Weiße Tiger- und Gepardenpelze: Ein Durcheinander von Trump-Geschenkaustausch

0
75

Dateifoto des Treffens von Präsident Donald Trump mit König Salman von Saudi-Arabien in Riad, 20. Mai 2017. (Stephen Crowley/The New York Times)

Geschrieben von Michael S. Schmidt

Die saudische Königsfamilie überschüttete Donald Trump und sein Gefolge auf seiner ersten Auslandsreise als Präsident mit Dutzenden von Geschenken, darunter drei Roben aus weißem Tiger- und Gepardenfell, und ein Dolch mit einem Griff, der aus Elfenbein zu sein schien.

Der kleine, der folgte, ging gut.

Ein Anwalt des Weißen Hauses stellte fest, dass der Besitz der Pelze und Dolche höchstwahrscheinlich gegen das Endangered Species Act verstieß, aber die Trump-Administration hielt sie fest und gab sie nicht als Geschenke einer ausländischen Regierung bekannt.

https://images. indianexpress.com/2020/08/1×1.png

[oovvuu-embed id=”e278ce2f-28c8-404c-842b-2245d0222893″]

Am letzten vollen Tag von Trumps Präsidentschaft übergab das Weiße Haus sie an die General Services Administration – die falsche Behörde – und nicht an den US Fish and Wildlife Service, der die Geschenke diesen Sommer beschlagnahmt hat.

An diesem Punkt gab es eine Überraschung .

Die Pelze einer ölreichen Familie im Wert von mehreren Milliarden Dollar waren gefälscht.

“Inspektoren der Wildtiere und Spezialagenten stellten fest, dass das Futter der Roben gefärbt war, um Tiger- und Gepardenmuster nachzuahmen, und nicht aus geschützten bestanden Arten”, sagte Tyler Cherry, ein Sprecher des Innenministeriums, das den US Fish and Wildlife Service beaufsichtigt.

Beamte der saudischen Botschaft in Washington lehnten eine Stellungnahme ab.

Die Geschichte der Pelze ist nur ein Beispiel dafür, wie der Geschenkeaustausch zwischen den Vereinigten Staaten und ausländischen Staats- und Regierungschefs – ein streng regulierter Prozess, der die Regierungen vor Fragen der Unangemessenheit schützen sollte – während der Trump-Regierung zu einem manchmal lächerlichen Durcheinander verfiel.

Der Generalinspekteur des Außenministeriums untersucht Vorwürfe, dass Trumps politische Beauftragte mit Geschenktüten im Wert von Tausenden von Dollar gegangen sind, die für ausländische Staats- und Regierungschefs auf dem Gipfel der Gruppe der 7 bestimmt waren, der 2020 in Camp David in Maryland geplant war und wegen der Coronavirus-Pandemie abgesagt wurde . Die Taschen enthielten Dutzende von Gegenständen, die mit Regierungsgeldern gekauft wurden, darunter Ledermappen, Zinntabletts und Schmuckkästchen aus Marmor, die mit dem Präsidentensiegel oder den Unterschriften von Trump und seiner Frau Melania verziert waren.

Der Generalinspekteur verfolgt weiterhin den Verbleib einer 5.800-Dollar-Flasche japanischen Whiskys, die Außenminister Mike Pompeo erhalten hatte – Pompeo sagte, er habe sie nie erhalten – und einer 22-Karat-Goldmünze, die einem anderen Beamten des Außenministeriums gegeben wurde.

Es stellt sich auch die Frage, ob die ehemalige Second Lady Karen Pence dem Premierminister von Singapur fälschlicherweise zwei goldfarbene Platzkartenhalter weggenommen hat, ohne dafür zu bezahlen.

Außerdem hat die Trump-Administration das nie bekannt gegeben Jared Kushner, Trumps Schwiegersohn und ein Top-Berater des Weißen Hauses, erhielt von den Saudis zwei Schwerter und einen Dolch, obwohl er im Februar nach seinem Ausscheiden aus dem Amt 47.920 US-Dollar dafür zusammen mit drei anderen Geschenken bezahlte.

< p>Zwar steht Trumps Umgang mit ausländischen Geschenken nicht ganz oben auf der Liste der Verwaltungsdelikte seiner Kritiker. Und es gibt keine Beweise dafür, dass er oder Melania Geschenke annahmen, auf die sie keinen Anspruch hatten.

Aber Ethikexperten sagten, die Probleme spiegeln größere Probleme mit der Trump-Präsidentschaft wider.

“Ob es sich um Gleichgültigkeit, Schlamperei oder den großen Eisenbahnraub handelte, es zeigt eine so unbekümmerte Haltung gegenüber dem Gesetz und dem regulären Regierungsprozess”, sagte Stanley Brand, Strafverteidiger, Ethikexperte und ehemaliger Spitzenanwalt des Repräsentantenhauses .

