Hunderte US-Polizisten sind an Covid-19 gestorben. Impfstoffe bleiben schwer zu verkaufen

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Eine Gedenktafel für Lt. DeMarcus Dunn auf der Polizeistation in Baker, La., am 21. September 2021. (Emily Kask/The New York Times)

< strong>Geschrieben von Mitch Smith

In den letzten anderthalb Jahren wurde die Mehrheit der rund 40 Polizisten, die Baker, Louisiana, einen Vorort von Baton Rouge, patrouillieren, positiv auf das Coronavirus getestet . Alle erholten sich und gingen wieder arbeiten – bis Lt. DeMarcus Dunn krank wurde.

Dunn, ein 36-jähriger Schichtleiter, der Jugendsport trainierte und einmal jemanden verfolgte, der nach seiner Festnahme aus der Polizeiwache geflohen war, starb am 13. August an COVID-19. Seine Hochzeit war für den nächsten Tag geplant.

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Chef Carl K. Dunn sagte, er habe angenommen, dass der Leutnant, ein entfernter Verwandter, geimpft sei, hielt es jedoch für unangemessen, danach zu fragen. Erst nach dem Tod, sagte der Chief, wurde ihm mitgeteilt, dass Dunn keine Spritze bekommen hatte. Für einige andere in der Abteilung, die sich gegen die Impfung gewehrt hatten, war dies ein Wendepunkt.

„Sie sagten: ‚Oh, warte mal‘“, erinnerte sich Dunn letzten Monat. „Das sind diejenigen, die angefangen haben, es zu bekommen, nachdem DeMarcus uns verlassen hat.“

Laut der Officer Down Memorial Page sind seit Beginn der Pandemie mehr als 460 amerikanische Strafverfolgungsbeamte an Covid-19-Infektionen im Zusammenhang mit ihrer Arbeit gestorben 2021. In diesem Zeitraum sind mehr als viermal so viele Beamte an Covid-19 gestorben wie an Schüssen. Es gibt keine umfassende Aufstellung darüber, wie viele amerikanische Polizisten durch das Virus erkrankt sind, aber Abteilungen im ganzen Land haben große Ausbrüche in den Reihen gemeldet.

Während das Virus die Polizei verwüstet hat, überzeugen sie die Beamten, sich Die Impfung war oft ein Kampf, obwohl sich die Impfungen als weitgehend wirksam erwiesen haben, um schwere Krankheiten und Todesfälle zu verhindern.

Einige gewählte Beamte sagen, dass Polizeibeamte eine höhere Verantwortung haben, sich impfen zu lassen, da sie regelmäßig mit Mitgliedern der Öffentlichkeit interagieren und das Virus unwissentlich verbreiten könnten. Die Debatte spiegelt die Bedenken von früher in der Pandemie wider, als Polizeibeamte in einigen Städten sich dem Tragen von Masken in der Öffentlichkeit widersetzten.

Doch da in den letzten Wochen immer mehr Abteilungen erwogen haben, eine Impfung für ihre Mitglieder zu verlangen, haben die Beamten und ihre Gewerkschaften lautstark zurückgedrängt, in einigen Fällen mit Kündigungen bedroht oder Systeme mit Ausnahmeanträgen überflutet.

In San Jose, Kalifornien, beschlossen die Stadtführer, gerade als ein Impfmandat in Kraft trat, ungeimpfte Beamte bis Ende des Jahres mit zunehmenden Disziplin- und Testanforderungen beschäftigt zu lassen. Bürgermeister Sam Liccardo von San Jose sagte, er wolle so viele Polizisten wie möglich im Dienst behalten, sei aber besorgt über die Risiken für die öffentliche Gesundheit, wenn ungeimpfte Polizisten auf den Straßen unterwegs sind.

„Es ist eine große Herausforderung, und ich denke, Bürgermeister im ganzen Land balancieren die Sicherheitserfordernisse der Reaktion auf Notrufe gegen die Sicherheitserfordernisse einer geimpften Belegschaft“, sagte Liccardo.

Aber die Beamten haben Einfluss. Viele Polizeibehörden haben eine Fülle von Stellenangeboten und einen Mangel an qualifizierten Bewerbern. Und die Stadtführer sagen, dass sie zu einer Zeit, in der die Morde auf nationaler Ebene gestiegen sind, keine Massenabreise von Beamten riskieren wollen.

