Après les élections irakiennes, un leader chiite apparaît comme un allié improbable des États-Unis

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Les disciples du religieux chiite Muqtada al-Sadr célèbrent la tenue de ses affiches, après l'annonce des résultats des élections législatives sur la place Tahrir, à Bagdad, en Irak (AP Photo/Khalid Mohammed)

Écrit par Jane Arraf

Debout à un pupitre avec un drapeau irakien à ses côtés, le religieux Muqtada al-Sadr avait l'air d'un homme d'État alors qu'il lisait un discours postélectoral.

Au cours des 18 années écoulées depuis qu'il a formé la milice de l'armée du Mahdi pour combattre les forces d'occupation américaines, l'ancien brandon a affiné sa prestation. Son arabe formel est plus compétent et sa voix plus assurée. Levant les yeux pour s'adresser à la caméra, il a levé le doigt avec emphase dans des remarques soigneusement conçues pour envoyer des messages aux États-Unis et à l'Iran après que son parti a remporté des sièges lors des élections législatives de la semaine dernière.

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En 2004, alors que les combattants d'al-Sadr affrontaient les forces américaines avec des fusils et des grenades propulsées par fusée à Bagdad et dans les provinces du sud, les États-Unis se sont engagés à tuer ou à capturer le Clerc chiite.


Après al-Qaida, il représentait la plus grande menace pour l'occupation américaine en Irak, embourbant les troupes américaines dans des combats dans les rues et les ruelles des villes irakiennes alors que l'armée combattait les insurrections sunnites et chiites.

Bien que toujours imprévisible, le religieux est toujours un nationaliste irakien et semble maintenant émerger comme un allié indépendant des États-Unis, aidant les États-Unis en empêchant l'Irak de s'incliner davantage dans l'axe de l'Iran.

“Toutes les ambassades sont les bienvenues, tant qu'elles n'interfèrent pas dans les affaires irakiennes et la formation du gouvernement”, a déclaré al-Sadr dans une référence visant les États-Unis, dont l'ambassade a été prise d'assaut il y a deux ans par ce que l'on croyait être des membres de Kitaib. Hezbollah, l'une des plus grandes milices irakiennes soutenues par l'Iran. “L'Irak est réservé aux Irakiens.”

Dans les résultats préliminaires des élections de dimanche dernier, le mouvement sadriste a remporté environ 20 sièges, ce qui lui donne jusqu'à 73 sièges sur les 329 membres du Parlement. Cela laisse al-Sadr avec le plus grand bloc au Parlement et une voix décisive dans le choix du prochain Premier ministre irakien.

Dans ses remarques, le religieux a fait une référence pointue aux milices soutenues par l'Iran, dont certaines sont devenues plus puissantes que les forces de sécurité officielles irakiennes et constituent une menace pour les États-Unis en Irak.

« À partir de maintenant , les armes doivent être restreintes entre les mains de l'État », a-t-il déclaré dans le discours diffusé à la télévision d'État irakienne. « L'utilisation d'armes doit être interdite en dehors du cadre de l'État. » Même pour ceux qui prétendent être la « résistance » à la présence américaine, a-t-il déclaré, « il est temps que le peuple vive en paix, sans occupation, sans terrorisme, sans milices, sans enlèvement et sans peur. »

Les soi-disant groupes de résistance sont les mêmes milices soutenues par l'Iran qui ont lancé des attaques de drones et de roquettes contre l'ambassade des États-Unis et des bases militaires américaines après le meurtre par les États-Unis d'un commandant iranien de premier plan, le général Qassem Soleimani, et d'un haut responsable de la sécurité irakienne à Bagdad l'année dernière.

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Un assistant du religieux chiite a déclaré que le désarmement des groupes qui ne sont pas sous le contrôle du gouvernement s'appliquerait également à Les propres forces de milice d'al-Sadr.

