Das erste kommerzielle Videospiel: So sah es vor 50 Jahren aus

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Nutting Associates

< p>Vor fünfzig Jahren—am 15. Oktober 1971—Nutting Associates stellte das allererste kommerzielle Videospiel zum Verkauf vor: Computer Space, ein münzbetriebener Arcade-Automat. Im Gegensatz zu Arcade-Spielen zuvor nutzte es ein Fernsehgerät als Display und brachte die Videospielindustrie ins Rollen. So war es.

Computerplatz—Aber kein Computer beteiligt

In Computer Space spielst du ein Raketenschiff, das um ein Sternenfeld fliegt, während du fliegende Untertassen jagst. Wenn Sie mit Asteroiden vertraut sind, ist es ähnlich, aber ohne Weltraumfelsen.

Trotz des Namens “Computer Space” kein Computer ist tatsächlich an der Schaltung des Spiels beteiligt. Stattdessen verwendet Computer Space TTL-Logikchips, um das Gameplay zu steuern. Anstelle eines Softwareprogramms, das auf einem Computer läuft, existiert das Spiel vollständig als Hardware-Implementierung von sich bewegenden Spots auf einem Fernsehbildschirm (in Form einer endlichen Zustandsmaschine), was in unserer Software-dominierten . fast umwerfend ist Ära.

Zwei Männer, Nolan Bushnell und Ted Dabney, schufen Computer Space und lizenzierten das Design an den Vergnügungshersteller Nutting Associates aus Kalifornien. Bei der Entwicklung von Computer Space ließ sich Bushnell hauptsächlich von Space War! inspirieren, einem bahnbrechenden Action-Computerspiel, das in den 1960er Jahren auf teuren Großrechnern lief. Er wollte eine Arcade-Version von Space War! machen, aber Computer erwiesen sich 1970 als zu teuer.

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Am 15. Oktober 1971 gab Computer Space sein öffentliches Debüt bei der Show Music Operators of America in Chicago. Das Spiel wird in einem auffälligen Fiberglas-Körper in mehreren Farben geliefert, normalerweise mit einem Glitzer-Finish. Im folgenden Jahr gründeten Bushnell und Dabney Atari und verkauften den erfolgreichen Arcade-Titel Pong. Computer Space war zwar nicht annähernd so erfolgreich wie Pong, verkaufte aber schätzungsweise 500 bis 1.000 Einheiten, was zu dieser Zeit mit einem mäßig erfolgreichen elektromechanischen Arcade-Spiel vergleichbar war.

MGM

Computer Space sah futuristisch genug aus, dass es hatte einen prominenten Auftritt als Kulisse im Science-Fiction-Film Soylent Green von 1973 mit Charlton Heston, der im Jahr 2022 spielt. Irgendwann spielt einer der Schauspieler sogar das Spiel auf der Leinwand.

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Gameplay: Schieße auf die UFOs

Im Vorläufer von Computer Space, Space War!, stehen sich zwei von Menschen kontrollierte Raumschiffe in einem Eins-gegen-Eins-Weltraumduell gegenüber. Aufgrund technischer Einschränkungen wurde Bushnells Version des Spiels nur für einen Spieler verfügbar: Es ist Ihr Raketenschiff gegen zwei maschinengesteuerte fliegende Untertassen, die sich über den Bildschirm bewegen und Raketen auf den Spieler abfeuern. Es gibt auch keine Schwerkraft in der Mitte des Bildschirms, was das Gameplay tendenziell statischer und weniger aufregend macht.

Wenn Sie Computer Space zum ersten Mal sehen, werden Sie sofort feststellen, dass es sich um ein monochromes Spiel handelt (gespielt auf einem Schwarzweiß-Fernseher, der im Arcade-Schrank integriert ist) und dass die Grafiken für das Schiff, die fliegenden Untertassen und die starfield im Hintergrund sind Ansammlungen einzelner Punkte. Das Spiel manipuliert die relativen Positionen dieser Punkte, um die Grafik des Spiels zu generieren.