„Wenn Sie sich entschließen, diesen Impfstoff weiterzuverordnen, tragen Sie den Verlust von Beamten“, sagte Josh Carter, ein Beamter in Leesburg, Virginia, kürzlich bei einem Treffen, bei dem Stadtratsmitglieder ein Impfmandat für städtische Arbeiter erwogen (und beschlossen haben). an diesem Tag nicht darüber abzustimmen). „Ich werde zurückkommen und fragen, was Ihr Plan ist, um meine Familie und meine Nachbarn zu schützen, ohne dass nur wenige oder gar keine Polizisten unsere Straßen oder Schulen patrouillieren“, sagte Carter dem Rat.

Befürworter des Mandats haben jedoch darauf hingewiesen, dass Risiken für die Öffentlichkeit bestehen, wenn die Schüsse nicht erforderlich sind. Bürgermeisterin Kelly Burk von Leesburg in den Vororten von Washington sagte, sie befürworte die Notwendigkeit von Impfstoffen.

“Wir haben eine Aufgabe, und diese Aufgabe besteht auch darin, zu schützen, und sie sind ein Bestandteil dieses Schutzes”, Burk , ein Demokrat, sagte der Polizei der Stadt. „Und wenn sie nicht geimpft sind, keine Masken tragen wollen, wird es zu einem echten Problem.“

Impfmandate am Arbeitsplatz wurden häufiger, als die Delta-Variante die Fälle in die Höhe trieb und Präsident Joe Biden Pläne ankündigte, Impfungen oder häufige Tests bei großen Arbeitgebern vorzuschreiben. Durch Mandate ist es gelungen, die Impfraten bei Gesundheitsunternehmen, Fluggesellschaften und anderen Unternehmen in die Höhe zu treiben, und relativ wenige Arbeitnehmer haben ihren Arbeitsplatz wegen des Problems aufgegeben.

Gesundheitsämter veröffentlichen im Allgemeinen keine Impfdaten nach Beruf, aber einige Städte haben Zahlen veröffentlicht, die zeigen, dass die Mitarbeiter der Polizeibehörden zu niedrigeren Raten geimpft wurden als die meisten anderen Regierungsangestellten und zu niedrigeren Raten als die breite Öffentlichkeit. In Los Angeles, wo für Stadtbeschäftigte Impfstoffe erforderlich sind, sagten mehr als 2.600 Mitarbeiter der Polizei, dass sie eine religiöse Ausnahmegenehmigung beantragen wollten, obwohl fast alle großen religiösen Konfessionen Impfstoffe unterstützen.

Strafverfolgungs- und Gewerkschaftsfunktionäre zitierte Desinformation, irreführende Behauptungen prominenter Konservativer und Misstrauen gegenüber der Entwicklung von Impfstoffen als Gründe dafür, dass sich einige Beamte gegen Spritzen gewehrt hatten; viele andere Amerikaner nennen die gleichen Faktoren.

Einige Beamte stellten jedoch die Theorie auf, dass die täglichen Gefahren der Polizeiarbeit auch ein unsichtbares Virus als weniger gefährlich erscheinen lassen und Impfungen eine weniger hohe Priorität für die Polizei haben könnten.

Sheriff John Mina aus Orange County, Florida, sagten, dass die Beamten „die ganze Zeit mit gewalttätigen Kriminellen zu tun haben, die Waffen tragen, und ich denke, sie denken, dass dies eine größere Bedrohung darstellen könnte.“

Mina, die geimpft ist, holte einen Arzt hinzu, um die Fragen der Abgeordneten zum Impfstoff zu beantworten, und bot denen, die geimpft wurden, drei Tage frei. Aber bei der letzten Überprüfung durch die Abteilung waren etwa 45 % der Mitarbeiter, die auf eine Umfrage geantwortet haben, immer noch nicht geimpft.

Mina sagte, er sei gegen Mandate und befürchtet, dass eine Impfung zu einer Abwanderung in Behörden in benachbarten Gemeinden führen könnte.

Keine Abteilung hat über Mandatsabgänge in großem Umfang gemeldet, aber die Gewerkschaften haben auf diese Möglichkeit hingewiesen. Einige Städte erlauben Beamten, sich regelmäßig testen zu lassen, anstatt Schüsse zu bekommen. Andere, darunter Memphis, Tennessee, wo die Zahl der Tötungsdelikte während der Pandemie stark zugenommen hat und Beamte versuchen, mehr Beamte einzustellen, haben keine Anforderungen gestellt.

