Dieser unberührte Strand ist einer der letzten in Japan. Bald wird es mit Beton gefüllt.

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Der von Bergen gesäumte Strand im Küstenort Katoku, Japan, 21. September 2021. (Noriko Hayashi/The New York Times)

Geschrieben von Ben Dooley und Hisako Ueno

An seinem von Bergen gesäumten Strand gibt es keinen Hinweis darauf, dass das japanische Dorf Katoku überhaupt existiert. Seine Handvoll Häuser verstecken sich hinter einer Düne, die mit Windlichtern und Pandanusbäumen bedeckt ist, das Gezwitscher der Zikaden, unterbrochen nur von der Kadenz der Wellen und dem Ruf eines azurblauen Eichelhähers.

Im Juli wurde der Strand Teil eines neuen UNESCO-Weltkulturerbes, einem Schutzgebiet mit grünen Gipfeln und Mangrovenwäldern im äußersten Südwesten Japans, in dem fast ein Dutzend gefährdeter Arten leben.

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Zwei Monate später wurde die ruhige Luft von einem neuen Geräusch gespalten: dem Rumpeln von Lastwagen und Baggern, die sich darauf vorbereiten, einen großen Teil der Düne von Katoku abzureißen und begraben Sie darin eine zweistöckige Betonmauer, die die Erosion eindämmen soll.

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Das Deichprojekt zeigt, dass nicht einmal die wertvollsten ökologischen Schätze Japans Baubesessenheit überleben können, die seit langem seine Antwort auf die Bedrohung durch Naturkatastrophen ist — und eine wichtige Quelle für wirtschaftliche Impulse und politisches Kapital, insbesondere in ländlichen Gebieten.

Aber bei dem Plan, die Betonberme am unberührten Strand zu errichten, ein in Japan verschwindend seltenes Gut, geht es nicht nur um Geld oder Stimmen. Es hat das Dorf auseinandergerissen, während die Bewohner gegen tiefere Kräfte kämpfen, die das ländliche Japan neu gestalten: Klimawandel, alternde Bevölkerung und die Aushöhlung kleiner Städte.

Die Unterstützer des Projekts – die Mehrheit der 20 Einwohner – sagen, dass das Überleben des Dorfes auf dem Spiel steht, da es in den letzten Jahren von heftigeren Stürmen heimgesucht wurde. Gegner – eine Ansammlung von Surfern, Biobauern, Musikern und Umweltschützern, viele von der Insel – argumentieren, dass ein Deich den Strand und sein empfindliches Ökosystem zerstören würde.

Angeführt wird die Opposition von Jean-Marc Takaki, 48 , ein Halbjapaner aus Paris, der letztes Jahr einen Bungalow hinter dem Strand bezogen hat. Als Naturführer und ehemaliger Computerprogrammierer begann Takaki 2015 mit Kampagnen gegen die Mauer, nachdem er in eine nahegelegene Stadt gezogen war, um der Natur näher zu sein.

Jean-Marc Takaki steht am 21. September 2021 auf der Stranddüne im Dorf Katoku, Japan. (Noriko Hayashi/The New York Times)

Der Kampf verkörpert einen Zusammenstoß in ländlichen Gebieten Japans. Alteingesessene sehen ihre traditionelle Lebensgrundlage in Branchen wie Holzeinschlag und Bauen bedroht von Neuankömmlingen, die von einem pastoralen Dasein träumen. Dörfer brauchen vielleicht neue Einwohner, um ihre erodierende Bevölkerung und Wirtschaft zu stärken, aber manchmal reibt sie an ihrer Anwesenheit.

Als Takaki 2010 Katoku zum ersten Mal besuchte, schien es das Paradies zu sein, das er gesucht hatte. „Ich habe noch nie einen solchen Ort gesehen“, sagte er.

Das hat sich alles geändert. „Wenn sie dieses Ding fertig bauen, weiß ich nicht, was wir hier machen werden.“

Konfrontation mit der Natur mit Beton

Japans Landschaft ist übersät mit Bauprojekten wie dem für Katoku geplanten.

Das Land hat die meisten seiner Flüsse aufgestaut und mit Beton ausgekleidet. Tetrapoden – riesige Betonheber, die gegen Erosion gebaut wurden – sind an jedem bewohnbaren Zentimeter der Küste aufgetürmt. Nach dem Erdbeben und dem Tsunami 2011, die den Nordosten des Landes verwüsteten und die Kernschmelze von Fukushima auslösten, grenzten Planer die Region mit Deichen ein.

