Stora nyheter: Forskare hittar ett explosivt sätt att neutralisera inkommande asteroider

0
76
Ett foto av asteroiden Lutetia, vilket jag hoppas att NASA inte gör naken. NASA

Vartannat år kör NASA: s Center for Near Earth Object Studies en simulering för att se hur dess forskare kan rädda planeten från en inkommande asteroid. Årets studie var inte särskilt tröstande, den simulerade asteroiden verkade otroligt nära jorden och lämnade astronomer inget annat val än att förbereda sig för påverkan. Det är synd, för ny forskning visar att närliggande asteroider är säkra att bryta.

I en idealisk situation skulle forskare identifiera en inkommande asteroid år innan den träffar jorden. Det skulle ge gott om tid för vad NASA kallar en “ avböjning ” strategi, där raketer eller andra rymdfarkoster förändrar en asteroidbana för att förhindra att den träffar vår planet.

NASA planerar faktiskt att testa avböjningsstrategier under sitt DART -uppdrag, som börjar den 24 november. I grund och botten ska vi skjuta en raket mot en ofarlig asteroid för att se om vi kan slå den ur kurs. Men här är problemet & vi kanske inte har några år på oss att förbereda oss för en asteroidpåverkan. Om vi ​​identifierar en inkommande asteroid när den bara är några månader från jorden kan det vara omöjligt att ändra dess kurs.

Och det är där “ störning ” strategier spelar in. Astronomer har länge trott att även om det kan vara säkert att skaka avlägsna asteroider, kan det göra mer skada än nytta att krossa en asteroid som bara är några månader från att träffa jorden. Alla de trasiga asteroidbitarna måste gå någonstans, och de kan regna ner på jorden.

Men forskare vid Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory fann att det motsatta kan vara sant. Teamet programmerade simuleringar av en 328 fot lång asteroid på olika avstånd från jorden. Och även på en månads avstånd från påverkan, kunde vi säkert drabba sugaren med en megatonbomb.

De flesta av de simulerade asteroidens skräp föll i solens omloppsbana och lämnar bara 1% eller mindre att komma mot jorden. Resultaten för större asteroider är mindre imponerande, även om simuleringarna tyder på att vi kan undvika 99% procent av en mycket stor asteroides skräp om vi spränger den sex månader innan den träffar jorden.

I slutändan, forskare tror nu att störningar är en effektiv sista-minuten-strategi för att bekämpa inkommande asteroider. Men vi behöver fortfarande mer data för att verifiera dessa fynd. Verkligheten matchar inte alltid det vi ser i simuleringar, och det kan finnas okända variabler i dessa ekvationer.

Källa: Acta Astronautica via Gizmodo