Tut die EU genug, um Journalisten zu schützen?

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Daphne Caruana Galizia wurde nach Ermittlungen zu Korruption, Geldwäsche und Mäzenatentum in Malta (Deutsche Welle) ermordet

(Geschrieben von Marina Strauss)

Als Daphne Caruana Galizia ermordet wurde am Bei einem Autobombenanschlag am 16. Oktober 2017 wurden die Menschen nicht nur in Europa, sondern auf der ganzen Welt schockiert.

Aber die maltesische Reporterin, die für ihre Ermittlungen zu Korruption und Geldwäsche bekannt war, war nicht die einzige. In den vier Jahren seit ihrem Tod sind auch weitere Kollegen ums Leben gekommen, darunter Jan Kuciak aus der Slowakei, Giorgos Karaivaz aus Griechenland und Peter de Vries aus den Niederlanden. In Europa – dem Kontinent, der als relativ sicherer Hafen für Medienschaffende gilt.

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Julie Majerczak, Leiterin des Brüsseler Büros von Reporters Ohne Grenzen (RSF), sagt der DW, dass sich die Situation in den letzten Jahren immer weiter verschlechtert habe. “Und die Ermordung von Journalisten ist nur die Spitze des Eisbergs,” sagte sie.

Nach Angaben der Europäischen Kommission wurden im Jahr 2020 in der Europäischen Union 900 Medienschaffende angegriffen. Einige dieser Angriffe waren physischer Art, aber sie beinhalteten auch Beleidigungen und Belästigungen – insbesondere von Frauen, sowohl offline als auch online.

< strong>Journalisten spüren zunehmend Druck

Diese Erkenntnisse kommen für Manuel Delia nicht überraschend. Der maltesische investigative Blogger und Aktivist, der nach der Ermordung von Caruana Galizia Proteste gegen die Regierung anführte, beschloss kürzlich, sein Heimatland mit seiner Familie an einen unbekannten Ort zu verlassen.

Er wurde von diesen bedroht der Beteiligung an Caruana Galizias Mord beschuldigt; er erhielt unzählige anonyme Anrufe und in seinem Namen wurden gefälschte Websites eingerichtet, um seinen Ruf zu ruinieren.

Die Ermordung von Caruana Galizia hat eine „paradoxe Wirkung„ zum Journalismus in Malta, sagt er der DW. Die Tatsache, dass die meisten Verdächtigen angeklagt und ihre Verbrechen aufgedeckt wurden, war ein Zeichen dafür, dass es für diejenigen, die Journalisten getötet haben, nicht gut funktioniert. “Dadurch fühlen wir uns sicherer,” sagte er.

Aber gleichzeitig, so Delia, seien er und andere Journalisten in Medien der regierenden Labour Party als Verräter und Bedrohung für Maltas Demokratie dargestellt worden. Und diese “Isolation” wie Delia es nennt, hat Kriminellen die Möglichkeit gegeben, über Blogs oder gefälschte Websites oder E-Mails weiteren Druck auf sie auszuüben.

“Diese Tage sind wahrscheinlich die heißesten der letzten vier Jahre,” sagte Delia. “Wird dies in körperlicher Gewalt enden? Das hat es einmal gegeben, daher kann ich keine Versprechungen machen.”

Der polnische Investigativjournalist Wojciech Ciesla hat auch bemerkt, dass der Druck auf diejenigen Journalisten wächst, die kritisch über die regierende Rechte seines Landes berichten Partei Recht und Gerechtigkeit (PiS). Ciesla, die mit Investigate Europe, einem multinationalen Forschungsteam, zusammenarbeitet, sagte, dass sich die Dinge seit der Machtübernahme der PiS im Jahr 2015 dramatisch verändert haben.

“Ich glaube, Polen verfolgt derzeit Viktor Orbans Schritte in Ungarn zur Einschränkung der Pressefreiheit” sagte er und verwies auf die systematischen Bemühungen des ungarischen Premierministers, die Kontrolle über die Medien des Landes zu erlangen, politische Narrative zu kontrollieren und den Pluralismus abzubauen. Jeder Tag ist ein Kampf um den Zugang zu Informationen, fügte Ciesla hinzu, wobei die Regierung entscheidet, wer das “Privileg” informiert werden.