Das Außenministerium lehnte es ab, auf die Einzelheiten des Umgangs der Trump-Administration mit Geschenken einzugehen, sagte jedoch in einer Erklärung, dass es „seine Rolle bei der Meldung der Verfügung über bestimmte Geschenke, die von US-Regierungsangestellten erhalten wurden, ernst nimmt“ und dass Es ging darum, den Verbleib von Geschenken zu untersuchen, über die nicht aufgeklärt wurde, und die Umstände, die zu ihrem Verschwinden führten.

Dieser Artikel basiert auf öffentlichen Dokumenten und anderen, die von der Bundesregierung im Rahmen des Informationsfreiheitsgesetzes erstellt wurden, Interviews mit aktuellen und ehemaligen Regierungsbeamten und aktenkundigen Antworten auf Fragen von mehreren Regierungsabteilungen und -behörden. Die Dokumente enthalten einen Index von Geschenken, die Trump und seine Familie 2017 in Saudi-Arabien erhalten haben und die das Nationalarchiv zwei demokratischen Senatoren, Sheldon Whitehouse aus Rhode Island und Richard Blumenthal aus Connecticut, zur Verfügung gestellt hat.

Die Details zu den fehlenden Geschenken und den anderen weit verbreiteten Problemen mit ihnen wurden zuvor nicht gemeldet. Politico berichtete im August, dass der Generalinspekteur des Außenministeriums etwa 20 Arten von fehlenden Geschenken untersuchte.

Die Gründer der Nation waren so besorgt, dass der europäische Adel US-Beamte mit üppigen Geschenken kooptieren könnte, die sie in die Verfassung aufgenommen haben eine Klausel, die es einem Beamten untersagt, einem Ausländer etwas von Wert zu nehmen.

1966 verabschiedete der Kongress ein Gesetz, das detailliert beschreibt, wie ein US-Beamter ein Geschenk von nur relativ geringem Wert behalten darf, der jetzt auf 415 US-Dollar begrenzt ist. Spätere Änderungen definierten Geschenke als Staatseigentum und schufen einen standardisierten Prozess für den Umgang von Beamten damit.

Um die Transparenz zu erhöhen, verlangen die Bestimmungen, dass die Verwaltungen jährlich die von Ausländern an US-Beamte gemachten Geschenke und ihren geschätzten Wert offenlegen. Die Gesetze sehen keine strafrechtlichen Sanktionen vor, obwohl Rechtsexperten sagten, dass jeder, der beim Mitnehmen von Staatseigentum erwischt wird, wegen Diebstahls strafrechtlich verfolgt werden könnte.

Die Geschenkeprobleme der Trump-Administration gehen auf die Reise des Präsidenten im Mai 2017 nach Saudi-Arabien zurück, dessen Führer jubelnd, dass Trump das Königreich für seinen ersten Auslandsbesuch ausgewählt hatte und es nach jahrelangen Spannungen mit der Obama-Regierung umarmte. Die Saudis haben in der Vergangenheit den amerikanischen Präsidenten großzügige Geschenke gemacht, und Trump und seine Adjutanten schienen ein großzügiges Kopfgeld zu erhalten.

Das Außenministerium veröffentlichte eine Liste von 82 Geschenken der Saudis an Beamte der Trump-Regierung auf der Reise im Mai 2017 als Reaktion auf einen Antrag nach dem Freedom of Information Act, der kurz nach Trumps Rückkehr nach Hause eingereicht wurde. Die Geschenke reichten von gewöhnlichen wie Sandalen und Schals bis hin zu teuren wie Pelzen und Dolchen.

Neun der teuersten Geschenke – die drei Pelze, drei Schwerter und drei Dolche – wurden zur Begutachtung und Bewertung an die Geschenkeabteilung des Weißen Hauses geschickt, erschienen jedoch nie auf einer der gesetzlich vorgeschriebenen jährlichen Einreichungen des Außenministeriums von Trump für ausländische Geschenke, so eine Überprüfung der Regierungsdokumente.

Erst am 19. Januar schickte das Weiße Haus die neun Geschenke an die General Services Administration, so eine Erklärung der Agentur.

Nachdem die New York Times im vergangenen Sommer nachgefragt hatte, warum die Behörde im Besitz von Gegenständen sei, die gegen das Endangered Species Act verstoßen, alarmierte die General Services Administration den US Fish and Wildlife Service, der im Juli einen Agenten entsandte, um die Pelze bei einem Regierungslager in Springfield, Virginia. Der Agent nahm auch den Dolch mit, den ein katarischer Beamter zu Besuch an das Weiße Haus von Trump in Saudi-Arabien gegeben hatte.

