L'UE sta facendo abbastanza per proteggere i giornalisti?

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Daphne Caruana Galizia è stata uccisa dopo aver indagato su corruzione, riciclaggio di denaro e clientelismo a Malta (Deutsche Welle)

(Scritto da Marina Strauss)

Quando Daphne Caruana Galizia è stata assassinata il Il 16 ottobre 2017 in un attentato con un'autobomba le persone sono rimaste scioccate, non solo in tutta Europa ma in tutto il mondo.

Ma la giornalista maltese, famosa per le sue indagini su corruzione e riciclaggio di denaro, non era l'unica. Nei quattro anni trascorsi dalla sua morte, sono stati uccisi anche altri colleghi tra cui Jan Kuciak dalla Slovacchia, Giorgos Karaivaz dalla Grecia e Peter de Vries dai Paesi Bassi. In Europa, il continente considerato un rifugio relativamente sicuro per i professionisti dei media.

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Julie Majerczak, capo dell'ufficio di Bruxelles di Reporters Without Borders (RSF), ha detto a DW che anche se è ancora così, la situazione è andata costantemente peggiorando negli ultimi due anni. “E i giornalisti assassinati sono solo la punta dell'iceberg,” ha detto.

Secondo la Commissione europea, 900 professionisti dei media sono stati attaccati nell'Unione europea nel 2020. Alcuni di questi attacchi erano fisici, ma includevano anche insulti e molestie, in particolare nei confronti delle donne, sia offline che online.

I giornalisti sentono sempre più la pressione

Questi risultati non sono una sorpresa per Manuel Delia. Il blogger investigativo e attivista maltese che ha guidato le proteste anti-governative in seguito all'omicidio di Caruana Galizia ha recentemente deciso di lasciare il suo paese d'origine con la sua famiglia per una località sconosciuta.

Era preso di mira con minacce da coloro accusato di complicità nell'omicidio di Caruana Galizia; ha ricevuto innumerevoli telefonate anonime e sono stati creati siti Web fasulli a suo nome per rovinare la sua reputazione.

L'omicidio di Caruana Galizia ha avuto un “effetto paradossale” sul giornalismo a Malta, ha detto a DW. Il fatto che la maggior parte dei sospetti siano stati accusati e che i loro crimini siano stati scoperti è un segno che non funziona bene per coloro che hanno ucciso i giornalisti. “Questo ci fa sentire più sicuri,” ha detto.

Ma allo stesso tempo, ha detto Delia, lui e altri giornalisti sono stati descritti come traditori e minacce alla democrazia di Malta nei media di proprietà del partito laburista al governo. E questo “isolamento,” come lo definisce Delia, ha dato ai criminali l'opportunità di esercitare ulteriore pressione su di loro tramite blog o siti Web falsi o e-mail.

“Questi giorni sono probabilmente i periodi più caldi degli ultimi quattro anni,” disse Delia. “Questo finirà con la violenza fisica? Lo ha fatto una volta, quindi non posso fare promesse.”

Anche il giornalista investigativo polacco Wojciech Ciesla ha notato la crescente pressione su quei giornalisti che riferiscono in modo critico sul partito di destra Law and Justice (PiS) al governo del suo paese. Ciesla, che lavora con Investigate Europe, un team di ricerca multinazionale, ha affermato che le cose sono cambiate radicalmente da quando PiS è salito al potere nel 2015.

“Penso che la Polonia stia attualmente seguendo i passi di Viktor Orban in Ungheria verso la limitazione della libertà di stampa,” ha detto, riferendosi agli sforzi sistematici del primo ministro ungherese per prendere il controllo dei media del paese, controllare le narrazioni politiche e smantellare il pluralismo. Ogni giorno è una lotta per accedere alle informazioni, ha aggiunto Ciesla, con il governo che decide chi ha “il privilegio” per essere informato.

L'UE si impegna a ‘proteggere coloro che creano trasparenza’

Le esperienze di giornalisti come Delia e Ciesla non sono passate inosservate a Bruxelles. La Commissione europea, l'organo esecutivo dell'UE, ha recentemente promesso di intraprendere ulteriori azioni.

Il capo della Commissione europea, Ursula von der Leyen, ha dedicato un'intera parte del suo discorso sullo stato dell'Unione europea a settembre alla libertà di stampa. “L'informazione è un bene pubblico,” lei disse. “Dobbiamo proteggere coloro che creano trasparenza: i giornalisti.”

Quello stesso giorno, il commissario responsabile della difesa dello stato di diritto nell'UE, Vera Jourova, ha presentato un pacchetto di raccomandazioni per aiutare i paesi dell'UE a mantenere tale voto. Ha sottolineato che era la prima volta che la libertà e la sicurezza dei media erano state poste così in cima all'agenda europea.

Misure specifiche includevano la creazione di servizi di supporto nazionali indipendenti, tra cui linee di assistenza, consulenza legale, supporto psicologico e rifugi per i professionisti dei media che affrontano minacce.

Delia ha affermato che è stato positivo vedere che le istituzioni dell'UE “hanno intensificato l'allarme” e ha puntato i riflettori su quanto sia importante il giornalismo per la democrazia.

Il blogger maltese è fiducioso riguardo alle proposte legislative che i funzionari dell'UE si sono impegnati a presentare nel 2022. Tra questi c'è l'European Media Freedom Act, che mira a proteggere l'indipendenza dei media. Non è ancora chiaro quali misure conterrà questo pacchetto, ma Majerczak di RSF ha affermato che probabilmente affronterà gli aiuti di Stato nascosti per i media filo-governativi, ad esempio attraverso la pubblicità.

“Cosa di cui abbiamo assolutamente bisogno sono misure legislative seguite da sanzioni in caso di violazione, non solo raccomandazioni,” disse Majerczak. Teme, così come i giornalisti Delia e Ciesla, che le parole dure non siano sufficienti per impressionare alcuni governi dell'UE.

“Penso alla Polonia, Ungheria, Malta, Grecia e Bulgaria per esempio,” ha detto, individuando la Bulgaria come “il peggior studente dell'UE”. Secondo RSF, i pochi giornalisti espliciti in Bulgaria sono soggetti non solo a vessazioni da parte dello stato, ma anche a intimidazioni e violenze.

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L'iniziativa anti-SLAPP mira a contrastare le controversie abusive

Delia ha anche riposto le sue speranze su un'altra iniziativa che la Commissione europea ha in programma di proporre il prossimo anno che mira a proteggere i giornalisti e gli attivisti per i diritti umani contro i contenziosi abusivi, o le cosiddette cause strategiche contro la partecipazione pubblica (SLAPP).

< p>Quando Daphne Caruana Galizia è stata assassinata nell'ottobre 2017, la giornalista investigativa aveva 47 SLAPP pendenti contro di lei. Queste azioni legali per intimidazione sono spesso utilizzate per minacciare e mettere a tacere gli operatori dei media: un problema enorme, soprattutto per coloro che lavorano in modo indipendente o per piccoli enti di ricerca.

“La persona accusata dell'omicidio di Daphne voleva farmi causa nel Regno Unito per oltre 70 milioni di sterline [82 milioni di euro o 95 milioni di dollari],” disse Delia. “Quello sarebbe stato il mio ultimo giorno di giornalismo.”

“Ho pochi motivi per essere ottimista. Il mio paese è meno democratico di un tempo,” ha detto.

Ma almeno, ha aggiunto, le iniziative delle istituzioni dell'UE stanno andando nella giusta direzione.

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