Grandi notizie: gli scienziati trovano un modo esplosivo per neutralizzare gli asteroidi in arrivo

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Una foto dell'asteroide Lutetia, che spero che la NASA non esploda. NASA

Ogni due anni, il Center for Near Earth Object Studies della NASA esegue una simulazione per vedere come i suoi scienziati potrebbero salvare il pianeta da un asteroide in arrivo. Lo studio di quest'anno non è stato molto confortante: l'asteroide simulato è apparso incredibilmente vicino alla Terra, lasciando gli astronomi senza altra scelta che prepararsi all'impatto. È un peccato, perché una nuova ricerca mostra che gli asteroidi vicini sono sicuri da bombardare.

In una situazione ideale, gli scienziati identificherebbero un asteroide in arrivo anni prima che colpisca la Terra. Ciò fornirebbe tutto il tempo per ciò che la NASA chiama una “deflessione” strategia, in cui razzi o altri veicoli spaziali alterano la traiettoria di un asteroide per impedirgli di colpire il nostro pianeta.

La NASA in realtà prevede di testare le strategie di deflessione durante la sua missione DART, che inizia il 24 novembre. Fondamentalmente, lanceremo un razzo su un innocuo asteroide per vedere se riusciamo a portarlo fuori rotta. Ma ecco il problema: potremmo non avere anni per prepararci all'impatto di un asteroide. Se identifichiamo un asteroide in arrivo quando è a pochi mesi dalla Terra, potrebbe essere impossibile alterarne la rotta.

Ed è qui che “l'interruzione” entrano in gioco le strategie Gli astronomi hanno creduto a lungo che, mentre potrebbe essere sicuro bombardare asteroidi lontani, frantumare un asteroide a pochi mesi dall'impatto con la Terra potrebbe fare più male che bene. Tutti quei pezzi di asteroidi rotti devono andare da qualche parte e potrebbero piovere sulla Terra.

Ma i ricercatori del Laboratorio di fisica applicata della Johns Hopkins University hanno scoperto che potrebbe essere vero il contrario. Il team ha programmato simulazioni di un asteroide lungo 328 piedi a distanze variabili dalla Terra. E anche a un mese di distanza dall'impatto, potremmo tranquillamente bombardare il ventosa con una bomba da un megatone.

La maggior parte dei detriti dell'asteroide simulato è caduta nel Sole orbita, lasciando solo l'1% o meno per venire verso la Terra. I risultati per gli asteroidi più grandi sono meno impressionanti, sebbene le simulazioni suggeriscano che potremmo evitare il 99% percento dei detriti di un asteroide molto grande se lo facciamo esplodere sei mesi prima che colpisca la Terra.

In definitiva, i ricercatori ora credono che l'interruzione sia una strategia efficace dell'ultimo minuto per combattere gli asteroidi in arrivo. Ma abbiamo ancora bisogno di più dati per verificare questi risultati. La realtà non corrisponde sempre a ciò che vediamo nelle simulazioni e potrebbero esserci variabili sconosciute in queste equazioni.

Fonte: Acta Astronautica via Gizmodo