Expliqué: les Dalit Sikhs de Shillong, un ancien différend foncier et une réinstallation proposée et opposée

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Une délégation sikh de Delhi rend visite jeudi au gouverneur du Meghalaya, Satya Pal Malik. (Twitter : @mssirsa)

Une décision du Cabinet Meghalaya de relocaliser les résidents sikhs dalits du quartier Them lew Mawlong de Shillong, également appelé Punjabi Lane, fait face à une opposition. Les groupes sikhs l'ont qualifié d'« illégal” et “injuste” ; le vice-ministre en chef du Pendjab, Sukhjinder Singh Randhawa, a déclaré qu'il aborderait la question avec le ministre de l'Intérieur de l'Union, Amit Shah. Jeudi, une délégation sikh de Delhi a rencontré le gouverneur du Meghalaya, Satya Pal Malik, sollicitant son intervention. Au cœur de celui-ci se trouve un problème qui couve entre les résidents sikhs et la communauté Khasi locale, centré sur un différend foncier vieux de plusieurs décennies.

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Qui sont les sikhs du Pendjab de Shillong ?

Ils ont d'abord été amenés à Shillong par les Britanniques en tant que charognards et balayeurs manuels il y a plus de cent ans. Aujourd'hui, la communauté d'environ 300 familles vit à Them lew Mawlong, situé à côté du centre commercial de Shillong, Iewduh ou Bara Bazaar.

Himadri Banerjee, ancien professeur d'histoire indienne à l'université de Jadavpur, qui a beaucoup a fait des recherches sur la communauté sikh du nord-est, a déclaré que les Mazhabis avaient été amenés en premier, avec un contingent militaire britannique, à travailler comme balayeurs. Ils ont été suivis par les Ramgarhia (menuisiers, forgerons et maçons), puis les Soniars ou orfèvres, venus après 1947.

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Les Sikhs Mazhabi, le plus grand des groupes, ont été recrutés par le Conseil municipal de Shillong (SMB), et beaucoup vivaient dans le bazar de Bara. Au fil des ans, leurs rangs ont grossi dans le SMB, a déclaré Banerjee. « Nous restons ici depuis des générations », a déclaré Gurjit Singh, président du Comité Harijan Panchayat (HPC), qui représente les membres de la communauté sikh Dalit à Shillong. « Dans les années 1990, plus de 800 membres de notre communauté étaient employés par la PME, mais le nombre a diminué depuis lors. »

Banerjee a déclaré que les jeunes générations sont passées à des professions telles que la conduite ou la création d'ateliers de réparation mobiles. Une certaine intégration s'est également produite. “Certains Mazhabis parlent Khasi, apprécient la nourriture Khasi, et quelques-uns sont même mariés à Khasis et se sont convertis au christianisme”, a déclaré Banerjee.

La colonie est Punjabi lane suite aux violences de 2018 (Express Photo : Abhishek Saha)

Pourquoi le plan de les déplacer a-t-il été élaboré ?

Le 7 octobre, le Cabinet a approuvé la proposition, basée sur une recommandation d'un comité de haut niveau mis en place en juin 2018 pour trouver une solution à un différend foncier vieux de plusieurs décennies, à la suite de violents affrontements entre Khasis et Sikhs le mois précédent. Alors que le déclencheur immédiat était autre chose, les affrontements étaient enracinés dans l'ancien conflit foncier.

Le gouvernement prétend que la terre appartient au Département des affaires urbaines, tandis que les Sikhs disent qu'elle leur a été « offerte » dans les années 1850 par le Syiem (chef) de Hima Mylliem – l'une des chefferies de Khasi Hills. Punjabi Lane fait partie de Mylliem, l'un des 54 territoires administratifs traditionnels relevant aujourd'hui du conseil de district autonome de Khasi Hills.

Selon la décision du Cabinet, le Département des affaires urbaines prendrait possession du terrain au Syiem de Mylliem (le gardien du terrain) dans un délai d'une semaine. Le ministre en chef Conrad Sangma a déclaré que les employés permanents de la SMB seraient transférés dans des quartiers construits.

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Qu'est-ce que le conflit foncier ?

Depuis trois décennies, des sections de la société et des organisations politiques exigent que les résidents soient déplacés, l'argument principal étant qu'un zone ne devrait pas contenir une localité résidentielle.

