‘Non voglio portare la bandiera di nessuno’: Anupam Sud

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Artista Anupam Sud (foto Express di Amit Mehra)

La tua mostra ‘Germination’, attualmente alla galleria Art Konsult di Delhi, presenta grafiche del tuo giornate studentesche negli anni '60, fino agli anni '90. Come definiresti questi tre decenni della tua opera?

Molte delle opere in mostra sono prove di stampa. Non si trattava di opere complete ma di fasi diverse che offrivano possibilità. Per me, questi erano i passaggi per realizzare un'opera. Quando sei giovane, vuoi provare cose nuove e il mio lavoro si è sviluppato ulteriormente da queste. Tutti noi abbiamo esperienze diverse ed è importante che un'opera d'arte abbia interpretazioni tematiche diverse e questo è ciò che le dà vita.

Quali sono i tuoi pensieri sull'essere descritta come una “femminista” artista?

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Le persone danno i tag per loro comodità e non mi piace essere etichettato. Tutti sanno qual è la filosofia dietro il femminismo e la descrizione è data in modo che possano mettere in relazione il lavoro con quella. Non voglio portare la bandiera di nessuno. Sono un individuo e posso pensare da solo. In effetti, sono contrario ad alcune delle cose fatte dalle femministe in passato. Ad esempio, alcune femministe hanno affermato che non indosseremo reggiseni. Perché no se ci dà conforto? In altre occasioni, alcune femministe hanno camminato nude per le strade per dar voce alle loro richieste. Non appoggerò nessuna di queste cose. Non mi sono mai sentito privato, ho combattuto per i miei diritti. Nella mia famiglia le spese quotidiane erano gestite dalle donne. Mio nonno era un avvocato e discuteva i casi con mia nonna. C'erano domini distinti in cui ciascuno – uomini e donne – era importante. Ad un certo livello, il femminismo è arrivato in India dall'Occidente e non abbiamo bisogno di scimmiottarlo: non tutte le questioni da loro trattate erano assolutamente rilevanti per i nostri problemi, abbiamo una società diversa e le nostre preoccupazioni che devono essere affrontate.

Collograph, prova colore, 1968. (Immagine cortesia: Art Konsult gallery, Delhi)

Hai trascorso gran parte della tua infanzia con tuo nonno a Shimla. I ricordi di quei tempi influenzano il tuo lavoro?

La tua educazione e cultura a casa è destinata a influenzarti. Quando ero piccolo, c'era un forte movimento nazionalista e anche oggi se qualcuno dice qualcosa contro l'India, non lo sopporto. I riferimenti mitologici (nel suo lavoro), forse, provengono anche da ricordi di storie mitologiche raccontateci da mia madre e mia nonna. Mia madre condivideva con noi episodi non solo del Ramayana di Valmiki, ma anche quello scritto da Tulsidas e numerose altre interpretazioni. Anni prima della commedia Andha Yug (1954), mi raccontò come Gandhari si coprì gli occhi perché riteneva ingiusto averla sposata con un re cieco, e non voleva mostrargli il mondo attraverso i suoi occhi. La religione non erano semplici rituali; era una filosofia. Ho frequentato una scuola conventuale, e poi una normale, in seguito insegnata in un istituto sikh, tutte queste esperienze hanno anche influenzato il mio lavoro.

Stampa mono, 1970. (Immagine cortesia: Art Konsult gallery, Delhi)

Hai spesso risposto all'ambiente sociopolitico del tuo lavoro, incluso il caso di stupro di gruppo di Delhi del 2012 e gli attacchi terroristici di Mumbai del 2008. Faresti un lavoro su quello che sta succedendo in India adesso?

Come tutti, vengo influenzato da ciò che sta accadendo e ho un'opinione. Alcune cose si prolungano, mentre altre svaniscono. Guarda come alcune persone stavano implorando pietà per alcuni dei ragazzi nel caso di stupro di gruppo. La mia reazione, anche quando è successo l'incidente, è stata che non cambierà molto nei prossimi anni. Non so se farò un lavoro su ciò che sta accadendo ora, le cose continuano a girare. A livello inconscio, varie cose influenzano te e il tuo lavoro. Qualcuno una volta mi ha chiesto se sono un artista socialmente impegnato e ho detto “no”. Anche se faccio parte della società e ne sono influenzato, il mio obiettivo non è migliorare la società attraverso il mio lavoro. Se mi assumo questa responsabilità, rinuncerò a essere un artista; Farò invece uno sforzo per migliorare la società in modo più diretto.

