Les Tchèques battent un populiste, offrant une feuille de route pour renverser les hommes forts

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Le Premier ministre de la République tchèque et leader du mouvement centriste ANO (OUI) Andrej Babis s'adresse aux médias après le dépouillement de la plupart des votes lors des élections parlementaires, Prague, République tchèque, samedi, octobre Le 9 février 2021. (AP Photo/Petr David Josek)

Écrit par Andrew Higgins

Marie Malenova, une retraitée tchèque dans un village bien rangé et prospère de la Moravie du Sud, n'avait pas voté depuis 1989, l'année où son pays a tenu ses premières élections libres après plus de quatre décennies de régime communiste.

Vendredi, cependant, elle a décidé de voter à nouveau, un événement si inhabituel que son incrédulité la famille a enregistré son changement d'avis, prenant des photos d'elle en train de glisser son bulletin de vote dans une grande boîte blanche à la salle des fêtes.

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Elle a dit qu'elle n'aimait pas beaucoup les personnes pour lesquelles elle a voté, une coalition de partis de centre-droit auparavant divisés, les décrivant comme “ un petit mal parmi tous nos nombreux voleurs.” Mais ils avaient au moins un message simple et clair : nous pouvons battre Andrej Babis, le populiste et premier ministre milliardaire de la République tchèque.

« Je voulais un changement », a déclaré Malenova, « et je voulais quelque chose qui puisse battre Babis.”

Au cours de la dernière décennie, des populistes comme Babis ont souvent semblé politiquement invincibles, accédant au pouvoir dans toute l'Europe centrale et orientale dans le cadre d'une tendance mondiale de dirigeants forts méprisant les normes démocratiques. Mais samedi, les Babis, apparemment imbattables, ont été vaincus parce que les partis d'opposition ont mis de côté leurs divergences idéologiques et se sont réunis pour chasser un leader dont ils craignent qu'il n'ait érodé la démocratie du pays.

Leur succès pourrait avoir des répercussions majeures dans la région et au-delà. En Hongrie et en Pologne, où les dirigeants nationalistes ont porté atteinte aux institutions démocratiques et cherché à saper l'Union européenne, les dirigeants de l'opposition se mobilisent, tentent de forger des fronts unifiés et d'évincer les dirigeants populistes lors des prochaines élections.

« Le populisme est battable. “, a déclaré Otto Eibl, chef du département de sciences politiques de l'Université Masaryk de Brno, la capitale de la Moravie du Sud. “La première étape pour battre un leader populiste est de supprimer les egos individuels et de faire des compromis dans l'intérêt d'apporter un changement.”

La plus grande confrontation pourrait avoir lieu en Hongrie, où le Premier ministre Viktor Orban s'est présenté comme le porte-drapeau européen de la « démocratie illibérale », tandis que son parti Fidesz a progressivement supprimé les contrôles démocratiques, écrasant les médias indépendants et le pouvoir judiciaire. Orban a défendu des positions politiques de droite – y compris l'hostilité à l'immigration, l'Union européenne et les droits des LGBTQ (si elle s'avère également apte à adopter des politiques sociales de gauche) – qui ont été imitées par ses alliés en Pologne, le gouvernement Law and Justice. fête.

Ces dernières années, les champions de la démocratie libérale ont été confondus dans leurs efforts pour se frayer un chemin vers le pouvoir contre les dirigeants nationalistes habiles à attiser la peur et à se présenter comme des sauveurs. Face à des machines politiques bien huilées et bien financées, comme le parti Fidesz d'Orban ou le parti Ano de Babis, les forces de l'opposition ont été notoirement divisées – jusqu'à présent.

Ce week-end, six partis hongrois achèveront une course primaire d'opposition d'une semaine, la première du genre, pour réduire la liste des candidats potentiels dans chaque circonscription électorale pour s'opposer au parti d'Orban. La coalition comprend des groupes allant des conservateurs nationalistes aux gauchistes, qui sont en désaccord sur la plupart des choses mais partagent un fervent désir d'envoyer Orban.

Le Premier ministre hongrois Viktor Orban part à la fin d'un sommet de l'UE dans le bâtiment du Conseil européen à Bruxelles. (AP Photo/Olivier Matthys, Piscine, Dossier)

En Pologne, Donald Tusk, ancien Premier ministre et ancien président du Conseil européen, a tenté de rallier le principal parti d'opposition et des personnes qui souvent ne votent pas, et a également tenté d'attirer le soutien d'une pléthore d'autres groupes d'opposition.

