Le scandale politique autrichien laisse les conservateurs européens en quête d'une nouvelle voie

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FILE — Sebastian Kurz, chancelier d'Autriche et président du Parti conservateur populaire, dans son bureau à Vienne, le 5 juillet 2018. (Gordon Welters/The New York Times)

Écrit par Katrin Bennhold

Lorsque Sebastian Kurz est devenu chancelier d'Autriche, toute l'Europe s'est mobilisée. À seulement 31 ans, il avait renversé la fortune de son parti conservateur en difficulté et était devenu presque du jour au lendemain un modèle pour les dirigeants de centre-droit en difficulté ailleurs sur le continent.

Quatre ans plus tard, Kurz a été contraint de démissionner dans le cadre d'une enquête criminelle sur des allégations selon lesquelles il aurait utilisé de l'argent public pour manipuler des sondages d'opinion et qu'il aurait payé un tabloïd pour une couverture favorable.

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Sa chute est propre à l'Autriche, mais elle pourrait se répercuter dans toute l'Europe.

Cela arrive à un moment où le paysage politique européen semble de plus en plus fragmenté et autrefois puissant les partis traditionnels de centre-gauche et de centre-droit ont perdu du terrain face à une multitude de nouveaux acteurs politiques, notamment les plus extrêmes.

Jeune et averti des médias, Kurz s'est présenté comme quelqu'un qui avait une formule pour préserver un centre spacieux au milieu des perturbations. Il a adopté le langage anti-immigré d'une extrême droite ascendante et a transformé son Parti populaire traditionnellement stable en un mouvement politique qui a attiré des centaines de milliers de nouveaux partisans.

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« Pourquoi ne pas n'avons-nous pas quelqu'un comme ça ? déplorait le tabloïd allemand Bild en octobre 2017.

Mais les récentes allégations contre lui et une mine de preuves qui ont déjà été publiées suggèrent que la stratégie de communication même qui lui a valu des votes conservateurs chez lui et l'admiration dans les cercles conservateurs à l'étranger était au mieux “profondément immorale” et au pire illégale, a déclaré Thomas Hofer. , observateur de longue date de la politique européenne et consultant politique indépendant à Vienne.

« Ce que nous voyons en Autriche, c'est l'effondrement d'un nouveau récit pour les partis conservateurs en Europe », a déclaré Hofer. “Au niveau international, le modèle Kurz était quelque chose que d'autres regardaient de très près comme une réponse possible aux populistes d'extrême droite.”

Partout en Europe, des partis traditionnels de centre-droit en difficulté ont eu du mal à se réinventer, flirtant parfois avec la tentation de virer plus à droite.

Dans l'Allemagne voisine, les démocrates-chrétiens de la chancelière Angela Merkel, qui ont gouverné le pays 52 des 72 dernières années – y compris les 16 dernières – ont perdu de façon spectaculaire lors des élections du mois dernier. C'était leur pire résultat électoral de tous les temps.

En France, où cinq des huit présidents depuis le début de la Ve République en 1958 sont des conservateurs, le centre-droit traditionnel n'a remporté aucune élection nationale depuis 2007 .

Et en Italie, les démocrates-chrétiens ont cogouverné pendant près d'un demi-siècle après la Seconde Guerre mondiale, mais au cours des deux dernières décennies, la droite politique s'est de plus en plus radicalisée et fragmentée.

L'un des rares dirigeants de centre-droit à réussir Il reste en Europe occidentale le Premier ministre Boris Johnson en Grande-Bretagne – et lui, tout comme Kurz, a coopté non seulement la rhétorique nationaliste anti-immigrés des populistes, mais aussi leur relation agressivement symbiotique avec les tabloïds.

Certains analystes disent que les récents événements en Autriche suggèrent que la stratégie politique de Kurz n'est pas une stratégie viable à long terme pour raviver le conservatisme centriste.

« Kurz est quelqu'un qui a pris un parti traditionnel de centre-droit, l'a entraîné dans populiste et est maintenant en grande difficulté », a déclaré Timothy Garton Ash, professeur d'histoire européenne à l'Université d'Oxford.

Une leçon, a déclaré Garton Ash, est que le déclin des partis fourre-tout traditionnels à la fois à droite et à la gauche est structurelle — et probablement irréversible.

“Les grands partis de centre-droit et de centre-gauche qui ont dominé en Europe occidentale après 1945 ne sont plus ce qu'ils étaient et ne le seront probablement plus jamais”, a-t-il déclaré.

À travers l'Europe, les élections ont révélé une société plus fragmentée, qui défie de plus en plus l'étiquetage politique traditionnel.

Pendant une grande partie de l'après-guerre, les pays européens avaient tendance à avoir un grand parti de centre-gauche et un grand parti de centre-droit. Les partis de centre-gauche ont défendu une classe ouvrière organisée en puissants syndicats, tandis que le centre-droit a rassemblé un large éventail d'électeurs des classes moyennes et supérieures, des fidèles conservateurs aux propriétaires d'entreprises du marché libre. Il n'était pas rare qu'un camp obtienne 40 % des voix.

