Der österreichische Politikskandal lässt Europas Konservative neue Wege gehen

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FILE — Sebastian Kurz, der österreichische Bundeskanzler und Vorsitzender der konservativen Volkspartei, in seinem Büro in Wien, 5. Juli 2018. (Gordon Welters/The New York Times)

Geschrieben von Katrin Bennhold

Als Sebastian Kurz erstmals österreichischer Kanzler wurde, stand ganz Europa auf. Mit nur 31 Jahren hatte er die Geschicke seiner angeschlagenen konservativen Partei gewendet und wurde fast über Nacht zum Vorbild für kämpfende Mitte-Rechts-Führer anderswo auf dem Kontinent.

Vier Jahre später musste Kurz aufgrund einer strafrechtlichen Untersuchung von Vorwürfen zurücktreten, er habe öffentliche Gelder verwendet, um Meinungsumfragen zu manipulieren und eine Boulevardzeitung für eine günstige Berichterstattung bezahlt zu haben.

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Sein Untergang ist einzigartig für Österreich, aber er könnte weit in ganz Europa nachwirken.

Es kommt zu einer Zeit, in der Europas politische Landschaft immer zersplitterter und einst mächtiger erscheint traditionelle Parteien der Mitte-Links- und Mitte-Rechts-Partei haben an Boden verloren gegenüber einer Vielzahl neuer politischer Akteure, nicht zuletzt in den Extremen.

Jugendlich und medienerfahren, bezeichnete sich Kurz als jemand, der eine Formel dafür hatte, wie man ein geräumiges Zentrum inmitten der Zerrüttung erhält. Er übernahm die einwanderungsfeindliche Sprache einer aufsteigenden Rechtsextremen und verwandelte seine traditionell biedere Volkspartei in eine politische Bewegung, die Hunderttausende neuer Unterstützer anzog.

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„Warum nicht? haben wir nicht so jemanden?“ beklagte die deutsche Boulevardzeitung Bild im Oktober 2017.

Aber die jüngsten Vorwürfe gegen ihn und eine Fülle von bereits veröffentlichten Beweisen legen nahe, dass genau die Kommunikationsstrategie, die ihm im Inland konservative Stimmen und in konservativen Kreisen im Ausland Bewunderung eingebracht hat, bestenfalls „zutiefst unmoralisch“ und im schlimmsten Fall illegal war, sagte Thomas Hofer , langjähriger Beobachter der europäischen Politik und unabhängiger Politikberater in Wien.

„Was wir in Österreich erleben, ist der Zusammenbruch eines neuen Narrativs für konservative Parteien in Europa“, sagte Hofer. „International wurde das Kurz-Modell als mögliche Antwort auf Rechtspopulisten sehr genau betrachtet.“

In ganz Europa haben angeschlagene traditionelle Mitte-Rechts-Parteien damit gekämpft, sich neu zu erfinden, manchmal mit der Versuchung, weiter nach rechts zu gehen.

Im Nachbarland Deutschland haben die Christdemokraten von Bundeskanzlerin Angela Merkel regierte das Land 52 der letzten 72 Jahre – einschließlich der letzten 16 – verlor bei den Wahlen im letzten Monat spektakulär. Es war ihr schlechtestes Wahlergebnis aller Zeiten.

In Frankreich, wo seit der Gründung der Fünften Republik 1958 fünf der acht Präsidenten konservativ waren, hat die traditionelle Mitte-Rechts seit 2007 keine nationalen Wahlen mehr gewonnen .

Und in Italien regierten Christdemokraten fast ein halbes Jahrhundert lang nach dem Zweiten Weltkrieg mit, aber in den letzten zwei Jahrzehnten hat sich die politische Rechte zunehmend radikalisiert und zersplittert.

Einer der wenigen erfolgreichen Mitte-Rechts-Führer Links in Westeuropa ist Premierminister Boris Johnson in Großbritannien – und er hat sich, ähnlich wie Kurz, nicht nur die nationalistische einwanderungsfeindliche Rhetorik der Populisten zu eigen gemacht, sondern auch ihre aggressive Symbiose mit Boulevardzeitungen.

Einige Analysten sagen, dass die jüngsten Ereignisse in Österreich darauf hindeuten, dass die politische Strategie von Kurz keine tragfähige langfristige Strategie ist, um den zentristischen Konservatismus wiederzubeleben.

„Kurz ist jemand, der eine traditionelle Mitte-Rechts-Partei genommen und in die populistischen Modus und steckt jetzt in großen Schwierigkeiten“, sagte Timothy Garton Ash, Professor für Europäische Geschichte an der Universität Oxford.

Eine Lektion, sagte Garton Ash, ist, dass der Niedergang traditioneller Sammelparteien sowohl auf der rechten als auch auf der anderen Seite die linke ist strukturell – und wahrscheinlich irreversibel.

„Die großen Mitte-Rechts- und Mitte-Links-Parteien, die nach 1945 in Westeuropa dominierten, sind nicht mehr das, was sie waren, und werden wahrscheinlich nie wieder das sein, was sie waren“, sagte er.

In ganz Europa finden Wahlen . statt haben eine stärker fragmentierte Gesellschaft offenbart, die sich zunehmend der traditionellen politischen Etikettierung widersetzt.

Während eines Großteils der Nachkriegszeit hatten die europäischen Länder tendenziell eine große Mitte-Links-Partei und eine große Mitte-Rechts-Partei. Die Mitte-Links-Parteien setzten sich für eine in mächtigen Gewerkschaften organisierte Arbeiterklasse ein, während die Mitte-Rechts-Parteien eine breite Palette von Wählern aus der Mittel- und Oberschicht versammelten, von konservativen Kirchgängern bis hin zu marktwirtschaftlichen Unternehmern. Es war nicht ungewöhnlich, dass ein Lager 40 % der Stimmen erhielt.

