Une fusillade meurtrière secoue Beyrouth alors que des tensions sur la sonde anti-explosion éclatent

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Des éclats de verre sont vus alors que des soldats de l'armée sont déployés après que des coups de feu ont éclaté près du site d'une manifestation contre le juge Tarek Bitar, qui enquête sur l'explosion du port de l'année dernière, à Beyrouth, Liban, 14 octobre 2021. (Reuters)

Six chiites ont été abattus à Beyrouth jeudi, lors d'une attaque contre des partisans du Hezbollah et d'un parti libanais allié qui se rassemblaient pour exiger la destitution du juge enquêtant sur l'explosion dévastatrice du port de l'année dernière.

La fusillade, qui a eu lieu en première ligne de la guerre civile libanaise de 1975-90 et a évoqué des scènes rappelant le conflit, marque la violence civile la plus meurtrière à Beyrouth depuis 2008.

Il met également en évidence une aggravation de la crise liée à l'enquête sur l'explosion d'août 2020 qui sape les efforts du gouvernement pour faire face à l'un des effondrements économiques les plus dramatiques de son histoire.

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Le Hezbollah soutenu par l'Iran et son allié, le mouvement chiite Amal, ont accusé les Forces libanaises (FL), un parti chrétien qui entretient des liens étroits avec l'Arabie saoudite, d'avoir monté l'attaque.

Un soldat de l'armée prend position après que des coups de feu ont éclaté sur un site près d'une manifestation qui commençait contre le juge Tarek Bitar, qui enquête sur l'explosion du port de l'année dernière, à Beyrouth, au Liban octobre 14, 2021. (Reuters)

Le ministre de l'Intérieur Bassam Mawlawi a déclaré que des tireurs d'élite avaient ouvert le feu et visé la tête des gens.

Le FL a nié toute implication et a condamné la violence, qu'il a imputée au Hezbollah “incitation” contre le juge Tarek Bitar, l'enquêteur principal sur l'explosion du port, qui a tué 200 personnes, blessé des milliers et dévasté des pans de Beyrouth.

Après les avertissements répétés du Hezbollah et de ses alliés selon lesquels l'enquête de Bitar se poursuit diviserait le pays, la violence peut créer un prétexte pour fermer ou suspendre une enquête plus approfondie sur l'explosion.

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Le président Michel Aoun a promis que les responsables des coups de feu de jeudi seraient tenus pour responsables, déclarant dans un discours télévisé qu'il était “inacceptable que les armes soient à nouveau le moyen de communication entre les rivaux libanais”.

L'ancien Premier ministre Saad al-Hariri a déclaré que la violence rappelait la guerre civile et était “inacceptable à tous les niveaux”.

Le chef des FL Samir Geagea, dont le groupe avait un puissante milice dans la guerre, a déclaré plus tôt que la fusillade était le résultat d'armes incontrôlées dans la société, affirmant que la paix civile doit être préservée.

Des éclats de verre et des débris sont observés après que des coups de feu ont éclaté sur un site près d'une manifestation qui commençait contre le juge Tarek Bitar , qui enquête sur l'explosion du port de l'année dernière, à Beyrouth, au Liban, le 14 octobre 2021. (Reuters)

Pendant l'attaque, les chaînes de télévision locales ont diffusé des images de balles rebondissant sur des bâtiments et de personnes courant pour se mettre à l'abri. L'un des morts était une femme qui a été touchée par une balle alors qu'elle se trouvait chez elle, a indiqué une source militaire.

Dans une école voisine, des enseignants ont demandé aux enfants en bas âge de s'allonger face contre terre, les mains sur la tête, a déclaré un témoin de Reuters. Un corps sans vie a été traîné hors de la rue par des passants dans des images diffusées par la télévision al-Jadeed.

L'armée a déclaré dans un communiqué que les tirs avaient visé des manifestants alors qu'ils traversaient le rond-point de Teyouneh situé dans une zone< br /> divisant les quartiers chrétiens et musulmans chiites.