Die Inspektoren untersuchten die Gegenstände und entdeckten weitere Probleme, als sie feststellten, dass die Pelze gefärbt und gefälscht waren. Der Griff des Dolches „scheint möglicherweise Zähne oder Knochen irgendeiner Art zu enthalten“ – das Material von Elefantenstoßzähnen – „obwohl zusätzliche Laboranalysen erforderlich wären, um die Art zu identifizieren“, sagte das Innenministerium.

Es ist unklar, ob die Saudis von den Kunstpelzen wussten oder von einem Lieferanten getäuscht wurden, aber Bruce Riedel, Senior Fellow an der Brookings Institution und Experte für Saudi-U. S. Relations, nannte die Gaben sehr peinlich.

“Die beiden wichtigsten Dinge für sie sind, wie erhabene Weltschauspieler auszusehen, reich zu sein und ihren Reichtum zu zeigen”, sagte er.

Ein Sprecher von Trump hat mehrere Nachrichten mit der Bitte um Kommentar nicht zurückgegeben.

Als Trumps politische Beauftragte im Protokollbüro des Außenministeriums im Januar ihre Sachen packten, sahen Berufsoffiziere, wie ihre scheidenden Kollegen beim G-7-Gipfel im Vorjahr die Geschenktüten mit den Geschenktüten verließen, die für ausländische Führer bestimmt waren, hat der Generalinspekteur erfahren. Die Taschen waren in einem großen Raum im Außenministerium, der als Tresor bekannt ist, gelagert worden.

Nach der Amtsübernahme durch die Biden-Administration begannen die Karrierebeamten, die Abrechnung ausländischer Geschenke zu überprüfen, ohne dass Trump-Beamte ihnen über die Schulter schauten.

An diesem Punkt stellten die Karrierebeamten fest, dass viele der Geschenktüten fehlten, ebenso wie mehr als ein Dutzend zusätzliche Geschenke an Trump-Beamte. Die Zahl war ungewöhnlich: Regierungsdokumente der Regierungen Obama und George W. Bush zeigen keine unerklärlichen Geschenke an Beamte des Weißen Hauses, Kabinettsmitglieder oder Mitglieder der ersten Familien.

In den folgenden Monaten fand die Times viele der Geschenke, darunter eine Parfümflasche und einen persischen Seidenteppich, den die Kataris dem ehemaligen Finanzminister Steven Mnuchin geschenkt hatten. (Seine Geschenke sollten zur Entsorgung an die General Services Administration geschickt worden sein, aber sie lagen im Treasury Department.)

Die Whiskyflasche für Pompeo bleibt ebenso vermisst wie die 22-Karat-Goldmünze und eine Porzellanschale aus Vietnam für John Bolton, Trumps dritter nationaler Sicherheitsberater, der der Times einen E-Mail-Austausch mit dem Trump-Weißen Haus geschickt hat, der zeigt, dass er nie nahm es und wollte es nicht.

Ein Rätsel wurde gelöst: Als die Times Karen Pence kontaktierte, sagte eine Anwältin der Familie, dass sie die goldfarbenen Platzkartenhalter nach einem Die Ethikanwältin des Weißen Hauses sagte ihr, sie könne sie behalten, weil sie unter dem minimalen Schwellenwert von damals 390 US-Dollar bewertet worden seien.

Aber nach den Informationen, die das Weiße Haus von Trump dem Außenministerium zur Verfügung gestellt hat, soll sie für die Platzkarteninhaber bezahlt haben. Wenn ein US-Beamter bei einem Treffen mit einem ausländischen Beamten mehrere Geschenke erhält, muss der Amerikaner nach den Richtlinien des Bundes dafür bezahlen, wenn die Gesamtsumme den Mindestbetrag überschreitet. Das Außenministerium sagte, das Weiße Haus von Trump habe gemeldet, dass Karen Pence die Karteninhaber zusammen mit einem gerahmten Druck und einer Clutch-Geldbörse im Gesamtwert von 1.200 US-Dollar erhalten habe.

Richard Cullen, der Anwalt der Familie Pence, sagte, das Außenministerium habe sich geirrt – die Geschenke seien bei verschiedenen Treffen gegeben worden und Karen Pence habe es abgelehnt, den Druck und die Clutch zu behalten. Als Reaktion auf Cullens Erklärung sagte ein Sprecher des Außenministeriums, es stehe zu seiner Charakterisierung von Karen Pences Gaben.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der New York Times.

📣 Der Indian Express ist jetzt auf Telegram. Klicken Sie hier, um unserem Kanal (@indianexpress) beizutreten und über die neuesten Schlagzeilen auf dem Laufenden zu bleiben

Für die neuesten Weltnachrichten laden Sie die Indian Express App herunter.

  • Die Indian Express-Website wurde wurde von Newsguard, einem globalen Dienst, der Nachrichtenquellen nach ihren journalistischen Standards bewertet, für seine Glaubwürdigkeit und Vertrauenswürdigkeit als GRÜN bewertet.