Erklärt: Wie die koreanische Welle so viel mehr ist als nur Netflix’ Squid Game

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Südkoreanische Darsteller, von links, Park Hae-soo, Lee Jung-jae und Jung Ho-yeon in einer Szene aus Squid Game. (Youngkyu Park/Netflix über AP)

Die Netflix-Serie Squid Game wurde letzten Monat mit ihrer dystopischen Prämisse, in der Menschen, die an den Rand der Verzweiflung getrieben werden, tödliche Kinderspiele spielen, um Geld zu gewinnen, zu einer Sensation. Es ist brutal, kahl und das gesamte Konzept schien weltweit Anklang zu finden — den Weg ebnen, um zu werdenDer größte Start von Netflix mit rund 111 Millionen Haushalten zum Zuschauen. Squid Game ist jedoch nicht der erste koreanische Erfolg des Streamers und war auch nicht dafür verantwortlich, die koreanische Welle weltweit anzuheizen. Squid Game ist keine Eintagsfliege für koreanische Dramen, es war eine Schachfigur in Südkoreas Bestreben, das Bewusstsein für seine Kultur zu verbreiten.

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Die Hallyu-Welle

Das Hallyu-Phänomen (ein Mandarin-Begriff, der die wachsende Popularität der koreanischen Unterhaltungsindustrie beschreibt) fand nicht über Nacht statt. Es hat sich seit den 1990er Jahren allmählich verbreitet – lange bevor BTS ihre ARMEE gründete, bevor Hyun Bin und Son Ye-Jin mit Crash Landing On You in unsere Herzen krachten und Parasite den Oscar gewann. Die Hallyu-Welle entstand aus der asiatischen Finanzkrise, die Südkorea 1997 traf. Das Land ertrank in Schulden, nachdem es sich beim Internationalen Währungsfonds Kredite aufgenommen hatte, und musste das Geld verwenden, um seine erschöpften Devisenreserven wieder aufzufüllen. Inmitten finanzieller Trümmer erkannte Präsident Kim Dae-jung, dass die Unterhaltungsindustrie als Wirtschaftsmotor dienen könnte. Das Kulturministerium wurde umstrukturiert und dem koreanischen Filmrat wurden Mittel zugeführt, um die Popkultur zu verbreiten und gleichzeitig sicherzustellen, dass die Universitäten Talente hervorbrachten. Mehrere Regierungsministerien, darunter Lebensmittel, auswärtige Angelegenheiten, Sport und Tourismus, haben stark in die Unterhaltungsindustrie investiert.

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Heute ist Hallyu einer der wichtigsten Exportgüter, da die Regierung jährlich mehr als 500 Millionen US-Dollar für die Förderung durch das Ministerium für Wirtschaft und Finanzen ausgibt. Die Welle beschränkt sich jedoch nicht nur auf die koreanische Populärkultur, sondern hat auch ein tiefes Interesse an koreanischen Speisen, Produkten und Lebensstil geweckt und mehr Möglichkeiten für den Tourismus geschaffen. Hallyu ist seit 1999 exponentiell gewachsen und wird heute als globales kulturelles Phänomen wahrgenommen.

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So könnten die verblüfften Äußerungen langjähriger Hallyu-Fans jetzt verstanden werden, wenn sie sehen, wie das Publikum offenbart, dass koreanische Dramen tatsächlich so “gut” sind. Die südkoreanische Kultur hat durch ihre Dramen und Musik seit den späten 90er und frühen 2000er Jahren “Wellen” geschlagen. Koreanische Dramen waren in Asien und Lateinamerika sowie in den USA bereits vor den Tagen von Netflix kommerziell erfolgreich, und Fans hatten Viki-Abonnements sowie DramaFever.

Eine Szene aus Squid Game, einer weltweit beliebten in Südkorea produzierten Netflix-Show. (Youngkyu Park/Netflix über AP)

Popularität von „K-Dramas“

Es gibt mehrere Gründe, warum „K-Dramas“ (ein Begriff, der sich auf das melodramatisch-romantische Format der Shows bezieht) ihr Publikum gefunden haben. Abgesehen von Geschichtenerzählen, visueller Attraktivität, Themen und herausragendem Schauspiel gibt es in den meisten Shows eine gesunde Rom-Com-Energie, einen Hauch einer verzehrenden Romanze, anstatt das vorhersehbare Muster zerbrochener, fragmentierter Beziehungen und ständiger Partnerwechsel, eine Trope die meisten Shows zum Opfer fallen. Kurzum, sie scheinen das romantische Format perfektioniert zu haben, weshalb ihr Publikum vielleicht gerne eine Staffel in einer Woche guckt. Während die Romanzen fesselnd sind, tragen auch die familiären Beziehungen zum Genussfaktor der Show bei. K-Dramas beschränken ihre Geschichten nicht nur auf ihre Hauptdarsteller, sie fließen auf die umliegenden Nachbarn oder Freunde über und bringen die meiste Zeit fesselnde Geschichten und eine vielschichtige Show hervor. Sind die Romanzen zuckersüß, halten Sie die Thriller mit ihren straffen und kantigen Prämissen auf Trab. K-Dramen sind normalerweise kurz, sie beenden eine Geschichte innerhalb einer Staffel mit 16-20 Episoden oder manchmal drei Staffeln, anstatt eine endlose Strecke von mehr als achtzehn Staffeln.

