Amitav Ghosh : « Ce que nous constatons en Inde et dans d'autres parties de l'Asie, c'est l'adoption massive de pratiques coloniales par les élites politiques et économiques »

0
71

L'écrivain Amitav Ghosh (Photo : Mathieu Genon)

À l'époque où le nouveau livre de non-fiction d'Amitav Ghosh, The Nutmeg's Curse: Paraboles for a Planet in Crisis (Penguin Random House, Rs 599), publié en Inde cette semaine, des rapports ont fourni de nouvelles données alarmantes sur la crise climatique mondiale en spirale . Des mois après le “code rouge pour l'humanité” sonné par le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat des Nations Unies et avant le sommet sur le changement climatique COP26 à Glasgow, en Écosse, qui commence le 31 octobre, l'Agence internationale de l'énergie (AIE) basée à Paris a publié son rapport , “World Energy Outlook 2021”, le 13 octobre. Dans ce document, l'AIE a souligné comment la tentative de reprise économique dans un monde en proie à une pandémie a vu “un rebond important de l'utilisation du charbon et du pétrole”. “En grande partie pour cette raison, il connaît également la deuxième augmentation annuelle des émissions de CO2 en importance de l'histoire”, indique le rapport.

En Inde, les Adivasis du Chhattisgarh ont lancé une marche de 300 km vers la capitale de l'État de Raipur pour protester contre le processus d'acquisition de terres et les projets miniers dans les forêts Hasdeo Arand du centre de l'Inde ; le ministère de l'Environnement, des Forêts et du Changement climatique de l'Union a proposé des modifications à la loi de 1980 sur la conservation des forêts, qui faciliteraient le détournement des terres forestières et offriraient des exemptions à certaines activités de développement de l'autorisation gouvernementale, même si les gouvernements des États mettaient en garde contre une crise électrique imminente si les stocks de charbon ne sont pas reconstitués d'urgence.

Dans le récit captivant de Ghosh, de telles ruptures s'organisent en un schéma perceptible d'agrandissement violent qui remonte à l'arrivée des premiers colonisateurs européens sur des côtes étrangères, et adopté depuis par les gouvernements et les entreprises du monde entier. Ghosh commence par l'histoire de la noix de muscade, une épice qui a été cultivée et commercialisée pendant des siècles dans les îles Banda (maintenant en Indonésie) dans l'océan Indien. L'arrivée des colonisateurs hollandais au XVIe siècle et le violent projet profiteur qui prend forme détruisent les îles et sa communauté indigène. Au cours des siècles suivants, ce modèle d'appropriation rapace allait littéralement remodeler ou, comme Ghosh le contextualise, « terraformer » la Terre et donner naissance à des cultures d'acquisition qui prospèrent sur des récits de croissance illimitée.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png

Pourtant, écrit Ghosh dans le livre, « Alors que nous regardons les catastrophes environnementales et biologiques qui se déroulent maintenant sur la Terre, il devient encore plus difficile de s'accrocher à la croyance que la planète est un corps inerte qui n'existe que pour fournir humains avec des ressources. Au lieu de cela, les réponses de la Terre rappellent de plus en plus la planète imaginaire après laquelle l'écrivain polonais de science-fiction Stanislaw Lem a nommé son brillant roman Solaris : lorsqu'il est provoqué par des humains, Solaris commence à riposter de manière totalement inattendue et étrange. »

Partant de son œuvre de non-fiction de 2016, The Great Derangement: Climate Change and the Unthinkable, Ghosh, 65 ans, propose un examen intrigant de la crise climatique croissante, à travers un prisme de l'histoire, de la politique, de l'économie et de la philosophie pour montrer comment un la culture coloniale et capitaliste de discrimination et de violence en Asie et dans les Amériques a conduit à ce moment précipité de déséquilibre écologique.

Dans cette interview par e-mail, il parle d'être tombé sur l'histoire de la noix de muscade lors d'une visite au Les îles Banda, le lien entre le changement climatique et l'ethno-nationalisme et le principe erroné de l'élitisme climatique. Extraits édités :

Vous écrivez depuis très longtemps sur l'océan Indien. Vous souvenez-vous de ce qui a d'abord suscité votre intérêt pour son histoire et sa géopolitique ?

