Expliqué : Qui sont les Nihangs, la secte sikh à l'honneur après le lynchage de Singhu ?

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Nihang Sikh avec leurs armes sur le site de protestation des agriculteurs à la frontière de Singhu à New Delhi. (Express Photo/File)

Un an et demi après qu'un de leurs groupes a coupé la main d'un sous-inspecteur adjoint de la police du Pendjab à Patiala après avoir été intercepté pour montrer un couvre-feu pendant le verrouillage de Covid, les Nihang Sikhs sont à nouveau sous les projecteurs – pour le vendredi matin lynchage brutal d'un homme qu'ils ont accusé d'avoir manqué de respect aux écritures saintes sur le site de protestation de Singhu, un groupe d'entre eux revendiquant la responsabilité dans plusieurs vidéos qui sont devenues virales sur les réseaux sociaux. Voici un aperçu des incidents passés les impliquant, leur histoire et leur statut actuel.

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Qui est un Nihang ?

Nihang est un ordre de guerriers sikhs, caractérisé par des robes bleues, des armes archaïques telles que des épées et des lances, et des turbans décorés surmontés de palets en acier. Selon l'historien sikh Balwant Singh Dhillon, « étymologiquement, le mot Nihang en persan signifie un alligator, une épée et une plume, mais les caractéristiques de Nihangs semblent provenir davantage du mot sanskrit nihshank qui signifie sans peur, sans tache, pur, insouciant et indifférent à gains et confort mondains. L'historien du XIXe siècle Rattan Singh Bhangu décrit les Nihangs comme « insensibles à la douleur ou au confort », « donné à la méditation, à la pénitence et à la charité » et « des guerriers complets ».

Quand l'ordre a-t-il été formé ?< /strong>

Dhillon dit que l'ordre remonte à la création du Khalsa par Guru Gobind Singh en 1699. Le mot Nihang, ajoute-t-il, apparaît également dans un hymne du Guru Granth Sahib, où il fait allusion à une personne sans peur et sans retenue. “Cependant, certaines sources font remonter leur origine au fils cadet de Guru Gobind Singh, Fateh Singh (1699-1705), qui est apparu une fois en présence du Guru vêtu d'un chola bleu… et d'un turban bleu avec une dumala (morceau de tissu formant un panache). En voyant son fils avoir l'air si majestueux, le Gourou remarqua qu'il s'agirait de l'habit des Nihangs, les soldats imprudents du Khalsa », dit Dhillon.

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En quoi les Nihangs étaient-ils différents des autres sikhs et des autres guerriers sikhs ?

Selon un récit du colonel James Skinner de la Compagnie des Indes orientales (1778-1841), les Khalsa Sikhs étaient divisés en deux groupes : “Ceux qui portaient des vêtements bleus que Guru Gobind Singh portait au moment de la bataille” et ceux qui ” ne suivent aucune restriction sur la couleur de leur robe » bien que tous les deux « suivent la profession de soldat et soient courageux sans égal dans l'art de la mousqueterie et du chakarbazi, et l'utilisation des palets ». Dhillon déclare : « Les Nihangs observent le code de conduite de Khalsa dans son sens le plus strict. Ils ne professent aucune allégeance à un maître terrestre. Au lieu de safran, ils hissent un Nishan Sahib (drapeau) bleu au sommet de leurs sanctuaires. » Les Nihangs utilisent les slogans « chhardi kala » (pour toujours de bonne humeur) et « tiar bar tiar » (état de toujours prêt) pour les événements imprévus. « Les Nihangs sont friands d'une boisson populaire appelée shardai ou sharbati degh (boisson de sacrement) qui contient des amandes moulues, des graines de cardamome, des graines de pavot, du poivre noir, des pétales de rose et des graines de melon. Lorsqu'une petite mesure de cannabis y est ajoutée, cela s'appelle sukhnidhan (trésor de confort). Une dose plus élevée de cannabis était connue sous le nom de shaheedi deg, sacrement du martyre. Elle a été prise (pendant) qu'elle combattait des ennemis », raconte le Dr Dhillon.

Quel est leur rôle dans l'histoire des Sikhs ?

