Expliqué: Pourquoi la décision de Lego de supprimer les préjugés sexistes des jouets pour enfants est importante

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Visiteurs du stand Lego lors du Comic-Con International à San Diego, le 21 juillet 2017. (Donald Miralle/The New York Times, File)

Le fabricant de jouets Lego a annoncé que cela fonctionnerait pour éliminer les préjugés sexistes de ses produits et s'assurer que les ambitions créatives des enfants ne sont pas limitées par des stéréotypes.

L'annonce de Lego est intervenue après qu'une enquête a révélé comment les préjugés sexistes étaient renforcés par le jeu créatif des enfants. À la suite de l'étude, le fabricant de jouets danois a déclaré qu'il s'était engagé à rendre ses produits plus inclusifs.

L'annonce prend de l'importance car Lego a été accusé dans le passé de promouvoir des représentations stéréotypées de la féminité à travers sa gamme de produits.

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Qu'est-ce que c'est les principaux résultats de l'enquête ?

La recherche, qui a été commandée par Lego Group et réalisée par l'Institut Geena Davis, a interrogé près de 7 000 parents et enfants âgés de 6 à 14 ans en Chine, en République tchèque , Japon, Pologne, Russie, Royaume-Uni et États-Unis.

L'une des principales conclusions de l'étude était que « les filles sont prêtes pour le monde, mais la société n'est pas tout à fait prête à soutenir leur croissance par le jeu ».

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Les résultats de l'enquête, tels que révélés par Lego, indiquent : « Les filles se sentent moins restreintes et soutiennent moins les préjugés sexistes typiques que les garçons lorsqu'il s'agit de jeux créatifs (74 % des garçons contre 62 % des filles pensent que certaines activités sont uniquement destinés aux filles, tandis que d'autres sont destinés aux garçons), et ils sont plus ouverts à différents types de jeux créatifs par rapport à ce que leurs parents et la société encouragent généralement. Par exemple, 82 % des filles pensent qu'il est acceptable que les filles jouent au football et que les garçons pratiquent le ballet, contre seulement 71 % des garçons. Cependant, malgré les progrès réalisés pour que les filles éliminent les préjugés dès leur plus jeune âge, les attitudes générales concernant le jeu et les carrières créatives restent inégales et restrictives… »

Il ajoute en outre que les parents qui ont répondu à l'enquête ont imaginé un homme pour la plupart des professions créatives. « Ils sont presque six fois plus susceptibles de penser que les scientifiques et les athlètes sont des hommes que des femmes (85 % contre 15 %) et plus de huit fois plus susceptibles de considérer les ingénieurs comme des hommes que des femmes (89 % contre 11 %). Les enfants interrogés dans cette recherche partagent ces mêmes impressions, sauf que les filles sont beaucoup plus susceptibles que les garçons d'envisager un plus large éventail de professions à la fois pour les femmes et les hommes.

L'étude a également révélé que les parents encouragé leurs fils à pratiquer des activités physiques et STEM tandis que les filles se voyaient proposer de danser, de s'habiller ou de cuisiner.

« Les parents craignent davantage que leurs fils soient taquinés que leurs filles parce qu'ils jouent avec des jouets associés à l'autre sexe, ” Madeline Di Nonno, directrice générale du Geena Davis Institute on Gender in Media, a déclaré au Guardian.

Elle a ajouté: «Mais c'est aussi que les comportements associés aux hommes sont plus valorisés dans la société. Tant que les sociétés ne reconnaîtront pas que les comportements et les activités généralement associés aux femmes sont aussi précieux ou importants, les parents et les enfants tenteront de les adopter. »

Pourquoi des allégations de préjugés sexistes ont-elles été portées contre Lego ?

En 2012, Lego a proposé Lego Friends, une gamme de produits destinés aux filles, qui a été fortement critiquée pour promouvoir les stéréotypes de genre.

Deux ans plus tard, une lettre écrite par Charlotte Benjamin, une fillette qui avait alors sept ans, sur le manque de personnages féminins forts dans la série, est devenue virale. « J'aime les Legos », a-t-elle écrit, « mais je n'aime pas qu'il y ait plus de garçons lego et presque pas de filles lego… mais les garçons partaient à l'aventure, travaillaient, sauvaient des gens et avaient des emplois, et nageaient même avec des requins.”