Im Laufe von zwei Jahrzehnten haben die Dramen verschiedene und vielleicht auch revolutionäre Themen behandelt, als die Menschen für solche Diskussionen noch nicht bereit waren. Unter den vielen K-Dramen erforschten 2007 der Train to Busan-Schauspieler Gong Yoo und Yoon Eun-Hyes Coffee Prince das Konzept der sexuellen Identität und der Umkehrung der Geschlechterrollen auf klare, prägnante und einfühlsame Weise. Im Jahr 2009 begeisterten sich die Fans für Boys Over Flowers, eine Show, die den Schauspieler Lee Min Ho zu einem bekannten Namen machte, und die Show wird noch heute geliebt. Es war auch eine der ersten Shows, die die Hallyu-Welle nach Westen trieb. Eine Teenager-Romanze vor der Kulisse einer High School, die auch bei asiatischen Männern einen Mode- und Pflegetrend ausgelöst haben soll. Die Serie wurde für eine nuancierte Prämisse geschätzt: Sie war mehr als nur Akademiker und Romantik, sie zeichnete sich durch ihre realistische Darstellung der Hindernisse von Teenagern aus.

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2013 und 2014 tauchte Lee Jong-suk mit seinen von Racheangst getriebenen Dramen I Can Hear Your Voice und Pinocchio auf, die realistische Einblicke in Gerichtsverfahren und die Verzweiflung von Medienhäusern zeigten, um die Berichterstattung über TRPs zu sensationell zu machen. Später wandte er sich von dem kantigen dunklen Helden ab und wurde zu einer verliebten Hauptrolle in Romance Is A Bonus Book, das sich nicht nur auf die Romantik konzentrierte, sondern auch in die Feinheiten eines Verlagshauses eintauchte.

Squid Game zeigt Hunderte von finanziell angeschlagenen Charakteren, die in tödlichen Kinderspielen um eine Chance kämpfen, ihren hohen Schulden zu entkommen. (Youngkyu Park/Netflix über AP)

Im Jahr 2019 wurde Crash Landing On You zum Gesprächsthema aller koreanischen Dramen, als es die sternenklare Liebesgeschichte zwischen einem nordkoreanischen Militäroffizier und einer südkoreanischen Erbin sah. Im Jahr 2020 befasste sich It’s Okay Not To Be Okay mit Schwierigkeiten bei der Elternschaft und der Zerbrechlichkeit der psychischen Gesundheit und ging schnell zu den Top-10-Dramen von Netflix. Im Jahr 2021 selbst, bevor Squid Game veröffentlicht wurde, beendete Hospital Playlist, eine medizinische Show, die sich um die Freundschaften zwischen Ärzten drehte, die auch Bandkollegen sind, ihren Lauf mit der zweiten Staffel. Die Show war so beliebt, dass die Leute auf eine dritte Staffel hofften, die leider nicht stattfinden wird.

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K-Dramen haben nicht nur bei herzlichen Romanzen Halt gemacht; Sie griffen auf ihre koreanische Mythologie zurück, was ihren Shows einen herrlichen Geschmack verlieh. Gong Yoos Wächter: Der einsame Gott, führte viele in „Dokkabe“ ein – Koreanische Kobolde, was weit von der englischen Terminologie entfernt ist. Dokkabe sind natürliche Gottheiten und spirituelle Wesen, und dies bildete den Kern von Guardian. Guardian sah Gong Yoo als Kobold und Lee Dong-wook als „Sensenmann“, die sich ein Haus teilen, während sie sich mit ihrem komplizierten Liebesleben und noch komplizierteren, miteinander verflochtenen Vergangenheiten auseinandersetzen. Diese Frische und das ungewöhnliche Geschichtenerzählen fanden ein Publikum und die Show wurde zu einer der meistgesehenen Serien in Korea und fand auch weltweit Fans. Koreanische Fantasy-Serien haben uns Imoogi, Gumihos (der neunschwänzige Fuchs) vorgestellt, ein Konzept, das seinen Weg in mehrere Shows gefunden hat. Die übernatürlichen Fantasy-Dramen hatten süchtig machende Prämissen: zum Beispiel das Hotel Del Luna, ein Hotel, das von Geistern geführt wurde, die noch mit ihrer traumatischen Vergangenheit Frieden schließen mussten, oder The Tale Of The Nine-Tailed Fox, wo ein Gumiho nach seiner Vergangenheit suchte Liebe.

Squid Game ist also nicht die erste Show, die auf der Hallyu-Welle reitet, und es wird auch nicht ihre letzte sein. Netflix hat eine überwältigende Sammlung koreanischer Dramen und investiert seit 2016 intensiv in die koreanische Unterhaltungsindustrie und hat in den letzten 5 Jahren selbst 700 Millionen investiert. Es werden noch weitere große Hits folgen.

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