Sozialdemokratische Parteien haben diesen Status vor einiger Zeit verloren. Da die Gewerkschaftsmitgliedschaft zurückgeht und Teile der traditionellen Wählerschaft der Arbeiterklasse die Mitte-Links verlassen, ist ihr Stimmenanteil seit Anfang der 2000er Jahre geschrumpft.

War die Krise der Sozialdemokratie im letzten Jahrzehnt ein bekanntes Thema, so zeigt sich jetzt die Krise des Konservatismus in vollem Umfang. Auch wenn die alten konservativen Parteien geschrumpft sind, bleiben viele ihrer Politiken in Europa dominant, betonen Analysten.

„Wenn man sich Deutschland, Frankreich oder Italien ansieht, sind es nicht die klassischen Mitte-Rechts-Konservativen, die Wahlen gewonnen haben oder an der Macht sind, sondern die Politik ist traditionell Mitte-rechts“, sagt Dominique Moïsi, Politologe und leitender Berater der Pariser Institut Montaigne.

In Frankreich hat Präsident Emmanuel Macron das französische Parteiensystem gesprengt, indem er mit seiner En Marche-Bewegung Wahlen gewonnen hat, aber der pro-europäische Marktliberale, der einst als Mitte-Links galt, hat kürzlich scharf gehandelt richtig.

Mario Draghi, Italiens Ministerpräsident, hat keine Parteizugehörigkeit, gilt aber als ehemaliger Präsident der Europäischen Zentralbank als Zentrist.

Selbst in Deutschland, wo ein Sozialdemokrat die Wahlen knapp gewonnen hat, war der Kanzlerkandidat der Partei, Olaf Scholz, Merkels Finanzminister und wird in gewisser Weise eher mit ihrer scheidenden Regierung in Verbindung gebracht als mit seiner eigenen Partei.

< p>„Die klare Trennung von links und rechts, die die europäische Politik dominierte, wurde verwischt und gilt nicht mehr wirklich“, sagte Moïsi. „Die extreme Rechte ist viel extremer. Die Mitte-Rechts rückt noch stärker in die Mitte, und die klassische Linke ist entweder wie in Frankreich komplett implodiert oder kämpft mit den Grünen ums Überleben. Und so haben Sie eine politische Landschaft, die viel fragmentierter ist als früher.“

Das hat einige führende Politiker nicht davon abgehalten, nach Wegen zu suchen, die Vergangenheit wiederzubeleben – und sich Kurz als Vorbild zu nehmen.

„Man sieht in Österreich, dass Sebastian Kurz es als junger konservativer Politiker schafft, bei jungen Leuten die Nr. 1 zu sein“, sagte Tilman Kuban, Vorsitzender des Jugendflügels der deutschen Konservativen, Tage nach dem verheerenden Wahlniederlage.

Auch Christoph Ploss, Chef der Christdemokraten in Hamburg, verwies auf Österreich als „gutes Beispiel“ für die Wiederbelebung des Konservatismus. „Dort drüben“, sagte er, „hat die Partnerpartei wieder eine klare Richtung vorgebracht.“

Auf die Frage, ob die Vorwürfe gegen Kurz ihre Ansichten geändert hätten, wollten sich beide Männer nicht äußern.

Was der Rücktritt von Kurz genau bedeutet, ist schwer zu sagen. Er trat am Samstag als Kanzler zurück, nachdem seine Koalitionspartner Grünen erklärt hatten, sie könnten angesichts der aktuellen Vorwürfe nicht weiter mit ihm regieren und drohten mit einem Misstrauensvotum. Aber er bleibt Parteichef und Gesetzgeber im Parlament.

Einige sagen voraus, dass Kurz auch nach der Vereidigung seines gesalbten Nachfolgers und treuen Verbündeten, Außenminister Alexander Schallenberg, am Montag als Kanzler die Zügel in die Hand nehmen wird und kann sogar irgendwann ein Comeback inszenieren.

Es wäre nicht das erste Mal, dass er sich neu erfunden hat.

Einst konservativer Jugendführer, der als Wahlkampfgag Markenkondome verteilte und sich schließlich als liberaler Integrationsminister einen Namen machte, schwenkte Kurz nach rechts, gewann Wahlen und ging eine Koalition mit der rechtsextremen FPÖ ein.

Nachdem seine erste Regierung vor zwei Jahren implodierte, gewann er die Wiederwahl und steigerte den Stimmenanteil seiner Partei noch weiter. Dann ging er eine unwahrscheinliche Koalition mit der viel kleineren Grünen Partei ein.

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In vielerlei Hinsicht ist Kurz weniger repräsentativ für den traditionellen Konservatismus und eher typisch für den politischen Opportunismus, der mit einer neuen Richtung der rechten Politik verbunden ist, die sich in Europa im Raum zwischen der Mitte-Rechts der alten und der eine Reihe lauter rechtsextremer Parteien.

„Die neue rechte Politik, bei der es um Einwanderung und Identität geht – diese rechte Politik, die man in ganz Europa sieht“, sagte Garton Ash.< /p>

Die Versuchung, nach rechts zu gehen, wird auch nach den Skandalen in Österreich wahrscheinlich nicht ganz verschwinden, sagte er.

„Die gefährlichsten Populisten sind wohl diejenigen, die am wenigsten wie Populisten aussehen“, sagte Garton Ash . „Das gilt für Johnson, und das gilt für Kurz.“

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