Moi aussi, je me suis parfois demandé pourquoi l'océan Indien avait occupé une si grande place dans mon imagination. Peut-être que cela a quelque chose à voir avec les années que j'ai passées au Sri Lanka quand j'étais enfant. Le Sri Lanka est peut-être un petit pays mais il occupe une position centrale dans l'histoire et la géographie de l'océan Indien. En effet, comme vous l'aurez vu dans The Nutmeg's Curse, les petites îles, comme celles de l'archipel de Banda, ont joué un rôle clé dans l'histoire de l'océan Indien.

Quand avez-vous pris conscience pour la première fois du danger clair et actuel qu'est le changement climatique ?

J'ai commencé à prendre conscience des effets du changement climatique en écrivant sur les Sundarban dans The Hungry Tide (2004). Même à l'époque, il y a 20 ans, certains des impacts du changement climatique, tels que l'intrusion d'eau salée, y étaient visibles. Depuis lors, la dévastation du Sundarban, par une série de cyclones comme Aila (en 2009), a clairement montré que les dangers étaient bel et bien présents.

Îles Banda en Indonésie (Photo : Amitav Ghosh)

Vous écrivez dans ce livre comment vous vous êtes immergé dans l'histoire de la décimation de la communauté indigène de Banda pendant la pandémie. Comment êtes-vous arrivé à l'histoire elle-même, étant donné que cet événement était peu connu ?

Ma prise de conscience de cette histoire est venue de ma visite aux îles Banda en 2016. Avant cette visite, je ne savais presque rien de ce qui s'y était passé, car très peu de choses ont été écrites à ce sujet. L'une des raisons à cela, peut-être, est que les îles Banda ont été absorbées par l'empire hollandais, dont l'histoire a tendance à être beaucoup moins discutée que celle des empires britannique, ou même portugais et espagnol.

< p>Comment cela vous a-t-il aidé à faire le lien entre le fondamentalisme de marché et le colonialisme ?

Écrire le livre était en effet un processus de connexion de points. Et en cela, je dois dire, les îles elles-mêmes ont joué un rôle important. C'est en pensant aux terribles événements qui ont condamné les habitants des îles Banda – essentiellement parce que la Terre leur avait donné un arbre d'une valeur inégalable – que j'ai commencé à comprendre les liens entre les conquêtes coloniales, la race, l'extractivisme et le capitalisme.

L'un des récits les plus fascinants du livre est l'histoire des éco-migrations. Je me souviens qu'à l'époque de Gun Island (2019), tu avais évoqué comment au cours de tes voyages en Italie tu étais tombé sur un camp de migrants à Caltanissetta où de nombreux immigrés pakistanais s'étaient déplacés à cause des différentes inondations qui avaient emporté lieu dans leur pays. Pourtant, d'une manière ou d'une autre, lorsque nous pensons à la crise des réfugiés, nous avons généralement tendance à la considérer d'un point de vue politique et rarement d'un point de vue écologique.

Les impacts écologiques sont, bien sûr, des moteurs très importants des migrations qui sont actuellement en cours autour de la planète. Mais je pense qu'il faut faire attention à ne pas être réducteur dans l'examen des causes de ces migrations. Comme je l'ai dit dans The Nutmeg's Curse, au cours de mes voyages, je n'ai rencontré aucun migrant prêt à se décrire comme un « migrant climatique ». Leurs voyages étaient motivés par de nombreux facteurs dont les impacts écologiques n'étaient qu'un seul. Il est important de se rappeler que la technologie des communications joue un rôle très important dans les migrations d'aujourd'hui. Les réseaux préexistants jouent également un rôle très important pour permettre ces mouvements. Ainsi, par exemple, parmi les migrants qui traversent la Méditerranée et les Balkans, il y a beaucoup de Bangladais et de Pakistanais, mais très peu d'Indiens. C'est, je pense, en grande partie parce que les réseaux clandestins qui permettent aux migrants de se déplacer ne sont pas aussi étendus ou aussi profondément enracinés en Inde qu'ils le sont au Bangladesh et au Pakistan. Le Bangladesh et le Pendjab ont tous deux une longue histoire d'envoi de jeunes hommes de la classe ouvrière à l'étranger, de sorte que les réseaux de migrants préexistants dans ces régions sont très forts. En Inde, en revanche, les migrants d'outre-mer ont généralement tendance à appartenir à la classe moyenne, sauf au Pendjab, qui s'apparente davantage au modèle pakistanais et bangladais. Cependant, je pense que cela va changer, et des réseaux similaires vont bientôt se répandre en Inde.

