Terreur et tourisme : le Xinjiang chinois assouplit son emprise, mais la peur demeure

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Un artiste déguisé en dieu singe sur lui d'une fable chinoise Kgarash 39 marche près du nord-ouest de la Chine; , 2021. (AP)

Le fil de rasoir qui entourait autrefois les bâtiments publics de la région du Xinjiang, située à l'extrême nord-ouest de la Chine, a pratiquement disparu.

Fini aussi les uniformes de collège en camouflage militaire et les véhicules blindés de transport de troupes qui grondent dans la patrie des Ouïghours. Fini la plupart des caméras de surveillance qui jadis éblouissaient comme des oiseaux depuis des poteaux suspendus, et l'étrange hurlement éternel des sirènes dans l'ancienne ville de la route de la soie de Kashgar.

Les adolescents ouïghours, autrefois un spectacle rare, sont maintenant flirter avec des filles sur de la musique de danse sur les patinoires de patins à roues alignées. Un chauffeur de taxi a fustigé Shakira alors qu'elle courait dans les rues.

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La panique qui sévissait dans la région il y a quelques années s'est considérablement apaisée, et un sentiment de la normalité revient.

Mais il n'y a aucun doute sur qui gouverne, et les preuves de la terreur des quatre dernières années sont partout. On le voit dans les villes du Xinjiang, où de nombreux centres historiques ont été rasés au bulldozer et où l'appel islamique à la prière ne retentit plus.

On le voit à Kashgar, où une mosquée a été transformée en café et une partie d'une autre a été transformée en toilettes pour touristes. On le voit au fond de la campagne, où les autorités chinoises Han dirigent des villages. Et cela se voit dans la peur qui était omniprésente, juste sous la surface, lors de deux rares voyages au Xinjiang que j'ai effectués pour l'Associated Press, l'un lors d'une visite guidée d'État pour la presse étrangère.

Les yeux d'un vendeur de vélos se sont agrandis d'alarme lorsqu'il a appris que j'étais un étranger. Il a pris son téléphone et a commencé à appeler la police.

Un vendeur vendant du pain 17 ; Le comté de Shule, dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang, dans le nord-ouest de la Chine, le 20 mars 2021. (AP) Opinion | Le silence sur les Ouïghours

James Leibold, un éminent spécialiste de la politique ethnique du Xinjiang, l'appelle la « muséification » #8221; de la culture ouïghoure. Les autorités chinoises appellent cela un progrès.

La Chine a longtemps lutté pour intégrer les Ouïghours, un groupe historiquement musulman de 13 millions de personnes ayant des liens linguistiques, ethniques et culturels étroits avec la Turquie.

Depuis que le Parti communiste a pris le contrôle du Xinjiang en 1949, les dirigeants de Pékin se sont demandé si des mesures plus strictes ou plus douces étaient plus efficaces pour absorber le vaste territoire, la moitié de la taille de l'Inde. Pendant des décennies, la politique du Xinjiang a oscillé entre les deux. Même si l'État accordait des avantages spéciaux aux minorités, tels que des quotas d'embauche et des points supplémentaires aux examens d'entrée, les plafonds de verre, le racisme et les restrictions religieuses aliénaient et irritaient de nombreux Ouïghours.

Plus le gouvernement tentait de contrôler les Ouïghours, le plus obstinément beaucoup s'accrochaient à leur identité.

Quelques-uns ont eu recours à la violence, lançant des bombardements et des coups de couteau contre un État qui, selon eux, ne leur accorderait jamais un véritable respect. Des centaines de civils innocents, à la fois chinois Han et ouïghours, ont péri dans des attaques de plus en plus meurtrières.

Le débat s'est terminé peu de temps après l'accession au pouvoir du président Xi Jinping en 2012. L'État a choisi l'assimilation forcée, détenant indistinctement les Ouïghours et d'autres minorités par milliers et les qualifiant de présumés « terroristes ». Aujourd'hui, de nombreux postes de contrôle et postes de police ont disparu et les bombardements ont cessé, mais la fracture raciale reste claire.

Les Ouïghours vivent piégés dans un système invisible qui restreint chacun de leurs mouvements. Il leur est presque impossible d'obtenir des passeports, et dans les avions à destination et en provenance du Xinjiang, la plupart des passagers proviennent de la majorité chinoise Han.

Un touriste prend des photos d'artistes ouïghours devant la porte d'entrée du centre-ville rénové de Kashgar, dans la région de l'extrême ouest du Xinjiang en Chine, lors de la cérémonie de bienvenue d'une tournée d'État pour les médias étrangers le 19 avril 2021. (AP) < p>Les Ouïghours qui vivent en dehors du Xinjiang doivent s'inscrire auprès de la police locale et signaler régulièrement à un officier, leurs déplacements suivis et surveillés. De nombreux Ouïghours vivant au Xinjiang ne sont pas autorisés à quitter la région.

Les informations sur le Xinjiang en Chine sont fortement censurées et les médias d'État font désormais la promotion de la région comme une destination touristique sûre et exotique. En conséquence, les Chinois Han en dehors du Xinjiang restent largement inconscients des restrictions auxquelles les Ouïghours sont confrontés, l'une des nombreuses raisons pour lesquelles de nombreux Chinois soutiennent la répression de Pékin.

Au Xinjiang, les Chinois Han et les Ouïghours vivent côte à côte, un gouffre tacite mais palpable entre eux. Dans la banlieue de Kashgar, une femme Han dans une boutique de tailleur raconte à mon collègue que la plupart des Ouïghours n'étaient pas autorisés à s'éloigner de chez eux.

