Chhattisgarh : Un faux rapport de rencontre apporte peu de soulagement ; le village veut une école, un magasin de rationnement et une vie meilleure

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Des villageois se sont rassemblés sur les lieux de l'incident de 2013. (Photo express de Gargi Verma)

IL N'Y A pas d'école, pas d'anganwadi, pas de centre de santé, pas de magasin de rationnement.

Il n'y a que la douleur persistante de la perte, la colère qui bouillonne – et, pour Sanaki Punem, son petit-fils Mahesh, neuf ans.

À Edesmetta, nichée dans des collines boisées à la frontière de Dantewada et de Bijapur et toujours accessible uniquement à pied, Punem ne laisse jamais Mahesh disparaître. Même lorsque la femme de 59 ans s'assoit sous un neem près de sa hutte pour parler à The Indian Express, ses yeux le suivent constamment. “J'ai peur de le laisser aller trop loin, il est tout ce que j'ai”, a-t-elle déclaré.

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Le fils de Punem et le père de Mahesh, Sonu Punem, figuraient parmi les huit qualifiés de « maoïstes » et abattus à Edesmetta par des agents de sécurité dans la nuit du 16 au 17 mai 2013. Le mois dernier, un rapport d'enquête judiciaire soumis au gouvernement du Chhattisgarh a confirmé ce que les habitants de ce village disaient depuis le début : la rencontre était une « erreur » et aucune des personnes tuées n'était maoïste.

« Maintenant, le gouvernement doit se racheter. Les responsables doivent être punis », a déclaré Punem.

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C'est un refrain qui résonne à travers Edesmetta. Les habitants disent que c'était autrefois un village tentaculaire qui s'est retiré dans les forêts après que Salwa Judum, la force d'autodéfense levée par le gouvernement de l'époque, ait marqué sa présence pour la première fois.

« Ils ont brûlé nos maisons, nos champs, même nos sanctuaires. Donc, nous avons dû nous diriger vers les jungles. Nous avons été témoins de véritables violences entre 2007 et 2010. Nous avons vécu dans une paix relative jusqu'en 2013 », a déclaré Mangu Karam, un petit cultivateur de riz comme la plupart des habitants.

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Avec la route carrossable la plus proche à 15 km à Gangaloor, le rapport judiciaire a renforcé la demande d'indemnisation d'au moins 1 crore de Rs aux familles des personnes tuées lors de la rencontre — et de meilleures conditions de vie.

« Pour atteindre l'école la plus proche à Gangaloor, les enfants doivent traverser deux collines et quatre ruisseaux. Parfois, les forces de sécurité les arrêtent », a déclaré Punem.

« Ce village s'étend sur plus de 8 km dans six paras (localités), et nous avons sept pompes à main en tout, dont quatre ont cessé de fonctionner depuis plus d'un an. Beaucoup d'entre nous boivent de l'eau des nullahs (ruisseaux). Nous avons informé les responsables et les représentants du panchayat à Burji (la base du gram panchayat), mais personne n'est venu pour voir quel est le problème », a déclaré Sannu Karam, un autre habitant.

Les habitants disent que la plupart des 60 habitants les familles du village ont des cartes de rationnement, mais se procurer les produits de première nécessité au magasin de Gangaloor est un autre défi. « Nous devons revenir avec le riz et d'autres articles, en faisant plusieurs voyages sur plusieurs jours. Certains d'entre nous ont des parents dans la région de Gangaloor qui gardent notre ration chez eux pour que nous puissions la récupérer plus tard », a déclaré Karam.

Mais tout n'est pas perdu pour Edesmetta.

Décrit par les autorités comme un « point chaud » pour le paludisme, le village assiste actuellement à la construction de sa première institution gouvernementale &#8212 ; un sous-centre de santé.

Les travaux ont commencé sur le bâtiment en mai, et la base a été posée. « Les médecins qui nous rendent visite disent que l'année prochaine, l'hôpital sera prêt. Actuellement, pour tout, de la fièvre à la morsure de serpent, nous devons emmener les patients à Gangaloor à travers les collines », a déclaré Babloo Karam, un résident. Aucun cas de Covid n'a été signalé jusqu'à présent.

Selon le collecteur de district Rajendra Kumar Katara, le plus grand défi pour fournir des infrastructures gouvernementales dans des villages éloignés comme Edesmetta est la « menace à la sécurité » des maoïstes.

« Nos équipes au sol sont confrontées à d'énormes défis, à des menaces et à des arrêts de travail arbitraires chaque fois qu'elles tentent de visiter ces villages. Il y a aussi beaucoup de peur parmi les équipes qui doivent effectuer des travaux dans ces régions. À moins que les forces de sécurité n'atteignent et n'établissent un passage sûr, nos équipes ne peuvent pas sortir librement », a-t-il déclaré.

« Cependant, beaucoup de travail est en cours et le développement des infrastructures dans ces régions est une priorité », a déclaré Katara.

Mais à Edesmetta, la méfiance est profonde. Ici, les habitants ne souhaitent pas que des forces de sécurité soient déployées, même pour des travaux d'aménagement. En février 2020, disent-ils, six femmes du village ont été battues. Silca Tati et Sunita Karam disent qu'elles étaient parmi elles.

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« Tout ce que nous avons fait, c'est demander pourquoi ils chassaient nos maris de leurs champs, et ils se sont retournés contre nous », a déclaré Tati. « Si les forces de sécurité peuvent venir, pourquoi les agents anganwadi, les agents de santé et les autres membres du gouvernement ne peuvent-ils pas venir ? Ils construisent l'hôpital, personne n'a arrêté les travaux jusqu'à présent », a déclaré Karam.

De retour sous l'arbre de neem, les inquiétudes de Sanaki Punem concernent Mahesh.

« Sonu était mon plus jeune enfant, né après deux filles. Mon mari est décédé moins d'un an après la mort de Sonu. Il ne supportait pas la douleur de perdre notre fils. En 2015, la femme de Sonu a épousé un autre homme et a quitté le village en me laissant Mahesh », a-t-elle déclaré. « Mon petit-fils n'est jamais allé à l'école.

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