Es ist fast unmöglich, von zu Hause aus zu arbeiten oder soziale Distanz zu wahren Polizisten und mindestens 125 Strafverfolgungsbeamte sind seit Anfang August an COVID-19 gestorben, so die Officer Down Memorial Page, eine gemeinnützige Gruppe, die berufsbedingte Todesfälle verfolgt (und Dunns noch nicht gezählt hat).

Mehrere der jüngsten Todesfälle wurden bei jungen Beamten gemeldet: Freddie Castro, 23, vom Overland Park, Kansas, Polizei; Joseph Kurer, 26, Fond du Lac, Wisconsin, Polizei; Jennifer Sepot, 27, von der Polizei von Fort Lauderdale, Florida.

Der Impfstatus der meisten verstorbenen Beamten wurde nicht veröffentlicht. Während einige bahnbrechende Infektionen bei geimpften Personen zum Tod führen, ist die überwiegende Mehrheit der Amerikaner, die mit COVID-19 ins Krankenhaus eingeliefert werden oder daran sterben, ungeimpft.

Chuck Wexler, Exekutivdirektor des Police Executive Research Forum, das Abteilungen zu bewährten Verfahren berät, sagte, Gewerkschaften und Polizeichefs hätten sich häufig nicht auf Mandate für Beamte einigen können. Ungefähr 68 % der amerikanischen Erwachsenen sind vollständig geimpft, obwohl die Raten von Bundesstaat zu Bundesstaat stark variieren.

“Wenn heute in dieser Zahl Polizisten auf den Straßen von Amerika erschossen würden, wäre das Empörung”, Wexler sagte über die Zahl der Beamten durch COVID-19. „Dies ist ein Thema, das nach Führung und Politik verlangt. Und das ist genau das Gegenteil von dem, was gerade passiert.“

In Massachusetts läuft bereits ein Mandatstest, wo Gouverneur Charlie Baker, ein Republikaner, Staatstruppen und vielen anderen Staatsangestellten befahl, sich impfen zu lassen. Obwohl die meisten State Troopers die Vorschriften ihrer Gewerkschaft einhalten, haben sich einige geweigert, einen Schuss zu bekommen, da die Frist Mitte Oktober näher rückt.

Michael Cherven, Präsident der State Police Association of Massachusetts, die einfache Beamte vertritt, sagte, er glaube, dass Dutzende von Polizisten wegen des Problems ihre Jobs aufgeben könnten.

„Wir waren mittendrin Pandemie-Arbeitstag für Tag“, sagte Cherven. „Wir konnten uns durch Maskentragen, Selbstisolation und Tests selbst versorgen. Das hat funktioniert.” Er sagte, er und der Vorstand der Gewerkschaft seien geimpft, aber er hielt es für falsch, Soldaten, die dagegen sind, Schüsse zu erzwingen.

In Louisiana, wo DeMarcus Dunns alter Kreuzer noch vor der Polizeiwache Baker geparkt war, sagte Carl Dunn, er unterstütze die Notwendigkeit von Impfstoffen nicht.

Seit mehr als einem Jahr telefoniert der Chief täglich mit kranken Beamten und lieferte Mahlzeiten an Offiziere in Quarantäne. Als sich Ausbrüche in seiner Abteilung ausgebreitet haben, hat er die Dienstpläne umstrukturiert und die Beamten gebeten, Überstunden zu machen.

Dunn sagte, er spreche jetzt mehr mit den Beamten über die Vorteile der Impfung und nutzte den Verlust ihres Kollegen als Ausgleich warnende Geschichte, aber er glaubte immer noch, dass die Impfung eine individuelle Entscheidung sei.

Es war ein persönliches Gespräch von einem seiner eigenen Freunde, sagte Dunn, der ihn trotz anfänglicher Bedenken dazu veranlasste, sich Anfang des Jahres impfen zu lassen.

„Wenn ich zuerst zögerte, wie soll ich es jemandem sagen? nicht zögern?“ sagte Dunn. “Ich sage nur: 'Mann, wenn ich du wäre, würde ich diesen Impfstoff bekommen.'”

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