Le premier jeu vidéo commercial : à quoi il ressemblait il y a 50 ans

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Nutting Associates

Il y a cinquante ans&#8212 ; le 15 octobre 1971, Nutting Associates a lancé le tout premier jeu vidéo commercial à vendre : Computer Space, une machine d'arcade à prépaiement. Contrairement aux jeux d'arcade avant lui, il a utilisé un téléviseur pour un écran et il a lancé l'industrie du jeu vidéo. Voici à quoi cela ressemblait.

Espace informatique—mais sans ordinateur

Dans Computer Space, vous incarnez une fusée volant autour d'un champ d'étoiles tout en chassant des soucoupes volantes. Si vous connaissez les astéroïdes, c'est similaire, mais sans roches spatiales.

Bien qu'il porte le nom “Computer Space,” aucun ordinateur n'est réellement impliqué dans les circuits du jeu. Au lieu de cela, Computer Space utilise des puces logiques TTL pour contrôler le gameplay. Au lieu d'un logiciel fonctionnant sur un ordinateur, le jeu existe entièrement comme une implémentation matérielle de spots mobiles sur un écran de télévision (sous la forme d'une machine à états finis), ce qui est presque ahurissant à considérer dans notre environnement dominé par les logiciels. ère.

Deux hommes, Nolan Bushnell et Ted Dabney, ont créé Computer Space et ont licencié le design au fabricant de divertissements Nutting Associates de Californie. En créant Computer Space, Bushnell s'est principalement inspiré de Space War!, un jeu vidéo d'action pionnier qui fonctionnait sur des ordinateurs centraux coûteux dans les années 1960. Il voulait faire une version arcade de Space War !, mais les ordinateurs se sont avérés trop chers à utiliser en 1970.

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Le 15 octobre 1971, Computer Space a fait ses débuts publics au salon Music Operators of America à Chicago. Le jeu est livré dans un corps en fibre de verre saisissant de plusieurs couleurs, généralement avec une finition scintillante. L'année suivante, Bushnell et Dabney ont fondé Atari et vendu le titre d'arcade à succès Pong. Computer Space n'a pas eu autant de succès que Pong, mais il a vendu environ 500 à 1 000 unités, ce qui était comparable à un jeu d'arcade électromécanique modérément réussi à l'époque.

MGM

Computer Space avait l'air suffisamment futuriste pour faire une apparition importante en tant qu'ensemble pièce du film de science-fiction Soylent Green de 1973 avec Charlton Heston, qui se déroule en 2022. À un moment donné, l'un des acteurs du film joue même le jeu à l'écran.

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Gameplay : tirez sur les ovnis

Dans le précurseur de Computer Space, Space War !, deux vaisseaux spatiaux contrôlés par l'homme s'affrontent dans un duel spatial en tête-à-tête. En raison de restrictions techniques, la version du jeu de Bushnell est devenue un joueur uniquement : c'est votre fusée contre deux soucoupes volantes contrôlées par des machines qui se déplacent autour de l'écran et tirent des missiles vers le joueur. Il n'y a pas non plus de gravité au centre de l'écran, ce qui a tendance à rendre le gameplay plus statique et moins excitant.

En voyant Computer Space pour la première fois, vous remarquerez immédiatement qu'il s'agit d'un jeu monochrome (joué sur un téléviseur noir et blanc intégré dans la borne d'arcade) et que les graphismes du vaisseau, des soucoupes volantes et du starfield en arrière-plan sont des collections de points individuels. Le jeu manipule les positions relatives de ces points pour générer les graphiques du jeu.

Pendant le jeu, le jeu compte généralement jusqu'à 99 avec une minuterie à l'écran, et il garde un score numérique pour vous et pour les soucoupes. Chaque fois qu'une soucoupe vous tire dessus, leur score augmente de un. Chaque fois que vous tirez sur une soucoupe, votre score augmente de un. Si vous obtenez un score plus élevé que les soucoupes dans le délai imparti, l'affichage s'inverse en “hyperespace” mode et la lecture continue. Sinon, votre jeu se terminera.

L'espace informatique panneau de commande. Associés Nutting

Pour contrôler Computer Space, le joueur utilise quatre boutons-poussoirs. Deux boutons font pivoter le vaisseau du joueur vers la gauche ou la droite, un bouton pousse le vaisseau vers l'avant et un quatrième bouton tire un missile depuis la pointe du vaisseau spatial. Comme la guerre de l'espace ! et le dernier hit d'arcade Asteroids, Computer Space simule l'élan de votre vaisseau dans un environnement zéro-G, donc les manœuvres peuvent être délicates.

Impact culturel< /h2>

Bien que Computer Space n'ait pas reçu une large diffusion, il a présenté au public le concept de jouer à des jeux sur un écran vidéo pour la première fois. Le jeu s'est avéré déroutant pour certains au début, certains joueurs se demandant si le signal affiché sur le téléviseur provenait d'une station de diffusion télévisée.

Nutting Associates

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Au moment du lancement de Computer Space, Magnavox développait la première console de jeu à domicile, l'Odyssey, basée sur le travail de Ralph Baer chez Sanders Associates au milieu des années 1960. L'Odyssey n'a été lancé qu'en septembre 1972 et c'était le deuxième produit de jeu vidéo commercial au monde. Fait intéressant, le premier jeu d'Atari (et le deuxième jeu vidéo d'arcade), Pong, s'est directement inspiré du jeu de ping-pong sur l'Odyssey.

En tant que partenariat entre Bushnell et Dabney, Computer Space a fourni le tremplin à la création d'Atari, qui est devenu un phénomène culturel et commercial très influent dans les années 1970 et au début des années 1980. Alors que le partenariat de Dabney et Bushnell n'a pas duré longtemps, se dissolvant vers 1973, l'héritage culturel de ce qu'ils ont construit vit aujourd'hui dans une industrie de 151 milliards de dollars.

Jouer à Computer Space aujourd'hui

Si vous souhaitez essayer de jouer à Computer Space vous-même, vous pouvez télécharger un simulateur gratuit créé par Mike O’Malley qui fonctionne sur les PC Windows. Depuis que Nutting a implémenté Computer Space dans les circuits logiques matériels, il n'est pas possible de l'émuler dans un logiciel comme vous le feriez dans un jeu d'arcade ultérieur contenant un programme stocké sur des puces ROM.

En conséquence, ce simulateur Computer Space est une approximation du jeu réel avec quelques inexactitudes. En outre, vous pouvez jouer à une recréation de Computer Space sur le projet de console d'amateur MiSTer FPGA, ce qui est potentiellement plus précis, mais aussi plus délicat à configurer initialement.

Malgré les simulateurs, pour jouer au jeu complet avec tous de ses bizarreries, vous devrez traquer une véritable machine de l'espace informatique et y jouer en personne. C'est une machine rare et difficile à trouver, mais ils apparaissent parfois dans les salons de jeux d'arcade rétro du monde entier.

À 50 ans, les jeux vidéo sont encore un média historiquement jeune. Ce sera amusant de voir comment ils changent et grandissent au cours des 50 prochaines années et au-delà. Joyeux anniversaire, jeux vidéo d'arcade—et joyeux anniversaire, industrie du jeu vidéo !

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