Les appels à l'unité de l'opposition ont également été évidents en Russie, où les élections parlementaires tenues le mois dernier n'étaient ni libres ni équitables. Les alliés du chef de l'opposition emprisonné Alexeï Navalny avaient tenté de persuader les électeurs de se rallier à un seul candidat de l'opposition dans chaque circonscription, qu'ils l'aimaient ou non, au nom d'essayer de gagner un siège unique et de briser l'emprise totale du président Vladimir Poutine sur pouvoir.

Cela n'a pas fonctionné, en partie parce que la plupart des vrais candidats de l'opposition ont été écartés des urnes, mais aussi parce que le gouvernement de Poutine a fait pression sur les entreprises pour qu'elles suppriment une application de « vote intelligent » que l'opposition utilisait pour coordonner sa campagne.

Comme Poutine, les dirigeants populistes européens prétendent défendre les valeurs chrétiennes traditionnelles contre les libéraux décadents, mais contrairement à Poutine, ils doivent organiser de vraies élections. Jusqu'à récemment, ils ont été aidés par le fait que les partis d'opposition ont divisé le vote, ce qui signifie que peu de ces partis avaient beaucoup de chances de battre les partis au pouvoir très organisés.

Les partis au pouvoir ont également acquis un contrôle important sur les médias dans leurs pays. En République tchèque, Babis possède une société holding de médias avec des journaux, des portails Internet et d'autres médias. En Hongrie, Orban a placé la télévision d'État et une grande partie des médias privés sous le contrôle d'alliés fidèles ou de copains d'affaires.

Peter Kreko, directeur de Political Capital, un groupe de recherche à Budapest, a décrit la Hongrie comme « le pays le plus État capturé avec l'environnement médiatique le plus centralisé d'Europe. Pourtant, il a déclaré que la nouvelle mobilisation des partis d'opposition hongrois pourrait changer la dynamique politique là-bas.

“Ils ont un bon message : si vous vous battez contre les populistes, les choses peuvent être différentes”, a déclaré Kreko.

Les habitants votent dans un bureau de vote lors des élections législatives en Prague, République tchèque, vendredi 8 octobre 2021. (AP Photo/Darko Bandic)

Lors des élections tchèques, c'était en grande partie le thème. Alors que Babis est considéré comme moins extrême qu'Orban, il s'est aliéné de nombreuses personnes en République tchèque. Ils le voient comme un tyran dont la richesse et les liens avec les entreprises lui ont donné un pouvoir démesuré.

Marie Jilkova, une candidate anti-babis en Moravie du Sud de l'une des deux coalitions de partis qui se sont réunies pour s'opposer au Premier ministre, a déclaré que se regrouper pour affronter Babis et sa machine de parti « était, pour nous, le seul moyen de survivre – il n'y avait pas d'alternative. »

Son propre parti, les démocrates-chrétiens, diffère sur des questions comme l'avortement et le mariage homosexuel des partis les plus centristes de sa coalition, donc, a-t-elle dit, “nous avons convenu que nous ne parlerions pas de ces choses pendant la campagne.”

Face à un bloc uni d'opposants de centre-droit, Babis et son parti Ano ont viré à droite, injuriant l'immigration et l'Union européenne. Il a invité Orban à faire campagne avec lui.

“Il était désespéré de trouver des problèmes qui effrayeraient les gens et les convaincraient que lui seul pouvait les sauver”, a déclaré Jilkova dans une interview à Brno. « Heureusement, cela n'a pas fonctionné. »

Au niveau national, les coalitions d'opposition ont remporté 108 des 200 sièges au Parlement, une nette majorité.

À Rozdrojovice, où Malenova a joué pour la première fois vote depuis 1989, sa coalition a bénéficié d'un taux de participation élevé et a remporté 37,3 % des voix, un bond considérable par rapport à ce que ses partis membres ont obtenu lorsqu'ils se sont présentés séparément il y a quatre ans.

Petr Jerousek, qui dirige une entreprise viticole et possède un pub à Rozdrojovice, a déclaré que ses clients ne parlaient généralement pas beaucoup de politique, mais, face à un choix entre Babis et ses ennemis, “ils étaient parfois très excités dans leur discussion”. /p>

Jerousek était ravi des résultats finaux samedi soir. « Les gens ont finalement ouvert les yeux », a-t-il déclaré. “Ils en ont assez.”

Cet article est paru à l'origine dans le New York Times.

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