Pourquoi les relations saoudiennes-iraniennes se dégelent – pour l'instant

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Le prince héritier d'Arabie saoudite Mohammed bin Salman (File/AP)

Jusqu'à présent cette année, les rivaux régionaux d'Arabie saoudite et d'Iran se sont rencontrés plus de fois les cinq dernières années au total.

Les quatre réunions à Bagdad, et une en marge de l'Assemblée générale des Nations Unies à New York, indiquent une continuité dans le réchauffement des relations bilatérales gelées depuis 2016.

À l'époque, des manifestants ont attaqué des missions diplomatiques saoudiennes en République islamique après l'exécution à Riyad du religieux musulman chiite Cheikh Nimr al-Nimr.

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Depuis lors, le Royaume sunnite d'Arabie saoudite et la République islamique d'Iran à majorité chiite se sont opposés à presque tout, y compris les conflits régionaux au Yémen, en Syrie et au Liban.

Par conséquent, cela peut être considéré comme une tournure des événements que le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane a déclaré qu'il espérait que « les pourparlers avec l'Iran conduiront à des résultats tangibles pour instaurer la confiance et raviver les relations bilatérales ».

Adnan Tabatabai, expert iranien et directeur général du centre de recherche CARPO basé à Bonn, a déclaré à DW lors d'un entretien téléphonique : « Pour le moment, c'est un indicateur positif que les pourparlers se sont poursuivis et ne sont plus niés. . Cependant, lorsque nous comparons les signes de Téhéran et de Riyad, Téhéran est plus confiant quant à leurs perspectives positives.”

Les raisons de l'Iran

< p>La prétendue confiance de l'Iran est conforme à la perception du pays selon laquelle il est en position de force, malgré les sanctions américaines en cours et leur effet écrasant sur l'économie.

“Que cela soit justifié ou non, c'est une autre affaire. L'essentiel est que l'Iran a un grand intérêt à élargir les relations commerciales régionales,” Tabatabai a déclaré.

L'Arabie saoudite – le plus grand pays du Moyen-Orient et, après l'Égypte, la deuxième économie du monde arabe en termes de population – semblerait un partenaire commercial bienvenu pour les Iraniens battus. économie.

« Un rétablissement des relations diplomatiques entre les deux pays enverrait également le message à l'ensemble de la région que l'Iran est une puissance régionale avec laquelle nous devons faire face » ; a déclaré Sanam Vakil, directeur adjoint du programme Moyen-Orient Afrique du Nord du groupe de réflexion basé à Londres Chatham House.

Les raisons de l'Arabie saoudite

< p>Cependant, l'Iran n'est pas le seul à poursuivre des intérêts économiques.

“Dans le contexte du COVID et de la guerre en cours au Yémen, je pense que l'État saoudien a donné la priorité à ses intérêts sécuritaires et économiques. Afin de mettre fin à la guerre au Yémen, d'aborder la Vision 2030 et d'attirer de sérieux investissements dans le royaume, il ne peut y parvenir que par une désescalade avec l'Iran,” Vakil a déclaré à DW.

La stratégie saoudienne Vision 2030 fait référence à des réformes ciblées au sein de l'économie, de la défense, du tourisme et des énergies renouvelables du pays.

Depuis 2015, Riyad dirige une coalition militaire pour soutenir le gouvernement contre les insurgés houthis soutenus par l'Iran. Alors que Riyad accuse l'Iran de soutenir les Houthis avec des armes et des drones, Téhéran a déclaré qu'il ne fournissait aux rebelles qu'un soutien politique.

“Cependant, la perception que l'Iran contrôle entièrement les Houthis au Yémen est trompeuse. . L'Iran ne pourra jamais dicter aux Houthis comment ils doivent se comporter dans le conflit. Après tout, la guerre n'est pas entre l'Iran et l'Arabie saoudite, mais entre les Houthis et l'Arabie saoudite, et nous devons également prendre en compte les lignes de fracture internes au Yémen,” dit Tabatabai.

Pourtant, Vakil de Chatham House pense que l'Iran doit encore marquer ses efforts diplomatiques en soutenant publiquement un cessez-le-feu au Yémen. “Sans cela, je ne vois pas les pourparlers se poursuivre vraiment pour le plaisir de continuer,” dit-elle.

Il existe d'autres exemples qui illustrent comment l'Arabie saoudite emprunte déjà la voie diplomatique. Cela inclut le fait que le roi Salmane n'a pas officialisé les relations établies avec Israël est perçu positivement en Iran.

L'Arabie saoudite est également impliquée dans le processus d'établissement du détenteur du pouvoir syrien Bashar Assad dans la Ligue arabe – une décision qui a été saluée par l'Iran.

Et l'allié de l'Arabie saoudite, le Les Émirats arabes unis (EAU) ont discrètement apaisé les tensions avec l'Iran.

Qu'en est-il des relations avec les États-Unis ?

Riyad a une autre bonne raison d'ajuster ses politique géopolitique : l'arrivée de l'administration Joe Biden a suscité une plus grande inquiétude face aux mesures prises par les États-Unis pour arrêter leurs opérations au Moyen-Orient.

« Maintenant, après l'Afghanistan, ils ont la confirmation que les États-Unis ne sont pas nécessairement intéressés, investis et prêts à tout mettre en œuvre pour protéger leurs partenaires dans la région » ; a déclaré Vakil.

Cependant, même avant cela, l'allié de l'Arabie saoudite n'avait pas complètement sauté à leurs côtés lorsqu'un assaut contre l'usine de traitement du pétrole d'Abqaiq en Arabie saoudite a détruit la moitié la capacité de production en 2019.

L'Arabie saoudite a accusé l'Iran de l'attaque, tandis que Téhéran a nié toute implication. Vakil pense que cela a eu une influence considérable sur l'évaluation géopolitique du royaume.

Vent du changement

“Il y en a pas mal questions qui rapprochent les deux pays après plusieurs années très tendues,” Vakil a déclaré à DW.

Tabatabai a également noté le dégel des relations. “Je viens de rentrer de Riyad et la croyance commune est qu'il existe une fenêtre d'opportunité pour améliorer les relations avec l'Iran,” dit-il.

Bien que ce ne soit pas officiellement, une délégation saoudienne se serait rendue à Téhéran pour jeter un coup d'œil à leurs anciens bureaux diplomatiques.

“Je ne pense pas qu'il y aura des ambassadeurs de si tôt , mais un bureau diplomatique est réaliste et serait, pour l'instant, une étape très positive,” a déclaré Tabatabai.

 

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