Erklärt: Shillongs Dalit Sikhs, ein alter Landstreit und eine Umsiedlung vorgeschlagen und abgelehnt

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Eine Sikh-Delegation aus Delhi besucht am Donnerstag den Gouverneur von Meghalaya, Satya Pal Malik. (Twitter: @mssirsa)

Eine Entscheidung des Meghalaya-Kabinetts zur Umsiedlung der Dalit-Sikh-Bewohner aus Shillongs Gebiet Themlew Mawlong, auch Punjabi Lane genannt, stößt auf Widerstand. Sikh-Gruppen haben es als „illegal“ bezeichnet. und “ungerecht”, wobei der stellvertretende Ministerpräsident von Punjab, Sukhjinder Singh Randhawa, sagte, er werde das Thema mit dem Innenminister der Union, Amit Shah, besprechen. Am Donnerstag traf eine Sikh-Delegation aus Delhi mit dem Gouverneur von Meghalaya, Satya Pal Malik, zusammen und bat um seine Intervention. Im Zentrum steht ein schwelendes Problem zwischen den Sikh-Bewohnern und der lokalen Khasi-Gemeinde, das sich auf einen jahrzehntelangen Landstreit konzentriert.

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Wer sind die Punjabi-Sikhs von Shillong?

Sie wurden vor mehr als hundert Jahren zuerst von den Briten als manuelle Aasfresser und Kehrmaschinen nach Shillong gebracht. Heute lebt die Gemeinschaft von etwa 300 Familien in Them lew Mawlong, das sich neben Shillongs Handelszentrum Iewduh oder Bara Bazaar befindet.

Himadri Banerjee, ehemaliger Professor für indische Geschichte an der Jadavpur University, der ausgiebig Die Sikh-Gemeinde im Nordosten recherchierte, sagte, die Mazhabis seien zuerst mit einem britischen Militärkontingent dazu gebracht worden, als Kehrer zu arbeiten. Es folgten die Ramgarhias (Zimmerleute, Schmiede und Maurer) und dann die Soniars oder Goldschmiede, die nach 1947 kamen.

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Mazhabi Sikhs, die größte der Gruppen, wurden vom Shillong Municipal Board (SMB) rekrutiert, und viele lebten in Bara Bazaar. Im Laufe der Jahre sind ihre Reihen im SMB gewachsen, sagte Banerjee. „Wir bleiben seit Generationen hier“, sagte Gurjit Singh, Präsident des Harijan Panchayat Committee (HPC), das Mitglieder der Sikh-Dalit-Gemeinde in Shillong vertritt. „In den 1990er Jahren waren mehr als 800 Mitglieder unserer Gemeinde beim SMB beschäftigt, aber seitdem ist die Zahl zurückgegangen.“

Banerjee sagte, dass jüngere Generationen zu Berufen wie dem Autofahren oder der Einrichtung mobiler Reparaturwerkstätten übergegangen sind. Eine gewisse Integration hat auch stattgefunden. „Einige Mazhabis sprechen Khasi, genießen Khasi-Essen und einige sind sogar mit Khasis verheiratet und zum Christentum konvertiert“, sagte Banerjee.

Die Kolonie ist nach den Gewalttaten im Jahr 2018 in Punjabi Lane (Express Photo: Abhishek Saha)

Warum wurde der Plan gemacht, sie umzusiedeln?

Am 7. Oktober genehmigte das Kabinett Der Vorschlag basiert auf einer Empfehlung eines hochrangigen Ausschusses, der im Juni 2018 eingesetzt wurde, um eine Lösung für einen jahrzehntelangen Landstreit nach gewaltsamen Zusammenstößen zwischen Khasis- und Sikh-Bewohnern im Vormonat zu finden. Während der unmittelbare Auslöser etwas anderes war, wurzelten die Auseinandersetzungen im alten Landstreit.

Die Regierung behauptet, das Land gehöre dem Urban Affairs Department, während die Sikhs sagen, dass es ihnen in den 1850er Jahren vom Syiem (Häuptling) von Hima Mylliem – einem der Häuptlinge in den Khasi Hills – „geschenkt“ wurde. Punjabi Lane ist Teil von Mylliem, einem der 54 traditionellen Verwaltungsgebiete, die heute dem Autonomen Bezirksrat der Khasi Hills unterstehen.

Laut Kabinettsbeschluss würde die Abteilung für Stadtangelegenheiten das Land innerhalb einer Woche vom Syiem of Mylliem (dem Verwalter des Landes) in Besitz nehmen. Chief Minister Conrad Sangma sagte, dass ständige Angestellte des SMB in gebaute Quartiere verlegt würden.

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Was ist der Landstreit?

Drei Jahrzehnte lang fordern Teile der Gesellschaft und politische Organisationen, dass die Bewohner vertrieben werden – das Hauptargument ist, dass es sich um eine erstklassige kommerzielle Gebiet sollte kein Wohngebiet sein.

