronc représentant le répertoire principal (ou racine).

Un exemple illustré d'une arborescence de répertoires. Martial Red/Shutterstock.com

Les systèmes de fichiers hiérarchiques ont été créés avec Multics dans les années 1960, et les premiers systèmes d'exploitation pour PC ne prenaient souvent pas en charge la hiérarchie des répertoires (MS-DOS 1.0 ou le Mac OS d'origine, par exemple ) jusqu'à ce que les disques durs (pouvant stocker de nombreuses disquettes de données) deviennent plus courants au milieu des années 1980.

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Qu'est-ce qu'un chemin de fichier ?

Une référence à l'emplacement d'un fichier dans la hiérarchie des répertoires s'appelle un chemin. Un chemin est un peu comme une adresse qui vous indique (ou à un programme) comment localiser un fichier. Sous Windows, un chemin de fichier, une fois écrit, ressemblera généralement à ceci :

C:UsersBenjDesktopPhotosPhoto.jpg

Lorsqu'il est affiché graphiquement dans l'explorateur de fichiers sous forme d'icônes, vous verrez ce chemin sous forme de dossiers imbriqués contenus les uns dans les autres. Vous pouvez également voir un fil d'Ariane indiquant “[Nom d'utilisateur] > Bureau > Photos” tout en affichant l'emplacement actuel de “Photo.jpg.” Mais sur la ligne de commande, Windows utilise la barre oblique inverse (“”) pour séparer les répertoires dans un chemin au lieu de fenêtres et d'icônes.

RELATEDComment copier le chemin complet d'un fichier sous Windows 10

Lors de la lecture du chemin Windows, la hiérarchie va de gauche à droite, avec les dossiers contenant écrits à gauche de ceux qu'il contient. Donc d'abord, vous voyez “C:,” qui est le nom du lecteur de disque (“C:”) associé au répertoire racine (“”), puis “Utilisateurs,” qui est un répertoire hors de “C:,” puis le “Benj” répertoire, qui se trouve dans le répertoire “Utilisateurs” dossier, et ainsi de suite. En fin de compte, vous obtenez “Photo.jpg,” quel est le fichier en question, et vous savez exactement où il se trouve sur le lecteur.

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Sur un Mac, un chemin sur la ligne de commande peut ressembler à ceci :< /p>

/Users/Benj/Documents/Photos/Photo.jpg

Comme avec Windows, vous lisez le chemin de gauche à droite, augmentant en profondeur hiérarchique lorsque vous vous déplacez vers la droite. Au lieu de la barre oblique inverse dans Windows (“”), macOS et d'autres systèmes d'exploitation de type Unix utilisent une barre oblique (“/”) pour séparer les répertoires dans un chemin.

Lorsque vous parcourez les dossiers dans le Finder de macOS, vous verrez le chemin actuel sous forme de fil d'Ariane en bas de la fenêtre, tel que “Macintosh HD > Utilisateurs > [Nom d'utilisateur] > Documents > Photos” si vous avez “Afficher la barre de chemin” activé (appuyez sur Option+Commande+P ou sélectionnez Affichage > Afficher la barre de chemin dans la barre de menus). Dans ce cas, chaque chevron (“>”) représente un autre niveau dans la hiérarchie des dossiers similaire à une barre oblique (“/”).

Que sont les formats de fichier ?

Un format de fichier décrit comment les données sont stockées dans un fichier. Différents programmes gèrent les données différemment, et pour que le programme comprenne les données d'un fichier, ces données doivent être formatées d'une certaine manière. Différents formats de fichiers et les métadonnées qui leur sont associées permettent aux systèmes d'exploitation (et aux applications) de faire la distinction entre différents types de fichiers.

CONNEXESQu'est-ce qu'une extension de fichier ?

Les formats de fichier sont souvent étiquetés avec des extensions de fichier, qui sont généralement des abréviations de trois ou quatre lettres situées à la fin d'un nom de fichier derrière un point.

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Des exemples de formats de fichiers et leurs extensions incluent “.JPG” pour les fichiers image JPEG, “.MP3” pour les fichiers audio MP3, ou .HTML pour les fichiers de pages Web HTML. Il existe des milliers de formats de fichiers différents, et les comprendre est l'un des plus grands défis des ordinateurs d'aujourd'hui, en particulier lorsqu'il s'agit de lire des formats créés par des logiciels obsolètes.

Rechercher l'emplacement d'un fichier

Vous recherchez donc un fichier. Comment le trouvez-vous–et comment trouvez-vous son emplacement (chemin) ? Cela dépend du système d'exploitation que vous utilisez.