Die Projekte sind für ein von Erdbeben, Vulkanen, Tsunamis und Erdrutschen heimgesuchtes Land oft logisch und Taifune, sagte Jeremy Bricker, außerordentlicher Professor an der University of Michigan, der sich auf Küstentechnik spezialisiert hat.

Bauarbeiter begutachten den Standort der geplanten Ufermauer am Strand von Katoku inmitten von Protestschildern, die Gegner des Projekts in Katoku, Japan, am 21. September 2021 hinterlassen haben . (Noriko Hayashi/The New York Times)

Die Frage, sagte er, lautet: „Inwieweit ist dieser Beton aufgrund des zu schützenden Zeugs vorhanden und inwieweit ist er Teil der japanischen Kultur?“

In einigen Fällen könnte Beton sein durch natürliche Puffer wie Sand oder starke Vegetation ersetzt werden, sagte Bricker. Während einige japanische Bauingenieure solche Alternativen verwenden, fügte er hinzu: „Japan hat sich so darauf konzentriert, die Arbeit traditioneller Bauunternehmer zu fördern – das heißt Beton gießen –, dass man nicht so viel Wert auf weiche Lösungen gelegt hat.“

In Amami Oshima, der Heimatinsel von Katoku, sei man noch stärker auf Beton angewiesen als anderswo im Land, sagte Hiroaki Sono, ein 83-jähriger Aktivist, der sich erfolgreich gegen Großprojekte auf der Insel ausgesprochen hat.

Öffentliche Arbeiten sie werden durch ein Gesetz aus den 1950er Jahren stark subventioniert, das auf die Verbesserung der lokalen Infrastruktur abzielt. Politiker, die auf die Stimmen der Region eifrig sind, haben das Gesetz alle fünf Jahre erneuert, und die Wirtschaft von Amami Oshima hängt stark davon ab, sagte Sono und fügte hinzu, dass die meisten Einwohner von Katoku Industrieverbindungen haben Bau“, sagte er.

Der Taifun-Streik

Umweltingenieure beschreiben Strände als dynamische Umgebungen – sie wachsen, schrumpfen und verändern sich mit den Jahreszeiten und Gezeiten. Neue Elemente wie ein Deich können unvorhersehbare und destabilisierende Auswirkungen haben.

Ländliche Gemeinden sind da nicht anders.

Ein Arbeiter vermisst den Strand von Katoku an der Stelle der geplanten Betonmauer im Küstenort Katoku, Japan, 21. September 2021. (Noriko Hayashi/The New York Times)

In Katoku kam der Wandel langsam, dann plötzlich.

Die Bewohner lehnten jahrzehntelang Angebote der Regierung ab, das Ufer mit Beton zu panzern.

Aber 2014 spülten zwei starke Taifune den Strand weg und entwurzelten die Pandanusbäume, die das Dorf schützten. Der Friedhof, der auf einer hohen Düne erbaut wurde, die das Dorf vom Meer trennt, thront jetzt gefährlich über dem zerfetzten Strand.

Die Stürme erschütterten das Vertrauen der Dorfbewohner in die Fähigkeit der Bucht, sie zu schützen.

„Die Wellen kamen direkt bis zum Friedhof“, sagte Sayoko Hajime, 73, die vor 40 Jahren mit ihrem Mann – einem Einheimischen – nach Katoku zog. „Danach waren alle erschrocken; sie gerieten in Panik.“

Nach den Taifune bat das Dorf die Präfektur um Hilfe. Die Planer empfahlen eine 500 m lange Betonmauer, um zu verhindern, dass das Meer den Strand verschlingt.

Takaki, der damals in der Nähe wohnte, und eine Handvoll anderer protestierten. Sie rekrutierten Analysten, die zu dem Schluss kamen, dass die Regierung die Notwendigkeit konkreter Befestigungen nicht nachgewiesen hat. Diese Experten argumentierten, dass eine harte Verteidigung den Sandverlust beschleunigen könnte, ein Phänomen, das in nahe gelegenen Dörfern beobachtet wird, wo der Ozean gegen verwitterte Betonwände schlägt.

Die Ufermauer in Aminoko, Japan, einem Dorf in der Nähe von Katoku, 22. September , 2021. (Noriko Hayashi/The New York Times)

Erschwerend kommt hinzu, dass ein Fluss – Heimat gefährdeter Süßwasserfische – einen Kanal zum Meer bildet und sich im saisonalen Rhythmus am Strand auf und ab bewegt.

< p>Die Präfektur stimmte zu, die geplante Mauer um mehr als die Hälfte zu verkleinern. Es würde mit Sand bedeckt sein, um die Ästhetik des Strandes zu schützen, sagten sie, und wenn dieser Sand weggespült würde, könnte er ersetzt werden.

