Großartige Neuigkeiten: Wissenschaftler finden einen explosiven Weg, um ankommende Asteroiden zu neutralisieren

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Ein Foto des Asteroiden Lutetia, die, wie ich hoffe, von der NASA nicht mit Nuklearwaffen betrieben wird. NASA

Alle zwei Jahre führt das Center for Near Earth Object Studies der NASA eine Simulation durch, um zu sehen, wie seine Wissenschaftler den Planeten vor einem ankommenden Asteroiden retten könnten. Die diesjährige Studie war nicht sehr beruhigend. Das ist schade, denn neue Forschungen zeigen, dass nahe Asteroiden sicher mit Atombomben beschossen werden können.

In einer idealen Situation würden Wissenschaftler einen ankommenden Asteroiden Jahre vor seinem Einschlag auf die Erde identifizieren. Das würde genügend Zeit für das bieten, was die NASA eine “Ablenkung” Strategie, bei der Raketen oder andere Raumfahrzeuge die Flugbahn eines Asteroiden verändern, um zu verhindern, dass er unseren Planeten trifft.

Die NASA plant tatsächlich, während ihrer DART-Mission, die am 24. November beginnt, Ablenkungsstrategien zu testen. Im Grunde werden wir eine Rakete auf einen harmlosen Asteroiden schießen, um zu sehen, ob wir ihn vom Kurs abbringen können. Aber hier liegt das Problem: Wir haben vielleicht keine Jahre, um uns auf einen Asteroideneinschlag vorzubereiten. Wenn wir einen ankommenden Asteroiden identifizieren, der nur wenige Monate von der Erde entfernt ist, ist es möglicherweise unmöglich, seinen Kurs zu ändern.

Und dort ist “Störung” Strategien ins Spiel kommen. Astronomen haben lange geglaubt, dass es zwar sicher ist, weit entfernte Asteroiden mit Atombomben zu zerstören, aber die Zertrümmerung eines Asteroiden, der nur wenige Monate vor dem Aufprall auf die Erde liegt, könnte mehr schaden als nützen. All diese zerbrochenen Asteroidenteile müssen irgendwohin und sie könnten auf die Erde regnen.

Forscher des Applied Physics Laboratory der Johns Hopkins University fanden jedoch heraus, dass das Gegenteil der Fall sein könnte. Das Team programmierte Simulationen eines 328 Fuß langen Asteroiden in unterschiedlichen Entfernungen von der Erde. Und selbst in einer Entfernung von einem Monat vor dem Einschlag konnten wir den Saugnapf mit einer 1-Megatonnen-Bombe sicher zerstäuben.

Die meisten Trümmer des simulierten Asteroiden fielen in die Sonne’s Umlaufbahn, so dass nur 1% oder weniger zur Erde kommen. Die Ergebnisse für größere Asteroiden sind weniger beeindruckend, obwohl die Simulationen darauf hindeuten, dass wir 99% der Trümmer eines sehr großen Asteroiden vermeiden könnten, wenn wir ihn sechs Monate vor seinem Aufprall auf die Erde sprengen.

Letztendlich Forscher glauben nun, dass Disruption eine effektive Strategie in letzter Minute ist, um ankommende Asteroiden zu bekämpfen. Aber wir brauchen noch mehr Daten, um diese Ergebnisse zu überprüfen. Die Realität stimmt nicht immer mit dem überein, was wir in Simulationen sehen, und diese Gleichungen können unbekannte Variablen enthalten.

Quelle: Acta Astronautica via Gizmodo