Una nuova ricerca mostra perché le auto elettriche hanno fallito nei primi anni del 1900

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< p>Il primo veicolo elettrico è stato sviluppato alla fine degli anni '90 e i veicoli elettrici erano abbastanza popolari fino agli anni '20. Allora, cos'è successo? Una nuova ricerca pubblicata su Nature dalla Lund University suggerisce che le prime infrastrutture elettriche, o la loro mancanza, hanno impedito alle auto elettriche di vincere nel XX secolo.

Quando le persone parlano delle prime auto elettriche, tendono a criticare i veicoli per la loro bassa velocità, scarse prestazioni e prezzo elevato. Ma dopo aver studiato un database di oltre 36.000 auto di fabbricazione americana, Josef Taalbi e Hana Nielsen della Lund University hanno scoperto che queste critiche non sono del tutto accurate.

“Secondo le nostre stime, negli anni '20 le auto elettriche erano più economiche da guidare grazie all'elettricità a basso costo.” Potrebbero essere costati di più da acquistare rispetto ai veicoli con motore a combustione, ma non avevano bisogno di benzina costosa e richiedevano meno manutenzione.

Non solo, ma i primi veicoli elettrici erano così leggeri che alcuni modelli potevano percorrere oltre 50 miglia con una singola carica (il migliore poteva superare le 100 miglia). I veicoli elettrici di livello consumer potrebbero essere stati limitati a velocità comprese tra 12 e 20 MPH, significativamente più lente dei loro equivalenti ad alto consumo di gas, ma aziende come Baker Electric hanno dimostrato che i veicoli elettrici più avanzati potrebbero raggiungere i 60 o 100 MPH.

Ma nelle parole di Josef Taalbi, “i produttori di automobili hanno scelto la tecnologia in base alle condizioni prevalenti all'inizio del XX secolo.” Se fossi un produttore di automobili in un'area senza una rete elettrica adeguata, ad esempio, non avrebbe senso costruire auto elettriche—i tuoi clienti non potrebbero usarle!

Secondo Hana Neilsen, “il mercato dell'elettricità per le famiglie non era redditizio per i produttori privati ​​di elettricità,” quindi l'infrastruttura elettrica non era molto diffusa all'inizio del XX secolo. Quando il governo degli Stati Uniti ha assunto un forte impegno per le infrastrutture elettriche come parte del New Deal, “l'industria era già bloccata in una scelta tecnologica difficile da cambiare”. Ha scelto le auto a benzina.

Diversi altri fattori hanno portato al fallimento dei primi veicoli elettrici, comprese le pratiche pubblicitarie. Le auto elettriche erano solitamente commercializzate per le donne, mentre le auto a gas veloci e puzzolenti erano marchiate per gli uomini avventurosi. I primi veicoli elettrici avevano anche problemi su strade non asfaltate, un fattore che (se combinato con la mancanza di infrastrutture elettriche), limitava il loro uso a lungo raggio e contribuiva alla loro immagine di genere.

Ancora, modelli progettati da Josef Taalbi e Hana Nielsen mostrano che i veicoli elettrici avrebbero potuto sopravvivere al 20esimo secolo se un New Deal fosse avvenuto 15 anni prima. Le auto a benzina avrebbero ancora il vantaggio della velocità e dell'autonomia, ma le due forme di veicolo potrebbero essere coesistite. Un tale risultato avrebbe ridotto significativamente le emissioni di carbonio e l'inquinamento durante il XX secolo e, naturalmente, avrebbe accelerato lo sviluppo di nuove tecnologie per le batterie.

Fonte: Nature via TechXplore