Lego Friends avait été publié comme une forme de correction de parcours après qu'une enquête menée par la société ait révélé que 90 pour cent des consommateurs de Lego dans 2011 étaient des garçons. Après les seaux de briques non sexistes de Lego, la société s'était à l'époque concentrée sur des ensembles franchisés basés sur des propriétés comme Star Wars et The Avengers.

Au cours de leur enquête à l'époque, Lego a assigné une tâche simple à des groupes de garçons et de filles : on leur a demandé de construire un château Lego. « Les garçons ont immédiatement saisi les figurines, les chevaux et les catapultes et ils ont commencé à se battre. Elles [les filles] ont toutes regardé à l'intérieur du château et elles ont dit : « Eh bien, il n'y a rien à l'intérieur. Cette idée de l'intérieur par rapport à l'extérieur dans l'orientation de la façon dont ils joueraient ensuite avec ce qu'ils construisaient était vraiment intéressante… Nous avons entendu des filles accablantes dire que nous préférerions de loin construire des environnements plutôt que des structures individuelles. Ils recherchaient vraiment beaucoup plus de détails que ce que nous proposions », a déclaré le porte-parole de Lego, Michael McNally, à The Atlantic.

La société a ensuite lancé Lego Friends, une nouvelle gamme de produits conçus pour les filles. Parmi les décors de construction de cette série figuraient la maison d'une pop star, une limousine, un studio de télévision, un studio d'enregistrement, une loge et un bus de tournée, un café à cupcakes, une cabane dans les arbres géante, un supermarché et un salon de coiffure.

Bien que les produits se soient bien comportés commercialement, le contrecoup était puissant. Des milliers de personnes ont signé une pétition se plaignant des stéréotypes de genre dans les produits. Lego Friends a été nominé par la Campaign for a Commercial-Free Childhood, un groupe de défense des droits, pour un prix TOADY (Toys Oppressive And Destructive to Young Children). Le groupe, dans sa description de Lego Friends, a déclaré : « Présenter LEGO Friends, juste pour les filles et tellement bourré de stéréotypes condescendants qu'il ferait même rougir Barbie. Adieu carré, figures androgynes ; bonjour, courbes et cils! Et au LEGO Friends Butterfly Beauty Shop, votre petite princesse n'aura pas besoin de s'inquiéter de sa jolie petite tête à propos de choses dégoûtantes comme la construction.

Lego a également été accusé de promouvoir des stéréotypes sexistes normatifs et problématiques sur les notions de beauté. Sharon Holbrook, écrivant pour le New York Times, a expliqué comment sa fille de sept ans voulait savoir si elle avait un visage ovale après avoir lu un numéro de Lego Club Magazine. “Elle a 7 ans”, a écrit Holbrook. «Ma petite fille, la forme de son visage et si sa coupe de cheveux est flatteuse ne sont pas des préoccupations de Lego. Ce n'était même pas sa préoccupation jusqu'à ce qu'un magazine de jouets lui dise de commencer à s'en inquiéter. »

Les critiques ont critiqué Lego Friends pour avoir utilisé des couleurs traditionnellement sexuées comme le violet et le rose pour ses produits et promouvoir des normes physiques arbitraires telles que comme la taille fine et les yeux disproportionnés des figurines féminines.

Dans quelle mesure les stéréotypes de genre dans les jouets peuvent-ils être nocifs pour les enfants ?

De nombreux féministes, éducatrices et parents ont objecté que les jouets de Lego sont entrés dans le domaine sexiste de la pinkification et ont promu certains des pires stéréotypes de genre conservateurs.

