Nach den Wahlen im Irak entpuppt sich ein schiitischer Führer als unwahrscheinlicher Verbündeter der USA

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Anhänger des schiitischen Klerikers Muqtada al-Sadr feiern das Halten seiner Plakate nach der Bekanntgabe der Ergebnisse der Parlamentswahlen auf dem Tahrir-Platz in Bagdad, Irak (AP Photo/Khalid Mohammed)

Geschrieben von Jane Arraf

An einem Rednerpult mit einer irakischen Flagge an seiner Seite stehend, sah der Geistliche Muqtada al-Sadr wie ein Staatsmann aus, als er eine Rede nach der Wahl verlas.

In den 18 Jahren, seit er die Miliz der Mahdi-Armee für den Kampf gegen die US-Besatzungsstreitkräfte gebildet hat, hat der einstige Brandstifter seine Darbietung verfeinert. Sein formelles Arabisch ist gewandter und seine Stimme sicherer. Er blickte auf, um in die Kamera zu sprechen, und hob den Finger in seinen Bemerkungen, die sorgfältig ausgearbeitet wurden, um Botschaften sowohl an die Vereinigten Staaten als auch an den Iran zu senden, nachdem seine Partei bei den Parlamentswahlen in der vergangenen Woche Sitze gewonnen hatte.

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Als al-Sadr-Kämpfer 2004 in Bagdad und in den südlichen Provinzen mit Gewehren und raketengetriebenen Granaten gegen die US-Streitkräfte antraten, versprachen die Vereinigten Staaten, die Schiitischer Geistlicher.


Neben al-Qaida stellte er die größte Bedrohung für die US-Besatzung im Irak dar und verstrickte US-Truppen in Kämpfe in den Straßen und Gassen irakischer Städte, während das Militär sowohl sunnitische als auch schiitische Aufstände bekämpfte.

Obwohl immer noch unberechenbar, ist der Kleriker durchweg ein irakischer Nationalist und scheint sich jetzt als US-Verbündeter auf Augenhöhe zu entwickeln, der den Vereinigten Staaten hilft, indem er verhindert, dass der Irak weiter in die iranische Achse kippt.

„Alle Botschaften sind willkommen, solange sie sich nicht in die irakischen Angelegenheiten und die Regierungsbildung einmischen“, sagte al-Sadr in einem Verweis auf die Vereinigten Staaten, deren Botschaft vor zwei Jahren von mutmaßlichen Mitgliedern der Kitaib . gestürmt wurde Hisbollah, eine der größten vom Iran unterstützten irakischen Milizen. “Der Irak ist nur für Iraker.”

In den vorläufigen Ergebnissen der Wahlen vom letzten Sonntag gewann die Sadristische Bewegung rund 20 Sitze, was ihr auf 73 Sitze im 329-köpfigen Parlament erhöht. Damit hat al-Sadr den größten Einzelblock im Parlament und eine entscheidende Stimme bei der Wahl des nächsten irakischen Premierministers.

In seinen Ausführungen verwies der Geistliche auf die vom Iran unterstützten Milizen, von denen einige mächtiger geworden sind als die offiziellen Sicherheitskräfte des Irak und eine Bedrohung für die Vereinigten Staaten im Irak darstellen.

„Von nun an , Waffen müssen in den Händen des Staates eingeschränkt werden“, sagte er in der Ansprache, die im irakischen Staatsfernsehen ausgestrahlt wurde. „Der Einsatz von Waffen soll außerhalb des staatlichen Rahmens verhindert werden.“ Selbst für diejenigen, die behaupten, der „Widerstand“ gegen die US-Präsenz zu sein, sagte er: „Es ist an der Zeit, dass die Menschen in Frieden leben, ohne Besatzung, Terrorismus, Milizen, Entführungen und Angst.“

Die selbsternannten Widerstandsgruppen sind dieselben vom Iran unterstützten Milizen, die Drohnen- und Raketenangriffe auf die US-Botschaft und US-Militärstützpunkte starteten, nachdem die USA einen führenden iranischen Kommandanten, General Qassem Soleimani, und einen hochrangigen irakischen Sicherheitsbeamten in Bagdad . getötet hatten letztes Jahr.

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Ein Helfer der Schiiten Kleriker sagte, dass die Entwaffnung von Gruppen, die nicht unter der Kontrolle der Regierung stehen, auch für die eigenen Milizen von al-Sadr gelten würde.