Während des Spiels zählt das Spiel normalerweise mit einem Timer auf dem Bildschirm bis 99 und hält eine numerische Punktzahl für Sie und die Untertassen. Jedes Mal, wenn eine Untertasse auf dich schießt, erhöht sich ihre Punktzahl um eins. Jedes Mal, wenn Sie auf eine Untertasse schießen, erhöht sich Ihre Punktzahl um eins. Wenn Sie innerhalb des Zeitlimits eine höhere Punktzahl als die Untertassen erzielen, wechselt die Anzeige in den “Hyperspace” Modus und die Wiedergabe wird fortgesetzt. Andernfalls wird Ihr Spiel beendet.

Die Systemsteuerung des Computerraums. Nutting Associates

Um den Computerraum zu steuern, verwendet der Spieler vier Drucktasten. Zwei Knöpfe drehen das Schiff des Spielers entweder nach links oder rechts, ein Knopf schiebt das Schiff nach vorne und ein vierter Knopf schießt eine Rakete von der Spitze des Raumschiffs ab. Wie Weltraumkrieg! und dem späteren Arcade-Hit Asteroids simuliert Computer Space die Dynamik Ihres Schiffes in einer Null-G-Umgebung, sodass das Manövrieren schwierig sein kann.

Kulturelle Auswirkungen< /h2>

Obwohl Computer Space keine weite Verbreitung fand, führte es der Öffentlichkeit zum ersten Mal das Konzept des Spielens von Spielen auf einem Videodisplay vor. Das Spiel erwies sich zunächst als verwirrend, da sich einige Spieler fragten, ob das auf dem Fernseher angezeigte Signal von einem Fernsehsender stammte.

Nutting Associates

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Zum Zeitpunkt der Einführung von Computer Space entwickelte Magnavox die erste Heimspielkonsole, die Odyssey, basierend auf Ralph Baers Arbeit bei Sanders Associates Mitte der späten 1960er Jahre. The Odyssey kam erst im September 1972 auf den Markt und war das zweite kommerzielle Videospielprodukt der Welt. Interessanterweise wurde Ataris erstes Spiel (und das zweite Arcade-Videospiel), Pong, direkt vom Ping-Pong-Spiel auf der Odyssee inspiriert.

Als Partnerschaft zwischen Bushnell und Dabney war Computer Space das Sprungbrett für die Gründung von Atari, das in den 1970er und frühen 1980er Jahren zu einem äußerst einflussreichen kulturellen und geschäftlichen Phänomen wurde. Während die Partnerschaft zwischen Dabney und Bushnell nicht lange währte, löste sich um 1973 herum das kulturelle Erbe auf, auf dem sie aufgebaut waren, und lebt heute in einer 151-Milliarden-Dollar-Industrie.

Computer Space heute spielen

Wenn Sie Computer Space selbst ausprobieren möchten, können Sie einen kostenlosen Simulator herunterladen, der von Mike O’Malley erstellt wurde und auf Windows-PCs läuft. Da Nutting Computer Space in Hardware-Logikschaltungen implementiert hat, ist es nicht möglich, ihn in Software zu emulieren, wie Sie es bei einem späteren Arcade-Spiel tun würden, bei dem ein Programm auf ROM-Chips gespeichert ist.

Als Ergebnis ist dieser Computer Space Simulator eine spielähnliche Annäherung an das eigentliche Spiel mit einigen Ungenauigkeiten. Sie können auch eine Nachbildung von Computer Space auf dem MiSTer FPGA-Hobbyisten-Konsolenprojekt spielen, was möglicherweise genauer ist, aber auch schwieriger zu installieren.

Trotz der Simulatoren das komplette Spiel mit allen spielen von seinen Macken müssen Sie eine echte Computer Space-Maschine aufspüren und sie persönlich spielen. Es ist eine seltene und schwer zu findende Maschine, aber manchmal tauchen sie bei Retro-Arcade-Gaming-Shows auf der ganzen Welt auf.

Mit 50 Jahren sind Videospiele noch ein historisch junges Medium. Es wird Spaß machen zu sehen, wie sie sich in den nächsten 50 Jahren und darüber hinaus verändern und wachsen. Alles Gute zum Geburtstag, Arcade-Videospiele—und alles Gute zum Geburtstag, Videospielindustrie!

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