De nouvelles recherches montrent pourquoi les voitures électriques ont échoué au début des années 1900

0
150
Wikimedia Commons

Le premier véhicule électrique a été développé à la fin des années 1890, et les véhicules électriques étaient assez populaires jusque dans les années 1920. Alors, qu'est-ce-qu'il s'est passé? Une nouvelle recherche publiée dans Nature par l'Université de Lund suggère que les premières infrastructures électriques, ou leur absence, ont empêché les voitures électriques de gagner au cours du 20e siècle.

Quand les gens parlent des premières voitures électriques, ils ont tendance à critiquer les véhicules pour leur faible vitesse, leurs performances médiocres et leur prix élevé. Mais après avoir étudié une base de données de plus de 36 000 voitures de fabrication américaine, Josef Taalbi et Hana Nielsen de l'Université de Lund ont découvert que ces critiques ne sont pas tout à fait exactes.

“Selon nos estimations, les voitures électriques étaient moins chères à conduire dans les années 1920 grâce à l'électricité bon marché.” Ils ont peut-être coûté plus cher à l'achat que les véhicules à moteur à combustion, mais ils n'avaient pas besoin d'essence chère et nécessitaient moins d'entretien.

Non seulement cela, mais les premiers véhicules électriques étaient si légers que certains modèles pouvaient parcourir plus de 50 miles avec une seule charge (le meilleur pouvait parcourir plus de 100 miles). Les véhicules électriques grand public ont peut-être été limités à des vitesses comprises entre 12 et 20 MPH, nettement plus lentes que leurs équivalents énergivores, mais des entreprises comme Baker Electric ont prouvé que les véhicules électriques plus avancés pouvaient atteindre 60 ou 100 MPH.

Mais pour reprendre les mots de Josef Taalbi, « les constructeurs automobiles ont choisi la technologie en fonction des conditions qui prévalaient au début du XXe siècle. » Si vous étiez un constructeur automobile dans une région sans réseau électrique approprié, par exemple, il ne servirait à rien de construire des voitures électriques & vos clients ne pourraient pas les utiliser !

Selon Hana Neilsen, « le marché de l'électricité pour les ménages n'était pas rentable pour les producteurs d'électricité privés », ? les infrastructures électriques n'étaient donc pas très répandues au début du 20e siècle. Au moment où le gouvernement américain s'est fermement engagé en faveur de l'infrastructure électrique dans le cadre du New Deal, « l'industrie était déjà prisonnière d'un choix technologique difficile à changer ». Elle a choisi les voitures à essence.

Plusieurs autres facteurs ont conduit à l'échec des premiers véhicules électriques, y compris les pratiques publicitaires. Les voitures électriques étaient généralement destinées aux femmes, tandis que les voitures à essence rapides et puantes étaient destinées aux hommes aventureux. Les premiers véhicules électriques avaient également des problèmes sur les routes non pavées, un facteur qui (combiné au manque d'infrastructures électriques) limitait leur utilisation à longue distance et contribuait à leur image de genre.

Néanmoins, des modèles conçus par Josef Taalbi et Hana Nielsen montrent que les véhicules électriques auraient pu survivre au 20e siècle si un New Deal avait eu lieu 15 ans plus tôt. Les voitures à essence auraient toujours l'avantage de la vitesse et de l'autonomie, mais les deux formes de véhicules auraient pu coexister. Un tel résultat aurait considérablement réduit les émissions de carbone et la pollution au cours du 20e siècle et, bien sûr, aurait accéléré le développement de nouvelles technologies de batteries.

Source : Nature via TechXplore