Donald Thabah, secrétaire général du puissant syndicat des étudiants de Khasi (KSU), a déclaré que Punjabi Lane était le site de nombreux embouteillages et devait être dégagé pour « convenance publique ». « Le nom Them lew Mawlong suggère littéralement qu'il s'agit de la zone de la vallée d'un marché – cela n'a donc aucun sens qu'il fonctionne comme une zone résidentielle. Il devrait être utilisé à d'autres fins constructives telles qu'un parking ou un espace commercial », a-t-il déclaré.

Au fil des ans, il y a eu des propositions pour construire un parking ou des complexes commerciaux. Les sikhs ont souvent demandé des recours juridiques contre cela, affirmant qu'ils ont « de pleins droits » sur la terre, et deux documents pour prouver leur revendication : un accord de 1954 et un autre en 2008.

En 2018, après le comité a été formé, le Sikh HPC a déposé une requête devant la Haute Cour de Meghalaya. En février 2019, le tribunal a déclaré qu'il s'agissait d'une affaire « civile » et qu'elle devait être traitée devant le tribunal civil. Le 9 avril 2021, il a ordonné le maintien du statu quo.

Y a-t-il déjà eu un conflit entre les Sikhs et les Khasis ?

La principale pomme de discorde étant la Punjabi Lane de 2,5 acres, des bagarres au niveau local entre les résidents et les Khasis ont été signalées au cours de la ans.

La méfiance à l'égard de «l'étranger» – un sentiment exprimé parmi des sections de nombreuses communautés des États du nord-est – ajoute également aux frictions. Banerjee a déclaré que les Khasis locaux étaient “au départ moins enthousiastes” à l'idée de faire le travail des Mazhabis. “Mais au fil du temps, alors que Khasis se retrouvait évincé d'une partie du marché du travail, leurs angoisses se sont manifestées par des soupçons, de l'hostilité et une prise de conscience des identités différentes.”

Selon Thabah de KSU, il y a également eu un affrontement majeur en 1996, qui a entraîné la mort de jeunes Khasi aux mains de la police. Il a allégué que les habitants étaient « fréquemment harcelés par certains membres de la communauté sikhe.

Qu'est-ce que les Sikhs sont offerts maintenant ?

< p> Le gouvernement de l'État a déclaré que ceux qui sont des employés permanents de la SMB seront transférés dans des quartiers construits ailleurs dans la ville. Pour les autres résidents, le gouvernement « explorait d'autres endroits ».

Le gouvernement a déclaré que même si un certain nombre de résidents sikhs travaillaient avec le SMB, il y avait de nombreux « colons » dans la colonie. « Nous ne savons pas d'où ils viennent et il est donc nécessaire de faire un inventaire de ceux qui y résident », a déclaré le vice-ministre en chef Prestone Tynsong, qui a dirigé le comité.

Singh a déclaré qu'il n'y avait plus qu'une vingtaine de personnes. personnes (qui approchent de la retraite) étaient actuellement des employés permanents de la PME. « Le gouvernement prétend que le reste de la population est des colons illégaux ou non autorisés. Mais c'est sans fondement… nos enfants et petits-enfants se sont tournés vers de nouvelles professions — cela ne veut pas dire qu'ils n'ont pas leur place ici », a-t-il déclaré.

Comment les Sikhs ont-ils réagi ?

« Nous vivons ici depuis 200 ans. À maintes reprises, le gouvernement essaie de nous déplacer et notre peuple a peur », a déclaré Singh. La communauté, cependant, n'avait encore reçu aucune information officielle concernant la réinstallation.

Manjinder Singh Sirsa, qui avait dirigé la délégation du comité de gestion de Delhi Sikh Gurdwara qui a rencontré le gouverneur, a déclaré que l'affaire était en instance et que le comité de haut niveau n'avait “aucun pouvoir pour prendre une telle décision”. Il a déclaré que le plan de réinstallation n'avait “pas donné aux résidents la possibilité de dire quoi que ce soit” ou pris en compte leur point de vue.

Quelle est la position du gouvernement ?

CM Sangma avait précédemment déclaré que le gouvernement était prêt à contester l'ordonnance du tribunal. Le gouverneur Malik a assuré jeudi à la délégation sikhe qu'”aucune injustice ne sera commise et que les résidents ne seront pas expulsés illégalement”.

Tynsong a déclaré que le gouvernement avait suivi la « diligence raisonnable ». La communauté sikhe ne devrait pas “se confondre” avec le fait qu'ils étaient “expulsés”. « Ce sont des gens du Meghalaya et nous sommes là pour les aider », a-t-il déclaré. “Nous leur demandons de nous aider à faire un inventaire.”

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