“Kein Land will Kräfte, die stärker sind als seine Armee”, sagte Dhia al-Assadi, ein ehemaliger Spitzenreiter Beamter in der politischen Bewegung des Klerikers. Er sagte, al-Sadr werde es der neuen Regierung überlassen, zu entscheiden, ob die US-Streitkräfte im Irak bleiben sollten.

Die Vereinigten Staaten haben zugestimmt, bis zum 31. Dezember alle Kampftruppen aus dem Land abzuziehen, obwohl Washington seine Truppen derzeit nicht als im Kampfeinsatz befindet. Gemäß dieser Vereinbarung soll die Zahl der US-Streitkräfte – etwa 2.000 im Irak auf Einladung von Bagdad – gleich bleiben.

„Das bedeutet, die Truppen als Ausbilder und nicht als Kämpfer zu bezeichnen oder zu klassifizieren“, sagte al-Assadi, der als Chef des ehemaligen politischen Blocks von al-Sadr Ahrar diente. „Die Entscheidung sollte noch einmal überprüft und vom Parlament und der Regierung beschlossen werden.“

Al-Assadi sagte, er sehe keine Änderung des bestehenden Verbots für hochrangige Beamte der Sadristen-Bewegung, Treffen mit den USA oder Briten zu treffen Beamte.

Einst ein erbitterter sektiererischer Verteidiger der schiitischen Mehrheit im Irak, hat al-Sadr in den letzten Jahren seine Reichweite erweitert und Sunniten, Christen und andere Minderheiten erreicht. Nachdem er seinen Anhängern gesagt hatte, sie sollen Christen beschützen, trugen junge Männer aus Sadrs Hochburg im überwiegend schiitischen Viertel Sadr City in Bagdad als Zeichen der Solidarität große Kreuze um den Hals. Bei einer früheren Wahl bildeten die Sadristen ein Bündnis mit der Kommunistischen Partei, die offiziell atheistisch ist.

Nach außen pflegte er die Beziehungen zu Saudi-Arabien und den Vereinigten Arabischen Emiraten zu einer Zeit, als die sunnitischen Herrscher dieser Länder der schiitisch geführten irakischen Regierung feindselig gegenüberstanden. Im Inland besteht eine seiner Hauptforderungen darin, das dysfunktionale und zutiefst korrupte politische System des Irak zu bereinigen, das Menschen auf der Grundlage von Parteiloyalität und nicht aufgrund von Kompetenz in hohe Regierungsposten ernennt.

Al-Sadr, 47, is der jüngste Sohn eines verehrten Klerikers, Großajatollah Mohammad Sadeq al-Sadr, der 1999 von Saddam Hussein ermordet wurde, nachdem er die Religionsfreiheit für die irakischen Schiiten gefordert hatte. Die Familie Sadr gebietet der Loyalität von Millionen, von denen viele arm und disponiert sind, von denen die meisten glauben, dass sein Wahlsieg von Gott bestimmt war.

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Der Mahdi-Armee wird vorgeworfen, die sektiererische Gewalt im Irak in der Vergangenheit geschürt zu haben. Als sie zwischen 2006 und 2008 mit sunnitischen Kämpfern von al-Qaida um die Vorherrschaft im Irak kämpfte, wurden die Kämpfer von al-Sadr beschuldigt, Todesschwadronen eingesetzt und sektiererische Säuberungen in Bagdad-Vierteln durchgeführt zu haben.

Al-Sadr hat das gesagt nicht alle Kämpfer waren unter seiner Kontrolle.

Im Jahr 2008, nachdem er einen Kampf mit den irakischen Regierungstruppen um die Kontrolle über Basra verloren hatte, reiste al-Sadr – dem die religiösen Referenzen seines Vaters fehlen – abrupt in den Iran, um sein theologisches Studium fortzusetzen.

Doch er hat lange hatte ein unruhiges Verhältnis zum Iran, und obwohl er es sich nicht leisten kann, seine Führer zu verärgern, tritt er für einen Irak ein, der frei von iranischem und amerikanischem Einfluss ist.

„Ich denke, er hat seinen eigenen Raum, in dem er sich bewegt, und seine Basis wird von keinem Land diktiert, insbesondere nicht von den Iranern“, sagte Elie Abouaoun, Direktor des U.S. Institute of Peace, einer von der US-Regierung finanzierten Denkfabrik. „Ich denke, er ist viel weniger sektiererisch als viele andere, weil er eine nationalistische Vision vom Irak hat.“

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der New York Times.

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