Les partis sociaux-démocrates ont perdu ce statut il y a quelque temps. Avec la baisse des effectifs syndicaux et une partie de la circonscription traditionnelle de la classe ouvrière abandonnant le centre-gauche, sa part des voix a diminué depuis le début des années 2000.

Si la crise de la social-démocratie a été un thème familier au cours de la dernière décennie, la crise du conservatisme est désormais pleinement affichée. Pourtant, même si les anciens partis conservateurs se sont rétrécis, nombre de leurs politiques restent dominantes en Europe, soulignent les analystes.

“Si vous regardez l'Allemagne, la France ou l'Italie, ce ne sont pas les conservateurs classiques de centre-droit qui ont remporté les élections ou sont au pouvoir, mais les politiques en place sont traditionnellement de centre-droit”, a déclaré Dominique Moïsi, politologue et conseiller principal à la Institut Montaigne, basé à Paris.

En France, le président Emmanuel Macron a fait exploser le système des partis français en remportant les élections avec son mouvement En marche, mais le libéral de marché pro-européen autrefois considéré comme de centre-gauche a récemment viré de bord à droite.

Mario Draghi, Premier ministre italien, n'a aucune affiliation à un parti, mais en tant qu'ancien président de la Banque centrale européenne, il est considéré comme un centriste.

Même en Allemagne, où un social-démocrate a remporté de justesse les récentes élections, le candidat du parti à la chancelier, Olaf Scholz, a été ministre des Finances de Merkel et est à certains égards plus associé à son gouvernement sortant qu'à son propre parti.

< p>“La division nette de la gauche et de la droite qui dominait la politique européenne s'est estompée et ne s'applique plus vraiment”, a déclaré Moïsi. « L'extrême droite est beaucoup plus extrême. Le centre-droit se déplace encore plus vers le centre, et la gauche classique a soit complètement implosé comme en France, soit se bat pour sa survie avec les Verts. Et vous avez donc un paysage politique beaucoup plus fragmenté qu'auparavant. »

Cela n'a pas empêché certains politiciens de premier plan de chercher des moyens de ressusciter le passé – et de se tourner vers Kurz comme modèle.

« Vous pouvez voir en Autriche que Sebastian Kurz parvient, en tant que jeune homme politique conservateur, à être le n° 1 auprès des jeunes », a déclaré Tilman Kuban, chef de l'aile jeunesse des conservateurs allemands, quelques jours après la destruction de son parti. défaite électorale.

Christoph Ploss, chef des démocrates-chrétiens à Hambourg, a également cité l'Autriche comme un « bon exemple » de la façon de raviver le conservatisme. “Là-bas”, a-t-il dit, “le parti partenaire est revenu avec une direction claire.”

Les deux hommes ont refusé de commenter lorsqu'on leur a demandé la semaine dernière si les allégations contre Kurz avaient changé leur point de vue.

Ce que signifie exactement la démission de Kurz est difficile à dire. Il a démissionné de son poste de chancelier samedi après que ses partenaires de la coalition, les Verts, ont déclaré qu'ils ne pouvaient pas continuer à gouverner avec lui à la lumière des allégations actuelles, et ont menacé d'un vote de défiance. Mais il reste chef de parti et législateur au Parlement.

Certains prédisent que même après que son successeur oint et fidèle allié, le ministre des Affaires étrangères Alexander Schallenberg, ait prêté serment lundi comme chancelier, Kurz tiendra toujours les rênes et pourrait même faire un retour à un moment donné.

Ce ne serait pas la première fois qu'il se réinvente.

Autrefois leader de la jeunesse conservatrice, qui distribuait des préservatifs de marque comme un bâillon de campagne et s'est finalement taillé une réputation de ministre de l'intégration libérale, Kurz a viré brusquement à droite, remportant les élections et entrant dans une coalition avec le Parti de la liberté d'extrême droite.

Après l'implosion de son premier gouvernement il y a deux ans, il a été réélu et a encore augmenté la part des voix de son parti. Il est ensuite entré dans une coalition improbable avec le Parti Vert, beaucoup plus petit.

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À bien des égards, Kurz est moins représentatif du conservatisme traditionnel et plus typique de l'opportunisme politique associé à une nouvelle tendance politique de droite qui a évolué en Europe dans l'espace entre le centre-droit de l'ancien et une récolte de partis d'extrême droite bruyants à l'extrême.

« La nouvelle politique de droite qui concerne l'immigration et l'identité – cette politique de droite que vous voyez dans toute l'Europe », a déclaré Garton Ash.< /p>

La tentation d'aller à droite ne disparaîtra probablement pas complètement, même après les scandales qui ont englouti l'Autriche, a-t-il déclaré.

« Les populistes les plus dangereux sont sans doute ceux qui ressemblent le moins aux populistes », a déclaré Garton Ash . “C'est vrai de Johnson, et c'était vrai de Kurz.”

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