Dans l'une de ses premières interviews après son prix Nobel de littérature cette année, Abdulrazak Gurnah a expliqué comment l'imagination occidentale de la migration est limitée par la conviction qu'« il n'y a pas assez de choses à faire » et qu'il pourrait y avoir un moyen de contourner c'est si l'on pouvait concevoir que ces personnes aient quelque chose de valeur à offrir en retour. Cette limitation de l'imagination occidentale est quelque chose que vous abordez également dans votre écriture. Mais vous servez une note d'avertissement lorsque vous dites que cela pourrait stimuler l'écofascisme ou l'ethno-nationalisme s'il n'est pas contrôlé.

La migration a tendance à créer une étrange sorte de double-pensée dans des endroits qui deviennent des destinations pour les migrants. Une fois que les migrants commencent à travailler dans un certain secteur, il arrive souvent que les populations locales cessent de faire ces emplois. Ainsi, par exemple, en Italie, les aidants qui s'occupent des personnes âgées sont presque tous des migrants ; Les Italiens nés dans le pays ne font plus ce genre de travail. C'est également vrai pour certains types de travaux agricoles. Aux États-Unis également, les Américains nés dans le pays (y compris les enfants de migrants) ont cessé de faire certains types de travaux agricoles. J'ai rencontré récemment un fermier du Midwest qui m'a raconté comment, pendant son adolescence, il travaillerait dans une ferme pour gagner de l'argent de poche. Il a dit qu'aujourd'hui, il est presque impossible d'amener les adolescents américains à faire ce genre de travail, même si vous les payez bien. Ils préfèrent travailler à l'intérieur, comme caissiers dans une chaîne de supermarchés. J'ai vu ce modèle évoluer également à Goa, où les ouvriers et les ouvriers sont maintenant principalement du Bengale, du Chhattisgarh et de l'Odisha. De nombreux Goans nés dans le pays sont réticents à faire certains types de travaux maintenant, comme le jardinage, la maçonnerie ou l'attente dans les restaurants. Pourtant, ces mêmes régions, devenues totalement dépendantes de la main-d'œuvre migrante, génèrent aussi souvent des mouvements nativistes, appelant à l'exclusion des migrants. Le Royaume-Uni est un bon exemple : les nativistes pensaient qu'après le Brexit, les Britanniques se précipiteraient pour prendre les emplois que les migrants occupaient autrefois. Mais cela ne s'est pas avéré être le cas, comme ils l'ont constaté à leurs dépens.

Le muscadier (Photo : Amitav Ghosh)

Comment voyez-vous cet ethno-nationalisme jouer au sein des nations en ce qui concerne le changement climatique ?

Cette dynamique est visible partout, même en Inde, où le Bangladesh est constamment vilipendé par rapport à la migration. Pourtant, le Bangladesh a maintenant un PIB par habitant plus élevé que l'Inde et a également de meilleurs indicateurs sociaux. En fait, l'Inde n'est guère une destination attrayante pour les migrants bangladais. En Europe (et aussi en Inde), l'hostilité envers les migrants se superpose souvent aux divisions religieuses, créant un mélange vraiment toxique.

Des pays comme l'Inde, avec leur approche traditionnellement animiste de la nature, pourraient avoir choisi une approche différente de la conservation. Où avons-nous hésité ?

En Inde, comme ailleurs, les croyances vitalistes ont été largement entretenues par des personnes qui ont un lien étroit avec la terre. Ces personnes sont généralement celles qui vivent dans les forêts ou appartiennent à des castes défavorisées. En Inde, beaucoup de ces personnes sont absolument attaquées par des citadins de la classe moyenne qui ont l'intention, non seulement de détruire leur mode de vie, mais aussi de s'emparer de leurs terres. Ce que nous voyons, essentiellement, en Inde et dans d'autres parties de l'Asie, c'est l'adoption massive de pratiques coloniales par les élites politiques et économiques.