“N'est-ce pas le cas ? Vous ne pouvez pas quitter cette boutique ?” dit la femme à une couturière ouïghoure.

En bas de la rue de la boutique de tailleur, je repère des bannières du Nouvel An lunaire avec des slogans en caractères chinois comme « Le Parti communiste chinois est bon » ; placardés sur chaque devanture.

Un vieux commerçant chinois Han m'a dit que les autorités locales ont imprimé les bannières par centaines, les ont distribuées et les ont ordonnées, bien que les Ouïghours célèbrent traditionnellement les fêtes islamiques plutôt que le Nouvel An lunaire. .

Elle a approuvé les mesures strictes. Le Xinjiang était maintenant beaucoup plus en sécurité, a-t-elle dit, que lorsqu'elle s'y était installée pour la première fois avec son fils, un soldat du Bingtuan, le corps paramilitaire du Xinjiang.

Les Ouïghours ne le font pas. ;je n'ose plus rien faire ici,” m'a-t-elle dit.

Une mosquée avec la bannière “Aimez la fête, aimez le pays” est vu près du comté de Shule, dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang, dans le nord-ouest de la Chine, le 20 mars 2021. déclaré par le gouvernement que la région n'a pas connu d'incident terroriste violent depuis 2017.

Les centres-villes grouillent à nouveau de vie, avec des enfants ouïghours et han hurlant alors qu'ils se pourchassent dans les rues. Certains Ouïghours m'approchent même et me demandent mon contact — quelque chose qui n'était jamais arrivé lors de visites précédentes.

Mais dans les villages ruraux et les banlieues tranquilles, de nombreuses maisons sont vides et cadenassées. Dans un quartier de Kashgar, les mots “Empty House” est peint à la bombe sur chaque troisième ou quatrième résidence. Dans un village à une heure de route, j'aperçois des dizaines de “Empty House” des avis sur une demi-heure de marche, des lettres rouges sur des feuillets jaunes flottant au vent de porte en porte.

Le contrôle est également plus strict au fond de la campagne, loin des bazars que le gouvernement est impatient de voir les visiteurs.

Dans un village où nous nous arrêtons, un vieil homme ouïghour dans une calotte carrée répond à une seule question & #8212; “Nous n'avons pas le coronavirus ici, tout va bien” — avant qu'un cadre chinois Han local n'exige de savoir ce que nous faisons.

Il dit aux villageois ouïghours : “S'il vous demande quelque chose, dites simplement que vous ne savez rien.& #8221 ;

Derrière lui, un Ouïghour ivre criait. L'alcool est interdit aux musulmans pratiquants, surtout pendant le mois sacré du Ramadan. « J'ai bu de l'alcool, je suis un peu ivre, mais ce n'est pas un problème. On peut boire comme on veut maintenant !” il cria. “On peut faire ce qu'on veut ! Les choses vont bien maintenant !”

Dans un magasin voisin, je remarque des bouteilles d'alcool alignées sur les étagères. Dans une autre ville, mon collègue et moi rencontrons un Ouïghour ivre, évanoui près d'une poubelle en plein jour. Bien que de nombreux Ouïghours dans les grandes villes comme Urumqi se soient longtemps adonnés à l'alcool, de tels sites étaient autrefois inimaginables dans les zones rurales pieuses du sud du Xinjiang.

Certains résidents passent devant le noyau de la propagande du gouvernement valeurs,” à Hotan, dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang, dans le nord-ouest de la Chine, le 22 mars 2021. (AP) Lire aussi | « Ils ont ma sœur » : alors que les Ouïghours s'expriment, la Chine cible leurs familles

L'ouïghour est encore parlé partout, mais son utilisation dans les espaces publics s'estompe lentement. Dans certaines villes, des blocs entiers, fraîchement construits, ont des panneaux uniquement en chinois, pas en ouïghour. Dans les librairies, les tomes en langue ouïghoure sont relégués dans des sections intitulées « livres en langue des minorités ethniques ».

Le gouvernement se targue de publier près d'un millier de titres ouïghours par an, mais aucun n'est de Perhat Tursun. , un auteur moderniste lyrique, ou Yalqun Rozi, un éditeur de manuels et commentateur brûlant. Eux, comme la plupart des intellectuels ouïghours éminents, ont été emprisonnés.

Sur les étagères à la place : la pensée de Xi Jinping, des biographies de Mao, des conférences sur les valeurs socialistes et des dictionnaires mandarin-ouïghour.

De nombreux Ouïghours luttent encore avec le mandarin, des jeunes hommes aux grands-mères âgées. Ces dernières années, le gouvernement a fait du mandarin la norme obligatoire dans les écoles.

Lors de la tournée d'État, un directeur nous dit que la langue ouïghoure continue d'être protégée, désignant leurs cours de langue minoritaire. Mais toutes les autres classes sont en chinois, et un panneau dans une école exhorte les élèves à “parler le mandarin, utiliser l'écriture standard”

L'aspect le plus critiqué de la répression du Xinjiang a été ses soi-disant “centres de formation”, dont les documents divulgués montrent qu'il s'agit en fait de camps d'endoctrinement extrajudiciaire. Après un tollé mondial, les autorités chinoises ont déclaré les camps fermés en 2019. Beaucoup semblent en effet être fermés.

Sur de l'agneau grillé et du yaourt, nous avons regardé des Ouïghours souriants vêtus de robes traditionnelles danser et chanter. Dou se tourne vers moi. “Vous voyez, nous ne pouvons pas avoir de génocide ici,” Dit Dou, désignant les interprètes. “Nous préservons leur culture traditionnelle.”

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