Un article publié en 2017 par une équipe de chercheurs dirigée par Rebecca Gutwald, qui travaille à la Munich School of Philosophy, souligne pourquoi Lego Friends est problématique. Le document déclare: «Les activités des Amis comprenaient des occupations féminines clichées… Bien qu'il n'y ait rien de mal avec ces activités en tant que telles, le problème avec les Amis est qu'elles semblent être présentées comme les seules options pour les filles dans ce domaine. monde LEGO et dans le monde en général. Cela devient clair lorsque les ensembles Friends sont comparés aux ensembles qui sont généralement commercialisés auprès des garçons. Comme Charlotte l'a observé, les garçons ont un éventail beaucoup plus large de personnages dans des thèmes comme Pirates, l'Institut de recherche. Champions de vitesse, ou chevaliers. »

S'appuyant sur les travaux de la philosophe féministe Mary Wollstonecraft, les chercheurs ont souligné le fait que « toutes les discriminations ne prennent pas la forme d'une oppression explicite », et les produits de Lego sont un bon exemple de la façon dont les récits de genre oppressifs peuvent fonctionner de manière beaucoup plus insidieuse et déguisée. que d'être toujours flagrant.

Les études féministes ont depuis longtemps souligné que les idées sur le genre sont plus culturelles que naturelles – des rôles de genre problématiques peuvent être ancrés chez les enfants par le biais d'objets culturels et d'activités éducatives. Dans son ouvrage fondateur Le Deuxième Sexe, la philosophe féministe Simone de Beauvoir a écrit : « On ne naît pas, mais on devient plutôt une femme… la représentation du monde, comme le monde lui-même, est l'œuvre des hommes ; ils le décrivent de leur propre point de vue, qu'ils confondent avec la vérité absolue.”

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L'année dernière, une étude menée par la Fawcett Society a révélé que les stéréotypes de genre « nuisibles » ont alimenté une crise de santé mentale parmi la jeune génération au Royaume-Uni, et qu'ils sont à l'origine de problèmes d'image corporelle et de troubles de l'alimentation, des taux de suicide record chez les hommes. ainsi que la violence contre les femmes et les filles.

La commission a appelé le gouvernement à prendre des mesures pour contester l'étiquetage simpliste « rose et bleu » et structurer les programmes d'enseignement qui peuvent remettre en question les stéréotypes de genre.

Que fait Lego maintenant pour éliminer les préjugés sexistes de ses produits ?

L'Institut Geena Davis , qui a mené la récente enquête, a audité Lego et l'a conseillé sur les moyens de « s'attaquer aux préjugés sexistes et aux stéréotypes préjudiciables ».

L'entreprise a déclaré qu'elle s'efforcerait d'être plus « inclusive » et de veiller à ce que « les ambitions créatives des enfants – à la fois maintenant dans le futur – ne soient pas limitées par des stéréotypes de genre ».

Dans un communiqué publié sur son site Web, Lego a déclaré: «Nous savons qu'il y a du travail à faire, c'est pourquoi à partir de 2021, nous travaillerons en étroite collaboration avec l'Institut Geena Davis sur le genre dans les médias et l'UNICEF pour garantir que les produits et le marketing LEGO sont accessibles à tous et exempts de préjugés sexistes et de stéréotypes nuisibles. ”

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À l'occasion de la Journée internationale de la fille (11 octobre), Lego, à travers sa campagne « Prêt pour les filles », a appelé les parents et les enfants à « défendre le jeu inclusif ». L'entreprise a développé un guide amusant en 10 étapes et a invité les parents à partager des photos des créations Lego de leurs enfants sur un fond de RA prédéfini avec les mots « Préparez le monde pour moi ».

Il a également réalisé des courts métrages célébrant « des filles inspirantes et entreprenantes des Émirats arabes unis, des États-Unis et du Japon, dont chacune est déjà en train de reconstruire le monde grâce à la créativité ».

Selon la déclaration publiée sur son site Web, Julia Goldin, directrice des produits et du marketing, The Lego Group, a déclaré: «Les avantages du jeu créatif, tels que le renforcement de la confiance, de la créativité et des compétences en communication, sont ressentis par tous les enfants et pourtant nous expérimentons toujours stéréotypes séculaires qui étiquettent les activités comme ne convenant qu'à un sexe spécifique. Chez Lego Group, nous savons que nous avons un rôle à jouer pour résoudre ce problème, et cette campagne est l'une des nombreuses initiatives que nous mettons en place pour sensibiliser à ce problème et nous assurer que le jeu Lego est aussi inclusif que possible. Tous les enfants devraient pouvoir atteindre leur véritable potentiel créatif. »

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