Des soldats de l'armée aident des civils à fuir après que des coups de feu ont éclaté à Beyrouth, au Liban, le 14 octobre 2021. (Reuters)

La fusillade a commencé depuis le quartier chrétien d'Ain el-Remmaneh, d'où la guerre a été déclenchée, avant de dégénérer en un échange de tirs, a déclaré une source militaire.

Le ministre de l'Intérieur Mawlawi a déclaré que tous les morts étaient d'un côté, c'est-à-dire chiites.

Le Hezbollah et le Mouvement Amal ont déclaré que des groupes avaient tiré sur des manifestants depuis les toits, visant leur tête lors d'une attaque qui, selon eux, visait à entraîner le Liban dans le conflit.

Alors que le Premier ministre Najib Mikati appelait au calme, l'armée s'est massivement déployée dans la zone autour de Teyouneh et a déclaré qu'il ouvrirait le feu sur toute personne armée sur la route.

Des rafales de coups de feu ont été entendues pendant des heures.

LES ÉTATS-UNIS ET LA FRANCE DEMANDENT UNE SONDE IMPARTIALE

Les États-Unis et la France ont déclaré que la justice libanaise doit être autorisée à enquêter sur l'explosion du port de manière indépendante et impartiale. L'État du Golfe, le Koweït, a exhorté ses citoyens à partir.

“Le peuple libanais ne mérite pas moins et les victimes et les familles de ceux qui ont été perdus dans l'explosion du port ne méritent pas moins,” a déclaré la sous-secrétaire d'État américaine Victoria Nuland lors d'une visite à Beyrouth.

“La violence inacceptable d'aujourd'hui montre clairement quels sont les enjeux,” a déclaré Nuland, dans des commentaires repris par le ministère français des Affaires étrangères.

Le juge Bitar a cherché à interroger un certain nombre de hauts responsables politiques et de responsables de la sécurité, y compris des alliés du Hezbollah, soupçonnés de négligence qui a conduit à l'explosion du port, causée par une énorme quantité de nitrate d'ammonium et l'une des plus grandes explosions non nucléaires jamais enregistrées.< /p>

Tous ont nié les actes répréhensibles.

Le Hezbollah a lancé des appels au retrait de Bitar, l'accusant de partialité.

Mercredi, Geagea a rejeté ce qu'il a décrit comme toute soumission à “intimidation” par le Hezbollah au sujet de Bitar, appelant les Libanais à se préparer à une grève pacifique si « l'autre côté » a tenté d'imposer sa volonté par la force.

L'impasse autour de l'enquête Bitar détourne l'attention du gouvernement nouvellement formé de la résolution d'une crise économique qui s'aggrave, qui a plongé de plus des trois quarts des Libanais dans la pauvreté.

Bien qu'aucun de ses membres n'ait été visé par l'enquête, le Hezbollah a accusé Bitar de mener une enquête politisée axée uniquement sur certaines personnes.

Ceux-ci incluent certains de ses alliés les plus proches, parmi lesquels des hauts responsables du Shi 8217;ite Amal Movement qui a occupé des postes ministériels, y compris l'ancien ministre des Finances Ali Hassan Khalil qui a déclaré cette semaine à al-Mayadeen TV que le chemin de l'enquête menaçait de pousser le Liban vers la guerre civile.

< p>Un tribunal a précédemment rejeté une plainte contre Bitar, selon des documents, lui permettant de reprendre son enquête.

La violence est la pire depuis 2008, lorsque les partisans du gouvernement dirigé par les sunnites se sont battus à Beyrouth avec des hommes armés fidèles au Hezbollah. Le Hezbollah est descendu dans la rue jusqu'à ce que le gouvernement annule des décisions affectant le groupe, y compris des mesures contre un réseau de télécommunications qu'il exploitait.

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