« Aucun pays ne veut de forces plus fortes que son armée », a déclaré Dhia al-Assadi, un ancien haut responsable du mouvement politique du religieux. Il a déclaré qu'al-Sadr laisserait au nouveau gouvernement le soin de décider si les forces américaines devaient rester en Irak.

Les États-Unis ont accepté de retirer toutes les troupes de combat du pays d'ici le 31 décembre, bien que Washington ne considère pas que ses troupes soient actuellement en mission de combat. En vertu de cet accord, le nombre de forces américaines – environ 2 000 en Irak à l'invitation de Bagdad – devrait rester le même.

“C'est étiqueter ou classer les troupes comme des entraîneurs et non des combattants”, a déclaré al-Assadi, qui était à la tête de l'ancien bloc politique Ahrar d'al-Sadr. “La décision devrait être réexaminée à nouveau et décidée par le Parlement et le gouvernement.”

Al-Assadi a déclaré qu'il ne prévoyait aucun changement dans l'interdiction actuelle faite aux hauts responsables du mouvement sadriste de rencontrer des États-Unis ou des Britanniques. officiels.

Autrefois un farouche défenseur sectaire de la majorité chiite irakienne, al-Sadr a étendu sa portée ces dernières années, s'adressant aux sunnites, aux chrétiens et à d'autres minorités. Après avoir dit à ses partisans de protéger les chrétiens, les jeunes hommes du bastion de Sadr dans le quartier majoritairement chiite de Sadr City à Bagdad ont commencé à porter de grandes croix autour du cou en signe de solidarité. Lors d'une précédente élection, les sadristes ont formé une alliance avec le Parti communiste, qui est officiellement athée.

À l'extérieur, il a favorisé les relations avec l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis à une époque où les dirigeants arabes sunnites de ces pays étaient hostiles au gouvernement irakien dirigé par les chiites. Sur le plan intérieur, l'une de ses principales demandes est de nettoyer le système politique irakien dysfonctionnel et profondément corrompu, qui nomme des personnes à des postes supérieurs du gouvernement sur la base de la loyauté au parti plutôt que de la compétence.

Al-Sadr, 47 ans, est le plus jeune fils d'un religieux vénéré, le grand ayatollah Mohammad Sadeq al-Sadr, qui a été assassiné par Saddam Hussein en 1999 après avoir réclamé la liberté religieuse pour les chiites d'Irak. La famille Sadr commande la loyauté de millions de personnes, dont beaucoup sont pauvres et disposées, dont la plupart croient que sa victoire électorale a été ordonnée par Dieu.

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L'armée du Mahdi a été accusée d'avoir alimenté les violences sectaires passées en Irak. Alors qu'il se battait avec les combattants sunnites d'al-Qaida pour la suprématie en Irak entre 2006 et 2008, les combattants d'al-Sadr ont été accusés d'avoir dirigé des escadrons de la mort et mené des nettoyages sectaires des quartiers de Bagdad.

Al-Sadr a déclaré que tous les combattants n'étaient pas sous son contrôle.

En 2008, après avoir perdu un combat avec les forces gouvernementales irakiennes pour le contrôle de Bassora, al-Sadr – qui n'a pas les références religieuses de son père – est parti brusquement en Iran pour poursuivre ses études théologiques.

Pourtant, il a longtemps avait une relation difficile avec l'Iran, et bien qu'il ne puisse pas se permettre de contrarier ses dirigeants, il prône un Irak libre de l'influence iranienne et américaine.

“Je pense qu'il a son propre espace dans lequel il marche, et sa base n'est dictée par aucun pays, surtout pas les Iraniens”, a déclaré Elie Abouaoun, directeur de l'U.S. Institute of Peace, un groupe de réflexion financé par le gouvernement américain. « Je pense qu'il est beaucoup moins sectaire que beaucoup, beaucoup d'autres parce qu'il a une vision nationaliste de l'Irak. »

Cet article est paru à l'origine dans le New York Times.

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