Alltägliches Spielzeug wird zum großen Hit für japanische Erwachsene

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Ein neues Geschäft in Tokio mit mehr als 3.000 „Gachapon“-Automaten, die Spielzeug in Plastikkapseln ausgeben, am 18. September 2021. (The New York Times) < p>Yoshiaki Yamanishi machte sich daran, das langweiligste Spielzeug zu entwickeln, das man sich vorstellen kann.

Im boomenden Universum japanischer Kapselautomaten ist die Konkurrenz stark. Wer etwas Kleingeld hat, hätte in den letzten Monaten mit einem Miniatur-Spielzeuggaszähler, der gleichzeitig als Schrittzähler dient, einem Barcode-Scanner, der einen realistischen Piepton ausgibt oder einer puppengroßen Plastik-Benzindose mit funktionierender Zapfpistole belohnt werden können.

Aber als Yamanishi Ende letzten Jahres auf die Idee kam, eine Reihe ultrarealistischer Split-Unit-Klimaanlagen zu bauen, war er zuversichtlich, dass er einen Erfolg hatte. Liebhaber in ganz Japan beeilten sich, die winzigen Maschinen mit Luftkanälen und rotierenden Ventilatoren zu schnappen, genau wie die farblosen rechteckigen Einheiten, die weltweit außerhalb von Gebäuden montiert waren.

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Zur Liste der unwahrscheinlichen Gewinner der Pandemie fügen Sie Japans Hunderttausende von Kapselautomaten hinzu. Genannt Gachapon – Onomatopoeia, die das Geräusch der kleinen Plastikblasen einfängt, die durch die Werke der Maschinen fallen und mit einem Comic-Pumpen landen – verteilen sie Spielzeug nach dem Zufallsprinzip mit dem Drehen eines Drehknopfes. Jeden Monat werden Hunderte neuer Produkte eingeführt und Videos von Gachapon-Shopping-Bummeln sorgen für Millionen von Aufrufen.

Die Spielzeuge, auch bekannt als Gachapon, richten sich traditionell an Kinder (denken Sie an Zeichentrick- und Videospielfiguren). Ihre explodierende Popularität wurde jedoch von einem Anstieg der in der Branche als “original” bezeichneten Waren für Erwachsene begleitet oder vielleicht sogar vorangetrieben – einschließlich tragbarer Hauben für Katzen und Nachbildungen von Alltagsgegenständen, je banaler, desto besser.

< p>Isoliert in ihren Plastikkugeln wirken die winzigen Reproduktionen wie eine Metapher für das Leben in der COVID-Ära. In den sozialen Medien arrangieren Benutzer – wie Gachapon-Designer darauf bestehen, ihre Kunden anzurufen – ihre Einkäufe in wehmütigen Tableaus des Lebens außerhalb der Blase, Zen-Steingärten für das 21. Jahrhundert. Einige haben triste Büros originalgetreu nachgebaut, ausgestattet mit Whiteboards und Aktenvernichtern, andere Business-Hotelzimmer komplett mit einer Hosenpresse.

Für Yamanishi, dessen Firma Toys Cabin in Shizuoka, nicht weit von Tokio, Erfolg hat „nicht damit zu tun, ob er sich verkauft oder nicht.“

„Sie möchten, dass sich die Leute fragen: ‚Wer in aller Welt würde das kaufen?'“, sagte er.

Es ist eine rhetorische Frage, aber in den letzten Jahren lautet die Antwort junge Frauen. Sie machen mehr als 70 % des Marktes aus und waren besonders aktiv bei der Werbung für die Spielzeuge in den sozialen Medien, sagte Katsuhiko Onoo, Leiter der Japan Gachagacha Association. (Gachagacha ist ein alternativer Begriff für Spielzeug.)

Dieser Enthusiasmus hat dazu beigetragen, den Markt für Spielzeug in den letzten zehn Jahren zu verdoppeln, mit einem Jahresumsatz von fast 360 Millionen US-Dollar mit mehr als 600.000 Gachapon-Maschinen bis 2019, dem letztes Jahr, für das Daten verfügbar sind. Branchenbeobachter sagen, dass das Interesse während der Pandemie weiter gestiegen ist.

Die Produkte sind für die meisten Hersteller nicht besonders profitabel, aber sie bieten Designern eine kreative Möglichkeit und finden in einem Land, das schon immer eine Vorliebe für Launen hatte, einen guten Kundenstamm, sagte Hiroaki Omatsu, der eine wöchentliche Kolumne über die Spielzeuge für eine Website schreibt wird von Asahi Shimbun, einer japanischen Zeitung, betrieben.

„Gachapon für Erwachsene zu kreieren bedeutet, sich der Aufgabe zu widmen, etwas Wertloses zu schaffen“, sagte er. „‚Das ist lächerlich‘ ist die höchste Form des Lobes.“

Gachapon-Maschinen haben ihre Wurzeln um die Wende des 20. Jahrhunderts in den Vereinigten Staaten, als die Apparate Süßigkeiten, Erdnüsse und Schmuck ausgaben. Japan lieferte viele der billigen Spielzeuge, die sie füllten, aber erst in den 1960er Jahren erreichten die Geräte die Küsten des Landes.