Da studente, eri contrario a dedicarti alla stampa. cosa ti ha fatto cambiare idea? È stato anche per colpa del tuo insegnante Jagmohan Chopra?

Forse era destino. La stampa era un mezzo impegnativo e vedevo i miei anziani lottare con tutte le attrezzature e i prodotti chimici. Ma, gradualmente, ho cominciato a sentire che quando un'immagine viene trasferita dalla lastra alla carta, è come per magia. Jagmohan Chopra era un grande insegnante, ma non si trattava solo di incontrarlo, ma anche di fornirci l'opportunità e la struttura per continuare a lavorare dopo il college. L'estate prima della laurea, ricordo di avergli chiesto dove avremmo realizzato le stampe adesso. A differenza della verniciatura, richiede macchine, determinate attrezzature e un'adeguata configurazione. Ben presto, ha allestito uno studio improvvisato nel soggiorno di casa sua, che ha portato alla creazione del Gruppo 8. Sono stati i lavori che ho realizzato lì che mi hanno fatto guadagnare una borsa di studio per andare alla Slade School of Fine Art (in University College of Londra, Regno Unito). Gli mandavo lettere da Londra, raccontandogli delle sostanze chimiche usate per la stampa. Gli ho anche inviato i dettagli della scatola dell'Acquatinta e ne ha progettata una per il College of Art (Chandigarh) che molti stampatori mi hanno detto che è la migliore in India.

Nest, collograph, 1969. (Immagine cortesia: Art Konsult gallery, Delhi)

Una lunga carriera di insegnante al College of Art ha avuto un impatto sulla tua pratica artistica?

Per me era estremamente importante essere indipendente e non chiedere soldi a mio padre, e l'insegnamento lo permetteva. Entro i primi tre anni, sono diventato un insegnante compulsivo. Ho capito che insegnare non è un lavoro facile. Se vuoi essere un vero insegnante, è importante che gli studenti ti capiscano e tu sappia quali sono le loro esigenze. I nuovi studenti venivano spesso avvertiti (dai più anziani) che ero molto severo, ma ciò era dovuto alla natura della stampa in cui vengono utilizzate così tante sostanze chimiche potenzialmente pericolose. Naturalmente, gli studenti lo hanno capito dopo. Ho anche imparato molto dai miei studenti; osservarli ti offre prospettive diverse. Mi sono innamorato dell'insegnamento e ho trascurato la mia pratica per anni, fino a quando ho iniziato a sentire che stavo morendo di fame. Dato che pensavo che non fosse etico studiare durante l'orario di insegnamento, ho chiesto il permesso di lavorare dopo il college. A meno che non mi esercitassi, non potevo rendere giustizia all'insegnamento della materia che è ancora in crescita in India. Per poter dare informazioni agli studenti, dovevo essere 10 volte migliore di loro.

Monostampa, 1970. (Immagine cortesia: Art Konsult gallery, Delhi) < p>Molti dei tuoi lavori esplorano il modo in cui la luce cade sulle figure maschili e femminili.

La luce crea un bordo, che porta a linee e mi piace disegnarlo. Per me non importa se si tratta di una figura maschile o femminile. Tratto entrambi allo stesso modo e nessuno dei due, per me, è un oggetto sessuale. La volgarità si insinua solo quando oggettivi le cose. Per me, ciò che Dio ha fatto è glorioso, il corpo umano è una macchina così perfetta e voglio celebrarlo. Quando lavori, se ottieni una buona linea, provi una sensazione suprema. Mi piace disegnare e disegnare, cosa che faccio ancora.

Sei anche bravo a dipingere. Ti penti di non averlo perseguito, dato il pregiudizio contro la stampa in India?

Se mai avessi voglia di disegnare o dipingere, lo farei e basta. La stampa è decisamente in una posizione molto migliore rispetto a prima e molti artisti stanno facendo un ottimo lavoro. Sempre più persone creano studi per se stessi perché possono permetterselo, e ci sono anche più studi in cui gli artisti possono esercitarsi in tutto il paese. Il mezzo incoraggia la sperimentazione e ci sono possibilità illimitate, la stampa è ancora in crescita.

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