In der Zwischenzeit verstärkte Takakis Gruppe die Dünen mit neuen Pandanus. Der Strand hat auf natürliche Weise seine Größe vor dem Taifun zurückgewonnen.

Trotzdem bestehen die Beamten weiterhin darauf, dass eine Berme notwendig ist. In anderen Dörfern „besteht das starke Gefühl, dass sie bei einem Taifun durch ihre Ufermauer geschützt sind“, erklärte Naruhito Kamada, der Bürgermeister von Katokus Township Setouchi. „Und die Taifune werden immer größer.“

Andere Optionen seien es wert, erkundet zu werden, sagte Tomohiko Wada, einer von mehreren Anwälten, die den Baustopp verklagen: „Die Dorfbewohner wollten etwas tun, und die Präfektur sagte ‚Beton‘, weil Japan das tut“, sagte er.

< p>Die lokalen Behörden lehnten es ab, sich zu der Klage zu äußern. Aber das japanische Gesetz sieht in solchen Fällen keine Anordnungen zur Arbeitsniederlegung vor, und die Präfektur scheint die Absicht zu haben, die Arbeit vor Gericht zu beenden.

Eine Schubkarre erledigt den Spaziergang für den Hund eines Anwohners im Dorf Katoku, Japan, 21. September 2021. (Noriko Hayashi/The New York Times)

Konkurrierende Zukunftsvisionen

Die neue UNESCO-Auszeichnung könnte Touristen anziehen und Katokus Wirtschaft stärken .

Aber die Dorfbewohner sind misstrauisch gegenüber Außenstehenden.

Die Inselkultur ist konservativ. Im baseballverrückten Japan bevorzugen die Einheimischen Sumo, einen alten Sport mit hoher religiöser Bedeutung. Sie haben auch eine ungewöhnliche Affinität zum Militär: Ein kleines Museum in der Nähe von Katoku beschreibt Japans letzte Bemühungen, den US-Streitkräften im Zweiten Weltkrieg Widerstand zu leisten. Kamikaze-Bootspiloten sind prominent vertreten.

Chiyoko Yoshikawa zog vor vier Jahrzehnten mit ihrem Mann nach Katoku, weil das Flusswasser perfekt für das lokale Handwerk des Indigofärbens war. Ihr Mann ist jetzt tot, ihre Tochter ist weggezogen und das Studio – Katokus einziges Geschäft – ist hauptsächlich zu einem Hobby geworden.

Chiyoko Yoshikawa, die sich in ihrem Dorf gegen den Bau eines Betonufers am Meer ausspricht, aber zögert, sich in ihrem Haus in Katoku auf den Streit einzulassen, Japan, 21. September 2021. (Noriko Hayashi/The New York Times)

Yoshikawa lehnt den Bau ab, zögert aber, sich einzubringen. Auch jetzt bleibt sie „eine Außenseiterin“, sagte sie.

Sie kann klug sein, klar zu bleiben. Takakis Bemühungen haben gewalttätige Leidenschaften entfacht.

Letzten Monat konfrontierte Norimi Hajime, eine Dorfbewohnerin, die für ein Bauunternehmen arbeitet, das Katokus Berme baut, im Beisein von zwei New York Times-Reportern, Takaki an der Hauptstraße des Dorfes.

Hajime schwenkte eine kleine Sichel – die in Japan oft für Gartenarbeiten verwendet wird – und beschuldigte Takaki, eine Verschwörung zur Zerstörung des Dorfes geplant zu haben.

Niemand will den Bau, sagte Hajime, aber ohne ihn wird ein Taifun Katoku wegwaschen.

Stürme, antwortete Takaki, seien nicht die größte Bedrohung für die Siedlung. Seine Grundschule wurde vor Jahren geschlossen. Die jüngste Bewohnerin, neben Takaki und seinem Partner, ist eine Frau um die 50. Der Busservice ist jetzt nur nach Vereinbarung.

Der Strand ist Katokus wertvollstes Gut, argumentierte Takaki, das unterscheidet ihn von Dutzenden anderer sterbender Weiler entlang der Küste von Amami Oshima. In ihren Bemühungen, die Siedlung zu retten, sagte er, könnten die Dorfbewohner sie töten.

An der Hauptstraße von Katoku gab es keinen Hinweis darauf, dass der Strand überhaupt existierte. Hajime konnte nur das Dorf sehen.

„Wenn es stirbt“, sagte er, „stirbt es.“

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