In den späten 1970er Jahren erlebten die Maschinen ihren Durchbruch, als Bandai – heute eine der weltweit größten Spielwarenhersteller – löste mit einer Reihe von Sammler-Radiergummis basierend auf „Kinnikuman“, einem beliebten Comic über professionelle Wrestler, eine nationale Begeisterung aus.

Der Verkauf von Gachapon unterscheidet sich nicht wesentlich vom Kauf: Es ist eine Lotterie. Vorhersagen, was die Leute mögen werden, ist fast unmöglich. Und das gibt Designern die Lizenz, jedes Spielzeug herzustellen, das ihren Vorstellungen entspricht.

Neuheit ist ein wichtiger Wettbewerbsfaktor für die Branche. Das Vergnügen an Gachapon kommt nicht so sehr von den Spielzeugen selbst – sie haben eine kurze Halbwertszeit – sondern dem Spaß, sie zu kaufen: die Freude, jeden Monat unerwartete neue Produkte zu entdecken, der Nervenkitzel der Spielautomaten, nicht zu wissen, was man ist bekommen.

Damit die Kunden immer wieder kommen, stellen selbst die kleinsten Unternehmen jeden Monat bis zu ein Dutzend neuer Spielzeuge auf den Markt und senden ihren Händlern Papierstapel, in denen neue Produkte beschrieben werden, die für ihr wachsendes Netzwerk von Gachapon-Maschinen angeboten werden.

Die Die Tokioter Spielzeugfirma Kenelephant hat sich mit detaillierten Reproduktionen von Produkten aus der Mittelschicht japanischer Verbrauchermarken eine Nische erobert – Objekte, die eher bekannt als begehrenswert sind.

Die winzigen Nachbildungen von Yoshinoya-Rindschalen und Ziploc-Kunststoffbehältern, die an Wänden aus weißen Galerieregalen rund um das Büro des Unternehmens ausgestellt sind, sind als eine Art Pop-Art positioniert. Die Geschäfte in Tokios geschäftigen Bahnhöfen sind wie High-End-Coffeeshops mit gebürstetem Stahl, Beton und einer monochromen, industriellen Palette eingerichtet.

Kenelephant wählte zunächst Produkte für Profis und Hobbyisten, sagte einer von der Direktor des Unternehmens, Yuji Aoyama, aber es ging schnell zu Objekten mit breiterer Anziehungskraft über.

Fast ein Jahrzehnt später erhält das Unternehmen jeden Tag E-Mails von Unternehmen, die ihre Produkte verkleinern wollen.

Die Saat für den aktuellen Gachapon-Boom wurde 2012 gesät, als der Spielzeughersteller Kitan Club mit Fuchiko einen Rausch auslöste. eine winzige Frau, die die strenge und leicht retro-Uniform einer japanischen Büroangestellten trägt – bekannt als OL oder Bürodame – die auf einem Glasrand sitzen könnte.

Mondo Furuya, Geschäftsführer des Kitan Club, sagte, der Erfolg des Spielzeugs habe mehr als zwei Dutzend kleine Hersteller dazu gebracht, in einen Markt einzutreten, der von zwei großen Herstellern, Bandai und Takara Tomy, dominiert werde. Die meisten Neuzugänge entwickeln Produkte, die Erwachsene ansprechen.

Beliebte Spielzeuge wurden früher über 1 Million Mal verkauft. Jetzt, bei einem so intensiven Wettbewerb, ist alles über 100.000 ein echter Hit.

Die neuen Produzenten “scheinen fälschlicherweise den Eindruck gehabt zu haben, dass wir viel Geld verdient haben”, sagte Furuya während eines Interviews in der Firmenzentrale im Zentrum von Tokio, wo sich die Mitarbeiter einmal im Monat treffen, um Ideen zu sammeln.

Keita Nishimura, der Geschäftsführer eines anderen Gachapon-Herstellers, Toys Spirits, beschreibt den Prozess des Entwerfens der Spielzeuge als halb Kunst, halb als technische Herausforderung. Es ist ein dreidimensionales Haiku, das durch Preis (günstig genug, um für ein paar Münzen gewinnbringend verkauft zu werden) und Größe (die Kapseln sind im Allgemeinen etwa 5 cm breit) definiert.

Obwohl sich Nishimura wie ein japanischer Salaryman kleidet, klingt er, wenn er seine Arbeit beschreibt, wie Willy Wonka – jede leere Kapsel ist eine Welt der reinen Vorstellungskraft.

„Ich habe viel Mühe in jede einzelne gesteckt“, er genannt. „Ich versuche immer wieder, etwas Wunderbares hineinzuquetschen, etwas, das einen zum Träumen bringt.“

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