L'UE en fait-elle assez pour protéger les journalistes ?

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Daphne Caruana Galizia a été assassinée après avoir enquêté sur la corruption, le blanchiment d'argent et le mécénat à Malte (Deutsche Welle)

(Écrit par Marina Strauss)

Lorsque Daphne Caruana Galizia a été assassinée le Le 16 octobre 2017, lors d'un attentat à la voiture piégée, les gens ont été choqués, non seulement dans toute l'Europe mais dans le monde entier.

Mais la journaliste maltaise qui était réputée pour ses enquêtes sur la corruption et le blanchiment d'argent n'était pas la seule. Au cours des quatre années qui ont suivi sa mort, d'autres collègues dont Jan Kuciak de Slovaquie, Giorgos Karaivaz de Grèce et Peter de Vries des Pays-Bas ont également été tués. En Europe, le continent considéré comme un refuge relativement sûr pour les professionnels des médias.

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Julie Majerczak, responsable du bureau bruxellois de Reporters Sans frontières (RSF), a déclaré à DW que même si c'est toujours le cas, la situation s'est régulièrement détériorée au cours des deux dernières années. “Et les journalistes assassinés ne sont que la pointe de l'iceberg,” dit-elle.

Selon la Commission européenne, 900 professionnels des médias ont été agressés dans l'Union européenne en 2020. Certaines de ces attaques étaient physiques, mais elles comprenaient également des insultes et du harcèlement, en particulier des femmes, à la fois hors ligne et en ligne.

< strong>Les journalistes ressentent de plus en plus la pression

Ces découvertes ne surprennent pas Manuel Delia. Le blogueur d'investigation et militant maltais qui a mené des manifestations antigouvernementales à la suite du meurtre de Caruana Galizia a récemment décidé de quitter son pays d'origine avec sa famille pour un lieu tenu secret.

Il était la cible de menaces de la part de ces derniers. accusé de complicité dans le meurtre de Caruana Galizia ; il a reçu d'innombrables appels téléphoniques anonymes et de faux sites Web ont été créés à son nom pour ruiner sa réputation.

Le meurtre de Caruana Galizia a eu un “effet paradoxal” sur le journalisme à Malte, a-t-il déclaré à DW. Le fait que la plupart des suspects aient été inculpés et que leurs crimes soient révélés est un signe que cela ne fonctionne pas bien pour ceux qui ont tué des journalistes. “Cela nous rassure,” a-t-il déclaré.

Mais en même temps, a déclaré Delia, lui et d'autres journalistes ont été décrits comme des traîtres et des menaces à la démocratie maltaise dans les médias appartenant au parti travailliste au pouvoir. Et cet “isolement,” comme l'appelle Delia, a donné aux criminels la possibilité de faire pression sur eux via des blogs ou des sites Web frauduleux ou des e-mails.

“Ces jours sont probablement les périodes les plus chaudes des quatre dernières années,” dit Délia. “Est-ce que cela se terminera par des violences physiques ? Il l'a fait une fois, je ne peux donc rien promettre. Parti Droit et Justice (PiS). Ciesla, qui travaille avec Investigate Europe, une équipe de recherche multinationale, a déclaré que les choses avaient radicalement changé depuis l'arrivée au pouvoir du PiS en 2015.

“Je pense que la Pologne suit actuellement les étapes de Viktor Orban en Hongrie pour limiter la liberté de la presse,” a-t-il déclaré, faisant référence aux efforts systématiques du Premier ministre hongrois pour prendre le contrôle des médias du pays, contrôler les discours politiques et démanteler le pluralisme. Chaque jour est une lutte pour accéder à l'information, a ajouté Ciesla, le gouvernement décidant qui a “le privilège” être informé.

L'UE s'engage à ‘protéger ceux qui créent la transparence’

Les expériences de journalistes comme Delia et Ciesla ne sont pas passées inaperçues à Bruxelles. La Commission européenne, l'organe exécutif de l'UE, a récemment promis d'agir davantage.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a consacré une partie entière de son discours sur l'état de l'Union européenne en septembre à la liberté de la presse. “L'information est un bien public” elle a dit. “Nous devons protéger ceux qui créent la transparence – les journalistes.”

Ce même jour, la commissaire chargée du maintien de l'État de droit dans l'UE, Vera Jourova, a présenté un paquet de recommandations pour aider les pays de l'UE à tenir ce vœu. Elle a souligné que c'était la première fois que la liberté et la sécurité des médias étaient placées si haut dans l'agenda européen.

Des mesures spécifiques comprenaient la création de services de soutien nationaux indépendants, y compris des lignes d'assistance, des conseils juridiques, un soutien psychologique et des refuges pour les professionnels des médias confrontés à des menaces.

Delia a déclaré qu'il était bon de voir que les institutions de l'UE « ont a intensifié l'alarme” et a mis en lumière l'importance du journalisme pour la démocratie.

Le blogueur maltais a bon espoir quant aux propositions législatives que les responsables de l'UE se sont engagés à présenter en 2022. Parmi elles, la loi européenne sur la liberté des médias, qui vise à protéger l'indépendance des médias. On ne sait pas encore quelles mesures ce paquet contiendra, mais Majerczak de RSF a déclaré qu'il s'attaquerait probablement aux aides d'État cachées aux médias pro-gouvernementaux, par exemple par le biais de publicités.

“Quoi nous avons absolument besoin de mesures législatives suivies de sanctions en cas de violation, pas seulement de recommandations,” dit Majerczak. Elle craint, tout comme les journalistes Delia et Ciesla, que des mots sévères ne suffisent pas à impressionner certains gouvernements européens.

“Je pense par exemple à la Pologne, la Hongrie, Malte, la Grèce et la Bulgarie,” a-t-elle déclaré, désignant la Bulgarie comme “le pire étudiant de l'UE”. Selon RSF, les quelques journalistes au franc-parler en Bulgarie sont soumis non seulement au harcèlement de la part de l'État, mais aussi à l'intimidation et à la violence.

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< strong>L'initiative Anti-SLAPP vise à contrer les litiges abusifs

Delia a également placé ses espoirs dans une autre initiative que la Commission européenne prévoit de présenter l'année prochaine, qui vise à protéger les journalistes et les militants des droits de l'homme contre les litiges abusifs, ou les poursuites judiciaires stratégiques contre la participation du public (SLAPP).

< p>Lorsque Daphne Caruana Galizia a été assassinée en octobre 2017, la journaliste d'investigation avait 47 SLAPP en instance contre elle. Ces poursuites d'intimidation sont souvent utilisées pour menacer et réduire au silence les travailleurs des médias – un énorme problème, en particulier pour ceux qui travaillent de manière indépendante ou pour de petites entités de recherche.

“La personne accusée du meurtre de Daphne voulait me poursuivre au Royaume-Uni pour plus de 70 millions de livres [82 millions d'euros ou 95 millions de dollars],” dit Délia. “Cela aurait été mon dernier jour de journalisme.”

“J'ai peu de raisons d'être optimiste. Mon pays est moins démocratique qu'avant,” a-t-il dit.

Mais au moins, a-t-il ajouté, les initiatives des institutions européennes vont dans la bonne direction.

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