Donald Thabah, Generalsekretär der mächtigen Khasi Students‘ Union (KSU), sagte, die Punjabi Lane sei der Ort vieler Verkehrsstaus und müsse aus „öffentlicher Bequemlichkeit“ geräumt werden. „Der Name Them lew Mawlong suggeriert wörtlich, dass es sich um das Talgebiet eines Marktes handelt – daher macht es keinen Sinn, dass es als Wohngebiet fungiert. Es sollte für alternative konstruktive Zwecke wie einen Parkplatz oder eine Gewerbefläche genutzt werden“, sagte er.

Im Laufe der Jahre gab es Vorschläge, einen Parkplatz oder Einkaufskomplexe zu bauen. Die Sikhs haben oft Rechtsmittel dagegen eingelegt und behaupteten, sie hätten „volle Rechte“ auf das Land und zwei Dokumente, um ihren Anspruch zu beweisen: ein Abkommen von 1954 und ein weiteres im Jahr 2008.

Im Jahr 2018, nach dem Komitee gebildet wurde, reichte der Sikh HPC eine Petition beim Meghalaya High Court ein. Im Februar 2019 erklärte das Gericht, es handele sich um eine „zivile“ Angelegenheit und müsse vor dem Zivilgericht behandelt werden. Am 9. April 2021 ordnete sie an, dass der Status quo beibehalten wird.

Gab es früher Konflikte zwischen den Sikhs und den Khasis?

Der Hauptstreitpunkt ist die 2,5 Hektar große Punjabi Lane Jahre.

Das Misstrauen gegenüber dem „Außenstehenden“ – ein Gefühl, das in Teilen vieler Gemeinden in den Nordoststaaten zum Ausdruck kommt – trägt ebenfalls zu den Reibungen bei. Banerjee sagte, die lokalen Khasis seien „zunächst weniger enthusiastisch“ gewesen, die Arbeit der Mazhibis zu erledigen. „Aber im Laufe der Zeit, als Khasis aus einem Teil des Arbeitsmarktes verdrängt wurde, manifestierten sich ihre Ängste in Misstrauen, Feindseligkeit und einem zunehmenden Bewusstsein für unterschiedliche Identitäten.“

Laut Thabah von der KSU gab es auch 1996 einen großen Zusammenstoß, bei dem Khasi-Jugendliche durch die Polizei getötet wurden. Er behauptete, dass die Einheimischen “häufig von einigen aus der Sikh-Gemeinde belästigt wurden.”

Was wird den Sikhs jetzt angeboten?

< p>Die Landesregierung hat angekündigt, dass die festangestellten Mitarbeiter des SMB in gebaute Quartiere anderswo in der Stadt verlegt werden. Für die anderen Anwohner erkundete die Regierung „andere Orte“.

Die Regierung sagte, dass es in der Kolonie viele „Siedler“ gebe, obwohl eine Reihe von Sikh-Bewohnern mit der SMB zusammenarbeiteten. „Wir wissen nicht, woher sie kamen, und daher ist es notwendig, eine Bestandsaufnahme der dort ansässigen Personen zu machen“, sagte der stellvertretende Ministerpräsident Prestone Tynsong, der den Ausschuss leitete.

Singh sagte jetzt nur noch etwa 20 Personen (die kurz vor dem Ruhestand stehen) waren derzeit festangestellte Mitarbeiter des SMB. „Die Regierung behauptet, der Rest der Leute seien illegale oder nicht autorisierte Siedler. Aber das ist unbegründet… unsere Kinder und Enkel haben neue Berufe erlernt – das heißt nicht, dass sie nicht hierher gehören“, sagte er.

Wie haben die Sikhs reagiert?

„Wir leben hier seit 200 Jahren. Immer wieder versucht die Regierung, uns zu bewegen, und unsere Leute bekommen Angst“, sagte Singh. Die Gemeinde hatte jedoch noch keine offiziellen Hinweise zum Umzug erhalten.

Manjinder Singh Sirsa, der die Delegation des Sikh-Gurdwara-Verwaltungsausschusses von Delhi geleitet hatte, die den Gouverneur traf, sagte, die Angelegenheit sei außergerichtlich, und der hochrangige Ausschuss habe „keine Befugnis, eine solche Entscheidung zu treffen“. Er sagte, der Umsiedlungsplan habe “den Bewohnern keine Gelegenheit gegeben, etwas zu sagen” oder ihre Ansicht berücksichtigt.

Wie vertritt die Regierung die Position?

CM Sangma hatte zuvor gesagt, die Regierung sei bereit, die gerichtliche Verfügung anzufechten. Gouverneur Malik versicherte der Sikh-Delegation am Donnerstag, dass „kein Unrecht geschehen und die Bewohner nicht illegal abgeschoben werden“.

Tynsong sagte, die Regierung habe die „Due Diligence“ befolgt. Er, die Sikh-Gemeinde, sollte sich nicht „verwirren“, dass sie „hinausgeworfen“ wurden. „Sie sind Leute von Meghalaya und wir sind hier, um ihnen zu helfen“, sagte er. “Wir bitten sie, uns bei der Bestandsaufnahme zu helfen.”

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