Les Nihangs ont joué un rôle majeur dans la défense du panth sikh après la chute du premier régime sikh (1710-15) lorsque les gouverneurs moghols tuaient les sikhs et pendant l'assaut de l'envahisseur afghan Ahmed Shah Durrani (1748-1765). Lorsque l'armée de Khalsa a été divisée en cinq bataillons en 1734, un bataillon Nihang ou Akali était dirigé par Baba Deep Singh Shahid. Nihangs a également pris le contrôle des affaires religieuses des Sikhs à Akal Bunga (maintenant connu sous le nom d'Akal Takht) à Amritsar. Ils ne se considéraient comme subordonnés à aucun chef sikh et maintenaient ainsi leur existence indépendante. A Akal Takht, ils tinrent le grand conseil (Sarbat Khalsa) des Sikhs et prononcèrent la résolution (Gurmata) adoptée. Leur influence a pris fin après la chute de l'empire sikh en 1849 lorsque les autorités britanniques du Pendjab ont nommé un directeur (sarbrah) pour l'administration du Temple d'or en 1859. « Dans un passé récent, le chef Nihang, Baba Santa Singh, à l'exemple du gouvernement indien, s'était heurté aux principaux sikhs alors qu'il continuait à reconstruire l'Akal Takht endommagé lors de l'opération Bluestar en juin 1984. Certains Nihangs, à savoir Ajit Singh Poohla, ont collaboré avec la police du Pendjab pour éliminer les militants sikhs, », observe le Dr Dhillon.

Vendredi à la frontière de Singhu. (Photo express : Amit Mehra)

Au Pendjab, quels sont les autres incidents majeurs survenus récemment impliquant des Sikhs Nihang ?

En avril de l'année dernière, un groupe de Nihang Sikhs a attaqué des policiers à Patiala et coupé la main d'un sous-inspecteur adjoint de la police du Pendjab après avoir été intercepté et invité à montrer un laissez-passer de couvre-feu pendant le verrouillage de la pandémie de Covid. Nihangs a percuté leur véhicule contre une barricade de police et en est sorti avec des armes tranchantes. Ils ont ensuite poursuivi les policiers et les ont attaqués. ASI Harjeet Singh a dû subir une intervention chirurgicale de sept heures au PGI Chandigarh pour suturer sa main coupée. Plus tard, la police a arrêté 11 Nihangs, dont une femme, d'un complexe de dera dans le village de Balbera, qui abrite également un gurdwara. En juillet de cette année, deux Sikhs Nihang ont incendié une statue du Premier ministre assassiné Rajiv Gandhi à Ludhiana et ont mis en ligne une vidéo sur les réseaux sociaux revendiquant la responsabilité de l'acte. Tous deux ont été arrêtés.

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Quel est leur statut actuel ?

Les Nihangs constituent aujourd'hui une petite communauté. Environ une douzaine de bandes, chacune dirigée par un jathedar (chef), perpétuent toujours l'ordre traditionnel. Parmi ceux-ci figurent Budha Dal, Taruna Dal et leurs factions. En l'absence d'un commandement centralisé, les Nihangs sont peu organisés. Pendant toute l'année, ils restent stationnés dans leurs deras (centres) respectifs mais se lancent dans leur pèlerinage annuel d'Anandpur Sahib, Damdama Sahib Talwandi Sabo et Amritsar, participent à des événements religieux et exposent leurs compétences martiales et leur équitation. Lors de la manifestation agricole en cours, des groupes de Nihangs se sont rendus à Singhu pour exprimer leur solidarité avec les agriculteurs protestataires.

Selon le Dr Gurmeet Singh Sidhu, professeur en charge de la chaire Guru Gobind Singh à l'Université Punjabi, Patiala, « Avec l'avènement de la modernité, l'équilibre entre Bani (Guru Granth Sahib) et Bana (forme extérieure) s'est rompu, entraînant des problèmes et des actions contraires à l'éthique. Auparavant, les Nihangs n'attaquaient jamais une personne non armée. »

Qui peut devenir un Nihang ?

Selon un haut dirigeant sikh Nihang, indépendamment de la caste, de la croyance ou de la religion ayant les cheveux non tondus et suivant les traditions sikhes et qui se souvient de cinq banis, effectue les ablutions quotidiennes en se réveillant à 1 heure du matin et effectue les prières du matin et du soir peuvent être inclus dans la secte. Le Sikh baptisé désireux de devenir un Nihang et remplissant les conditions reçoit des robes et des armes similaires à celles portées par Gourou Gobind Singh lorsqu'il a fondé le Khalsa.

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