Voyez-vous l'histoire de la violence qui a façonné les Amériques se dérouler sous une nouvelle forme mais avec des résultats finaux similaires en Asie, maintenant que l'accent mis par le colonisateur sur la « terraformation » a été adopté par les entreprises et les gouvernements ?

Oui, malheureusement, c'est absolument le cas. Dans toute l'Asie maintenant, il y a une manie pour la construction de barrages, par exemple. Pourtant, en Amérique, où les barrages ont été largement utilisés pour terraformer le terrain, il devient maintenant clair que les barrages vont exacerber les effets du changement climatique. En effet, de nombreux barrages sont aujourd'hui en cours de démantèlement aux États-Unis. Malheureusement, cette leçon n'a pas été largement assimilée.

Deux choses qui ont émergé de cette pandémie sont l'érosion de la confiance du public dans les institutions et une prise de conscience accrue des profondes inégalités qui existent dans la société aujourd'hui. En Inde, par exemple, la vue des migrants regagnant leurs villages lorsque le confinement a été déclaré reste emblématique de la première phase de la pandémie. Que prévoyez-vous comme impact dans les prochains jours, étant donné que l'élitisme climatique repose sur la croyance en la survie des plus riches ?

Ce qui s'est passé en Inde concernant les travailleurs migrants était complètement horrible : c'était une déclaration tous azimuts d'une guerre des classes, menée par les élites contre les pauvres. Les effets à long terme seront terribles, en termes de résilience climatique. L'une des choses que cette pandémie a montrées est qu'une absence de confiance sociale crée des résultats terribles. Ainsi, par exemple, les États-Unis, qui ont ouvert la voie en proposant des vaccins, n'ont pas pu vacciner de larges pans de leur population, simplement à cause d'un manque de confiance sociale. En général, les pays les plus touchés par la pandémie sont ceux qui présentent des taux d'inégalité élevés et une faible confiance sociale, notamment les États-Unis, le Brésil et l'Inde.

L'épice qui stimulé par une invasion coloniale (Photo : Wikimedia Commons)

Dans Le Grand Dérangement, vous aviez écrit que les générations futures tiendraient non seulement les dirigeants et les politiciens responsables de leur échec à faire face à la crise climatique, mais aussi les artistes et les écrivains parce que « l'imagination des possibilités n'est pas, après tout, le travail des politiciens et les bureaucrates. » Voyez-vous des écrivains aborder cette crise de la vision mieux depuis ?

Oui, je pense qu'il y a eu des changements importants dans le monde littéraire et artistique ces dernières années. De nombreux autres écrivains et artistes s'intéressent au changement climatique. De nos jours, je reçois tous les jours des livres et des manuscrits qui disent “ce livre a été inspiré par Le Grand Dérangement”. La malédiction de la muscade, comment était-ce d'écrire en vers sur la légende de Bon Bibi dans Jungle Nama (HarperCollins) ? Avez-vous toujours été un poète de placard ?

Travailler sur Jungle Nama était complètement merveilleux, une nouvelle expérience à bien des égards. L'écriture de vers en faisait partie, mais une autre collaborait avec un artiste et un musicien. C'était aussi une expérience complètement nouvelle pour moi. Comme vous le savez peut-être, le livre audio de Jungle Nama est maintenant sorti, et je pense qu'il est absolument fantastique, avec une musique spécialement composée par (artiste pakistanais) Ali Sethi.

L'Indian Express est désormais sur Telegram. Cliquez ici pour rejoindre notre chaîne (@indianexpress) et rester à jour avec les derniers titres

Pour toutes les dernières Eye News, téléchargez l'application Indian Express.

  • Le site Web d'Indian Express a été classé GREEN pour sa crédibilité et sa fiabilité par Newsguard, un service mondial qui évalue les sources d'information en fonction de leurs normes journalistiques.

© The Indian Express (P ) Ltd