EU verspricht ‘Schutz derer, die Transparenz schaffen’

Die Erfahrungen von Reportern wie Delia und Ciesla sind in Brüssel nicht unbemerkt geblieben. Die Europäische Kommission, das Exekutivorgan der EU, hat kürzlich zugesagt, mehr Maßnahmen zu ergreifen.

EU-Kommissionschefin Ursula von der Leyen widmete in ihrer Rede zur Lage der Europäischen Union im September einen ganzen Teil der Pressefreiheit. “Informationen sind ein öffentliches Gut,” Sie sagte. „Wir müssen diejenigen schützen, die Transparenz schaffen – die Journalisten.“ Empfehlungen, um den EU-Ländern zu helfen, dieses Gelübde einzuhalten. Sie betonte, dass es das erste Mal sei, dass Medienfreiheit und -sicherheit so hoch auf der europäischen Agenda stehen.

Zu den spezifischen Maßnahmen gehörten die Einrichtung unabhängiger nationaler Unterstützungsdienste, darunter Notrufnummern, Rechtsberatung, psychologische Unterstützung und Unterkünfte für Medienschaffende, die Bedrohungen ausgesetzt sind.

Delia sagte, es sei gut zu sehen, dass die EU-Institutionen “ verstärkte den Alarm” und stellte heraus, wie wichtig Journalismus für die Demokratie ist.

Die maltesische Bloggerin zeigt sich hoffnungsvoll über die Gesetzesvorschläge, die EU-Beamte im Jahr 2022 vorlegen wollen. Dazu gehört auch der European Media Freedom Act, der die Unabhängigkeit der Medien schützen soll. Es ist noch nicht klar, welche Maßnahmen dieses Paket enthalten wird, aber Majerczak von RSF sagte, es würde wahrscheinlich versteckte staatliche Beihilfen für regierungsfreundliche Medien angehen, beispielsweise durch Werbung.

“Was wir brauchen unbedingt gesetzgeberische Maßnahmen, denen bei Verstößen Sanktionen folgen, nicht nur Empfehlungen,” sagte Majerczak. Sie befürchtet – ebenso wie die Journalisten Delia und Ciesla –, dass strenge Worte nicht ausreichen, um auf einige EU-Regierungen Eindruck zu machen.

“Ich denke zum Beispiel an Polen, Ungarn, Malta, Griechenland und Bulgarien,” Sie sagte, Bulgarien als “der schlechteste EU-Student”

In RSFs World Press Freedom Index 2021 rangierte der osteuropäische Staat auf Platz 112 von 180 Ländern. Laut RSF sind die wenigen unverblümten Journalisten in Bulgarien nicht nur staatlicher Schikane, sondern auch Einschüchterung und Gewalt ausgesetzt.

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< strong>Anti-SLAPP-Initiative zielt darauf ab, missbräuchlichen Rechtsstreitigkeiten entgegenzuwirken

Delia setzt seine Hoffnungen auch auf eine weitere Initiative, die die EU-Kommission im nächsten Jahr vorlegen will, um Journalisten und Menschenrechtsaktivisten vor missbräuchlichen Rechtsstreitigkeiten oder sogenannten strategischen Klagen gegen Öffentlichkeitsbeteiligung (SLAPP) zu schützen.

< p>Als Daphne Caruana Galizia im Oktober 2017 ermordet wurde, waren 47 SLAPPs gegen die investigative Journalistin anhängig. Diese Einschüchterungsklagen werden oft verwendet, um Medienschaffende zu bedrohen und zum Schweigen zu bringen – ein großes Problem, insbesondere für diejenigen, die unabhängig oder für kleine Forschungseinrichtungen arbeiten.

“Die Person, die des Mordes an Daphne angeklagt wurde, wollte mich in Großbritannien auf über 70 Millionen Pfund [82 Millionen € oder 95 Millionen US-Dollar] verklagen,” sagte Delia. “Das wäre mein letzter Tag im Journalismus gewesen.”

“Ich habe wenig Grund, optimistisch zu sein. Mein Land ist weniger demokratisch als früher,” sagte er.

Aber zumindest, fügte er hinzu, gehen die Initiativen der EU-Institutionen in die richtige Richtung.

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