Affrontement entre l'Inde et la Chine : le problème des sources chaudes a un passé, le retrait est la clé de la désescalade dans la région

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Véhicules de l'armée indienne au Ladakh (photo d'archives)

Au sud-est de la vallée de Galwan où 20 soldats indiens et au moins quatre soldats chinois sont morts dans des affrontements en juin 2020, Hot Springs se trouve dans la vallée de la rivière Chang Chenmo, près de Kongka La, un col qui marque la ligne de contrôle réel. Point de patrouille de l'Inde 15, ce n'est pas une rampe de lancement pour une action offensive, bien que la région ait connu des actions avant et pendant la guerre de 1962.

La réticence de la Chine à retirer son unité de la taille d'un peloton de Hot Springs est un signe des difficultés rencontrées pour normaliser la situation. L'APL a traditionnellement eu une base importante à l'est de Kongka La. Le col marque également la frontière entre deux des provinces les plus sensibles de Chine – le Xinjiang au nord et le Tibet au sud. Kongka La se trouve à l'ouest de l'autoroute chinoise G219 qui relie le Xinjiang et le Tibet.

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À l'approche de la guerre de 1962, un incident à Kongka La obligea le gouvernement indien à remettre la responsabilité de la frontière du Ladakh à l'armée. Le 20 octobre 1959, une patrouille de police indienne composée de trois membres a été arrêtée par les Chinois à Kongka La. Lorsque la patrouille n'est pas revenue, 20 autres membres du personnel, dirigés par un surintendant de police adjoint, se sont mis en route le lendemain pour trouver les trois hommes.

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Alors que 16 des 20 se dirigeaient vers la rivière Chang Chenmo, ils ont été attaqués par les Chinois qui ont utilisé des fusils, des mortiers et des grenades à main. Neuf membres de l'équipe de recherche ont été tués et les autres arrêtés par les Chinois qui les ont traités très durement. Un soldat chinois est également mort dans l'affrontement. Immédiatement après l'incident, le secteur ouest a été remis à l'armée le 24 octobre.

En 1962, la Chine a attaqué Hot Springs même si elle ne faisait pas partie des secteurs qui ont connu de violents combats. Jusqu'en 1960, la Chine avait une compagnie stationnée à Kongka La et à Hot Springs, qu'elle a transformée en régiment dans la région de Hot Springs en 1962.

Lorsque la guerre a commencé, l'Inde avait un peloton (environ 30 soldats) à Hot Springs. Après que la Chine a attaqué la position de l'Inde dans la vallée de Galwan, l'attention s'est tournée vers la vallée de Chang Chenmo et les sources chaudes. L'armée a ordonné aux troupes de la région de Hot Springs de se retirer après que les Chinois ont commencé à bombarder la région et étaient en mesure de les couper. Les soldats indiens ont essayé de revenir d'abord à Tsogatsalu, puis à Phobrang. En se déplaçant le long de la rivière Chang Chenmo, presque tous les soldats ont souffert d'engelures et d'engelures.

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Maintenant, avec les pourparlers sur le désengagement au point mort, cela crée un obstacle majeur à une éventuelle désescalade de la région où les deux parties ont environ 50 000 soldats chacune, ainsi que des chars, des canons d'artillerie et des moyens de défense aérienne. Hot Springs est le dernier des points de friction qui, selon l'armée, sont apparus l'année dernière lorsque la Chine a déplacé ses troupes à travers l'ALC. Les autres points étaient PP14 dans la vallée de Galwan, PP17A à Gogra Post et les rives nord et sud de Pangong Tso — le désengagement a été achevé à ces endroits.

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