  • Windows 10 :Appuyez sur Windows+s sur votre clavier et tapez le nom du fichier que vous souhaitez rechercher. Dans les résultats, cliquez avec le bouton droit sur le fichier et sélectionnez “Ouvrir l'emplacement du fichier.” L'explorateur de fichiers ouvrira l'emplacement du fichier dans une fenêtre et vous pourrez trouver son chemin dans la barre d'adresse du fil d'Ariane en haut de la fenêtre. Ou vous pouvez cliquer avec le bouton droit sur le fichier dans l'Explorateur de fichiers et sélectionner “Copier comme chemin,” puis collez le chemin là où vous en avez besoin.
  • Windows 11 :Comme avec Windows 10, appuyez sur Windows+s sur votre clavier et tapez le nom du fichier que vous souhaitez rechercher. Dans les résultats, vous verrez le chemin indiqué dans la fenêtre d'informations sous “Emplacement.” Vous pouvez également cliquer avec le bouton droit sur le fichier dans les résultats et sélectionner “Copier comme chemin” pour obtenir le chemin système complet du fichier, que vous pouvez ensuite coller dans n'importe quelle application ou document.
  • macOS :Pour effectuer une recherche rapide, utilisez Spotlight : appuyez sur Commande+Espace ou cliquez sur la petite icône en forme de loupe dans la barre de menu en haut de l'écran. Tapez le nom de fichier que vous recherchez, puis cliquez sur “Tout afficher dans le Finder” en bas de la liste des résultats. Une fois dans le Finder, cliquez avec le bouton droit sur le fichier et sélectionnez “Afficher dans le dossier englobant.” Lorsque l'emplacement du fichier s'ouvre dans une fenêtre, affichez la barre de chemin en appuyant sur Option + Commande + P (ou en sélectionnant Afficher > Afficher la barre de chemin dans la barre de menus), et vous verrez le chemin d'accès dans les miettes de pain en bas de la fenêtre. Si vous cliquez avec le bouton droit sur le fichier dans le chemin d'accès, vous pouvez sélectionner “Copier comme nom de chemin,” puis collez le chemin dans ce que vous voulez.
  • iPhone/iPad :Sur ces plates-formes, vous ne verrez jamais le chemin système brut d'un fichier, car il est caché à l'utilisateur. Mais vous pouvez rechercher des applications et des documents en faisant glisser un doigt vers le bas sur l'écran d'accueil et en tapant un nom. De plus, si vous avez téléchargé un fichier, vous pouvez généralement le localiser dans la section “Téléchargements” répertoire dans l'application Fichiers. Dans l'application Fichiers, vous pouvez appuyer sur la barre de recherche, saisir un nom de fichier, puis appuyer longuement dessus et sélectionner “Obtenir des informations” Si vous faites défiler vers le bas, vous verrez son chemin dans Fichiers dans le “Où” section.
  • Android :Comme iOS, vous ne voyez généralement pas le chemin système brut des fichiers dans Android lorsque vous utilisez des applications, mais cela est possible lorsque vous utilisez un gestionnaire de fichiers (tel que Files by Google). Dans Files By Google, par exemple, appuyez sur l'icône de la loupe et saisissez le nom du fichier à rechercher. Dans la liste des résultats, appuyez sur le bouton à trois points du fichier et sélectionnez “Informations sur le fichier.” Dans la fenêtre contextuelle qui s'ouvre, vous verrez le chemin système complet répertorié.
  • ChomeOS :Semblable à Android, ChromeOS sur Chomebooks essaie généralement de masquer le système de fichiers aux utilisateurs, bien que vous puissiez gérer les fichiers dans l'application Fichiers. Pour trouver le chemin d'accès d'un fichier, lancez l'application Fichiers, puis cliquez sur l'icône en forme de loupe dans la barre d'outils. Tapez un nom de fichier et dans la liste des résultats, cliquez avec le bouton droit sur un fichier et sélectionnez “Obtenir des informations.” Vous verrez le chemin du fichier dans la zone d'information qui apparaît sous « Emplacement du fichier ».

The Verge a récemment signalé qu'en raison de l'essor des systèmes d'exploitation qui masquent principalement le système de fichiers aux utilisateurs (comme iOS sur iPhone), certains étudiants ont des difficultés avec le concept de stockage ou de localisation de fichiers dans un chemin ou un emplacement de fichier particulier. Mais maintenant, vous savez que même si un système d'exploitation vous masque les concepts de chemin de fichier ou de hiérarchie de répertoires, il y a toujours un chemin quelque part si vous jetez un œil derrière le rideau. Bonne chance !

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