Expliqué : Pourquoi les élections en Irak sont-elles importantes pour le monde ?

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Un homme se rend dans un bureau de vote pour voter aux élections législatives irakiennes. (Reuters)

Les élections irakiennes de dimanche comportent d'énormes défis : l'économie irakienne a été frappée par des années de conflit, de corruption endémique et, plus récemment, de la pandémie de coronavirus. Les institutions étatiques sont défaillantes, les infrastructures du pays s'effondrent. De puissants groupes paramilitaires menacent de plus en plus l'autorité de l'État, et des centaines de milliers de personnes sont toujours déplacées après des années de guerre contre le groupe État islamique.

Alors que peu d'Irakiens s'attendent à un changement significatif dans leur vie quotidienne, les élections parlementaires façonneront l'orientation de la politique étrangère de l'Irak à un moment clé au Moyen-Orient, y compris alors que l'Irak sert de médiateur entre les rivaux régionaux Iran et Arabie saoudite.

« Les élections en Irak seront surveillées par tous dans la région pour déterminer comment le futur leadership du pays influencera l'équilibre régional des pouvoirs », a déclaré Marsin Alshamary, chercheur irako-américain au Belfer Center de la Harvard Kennedy School.< /p>https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png

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Alors, quelles sont les principales choses à surveiller ?

Beaucoup de premières

Les élections se tiennent tôt , en réponse aux manifestations de masse qui ont éclaté en 2019. C'est la première fois qu'un vote a lieu en raison des demandes des manifestants irakiens dans les rues. Le vote a également lieu dans le cadre d'une nouvelle loi électorale qui divise l'Irak en circonscriptions plus petites – une autre demande des jeunes militants – et permet des candidats plus indépendants.

Une résolution du Conseil de sécurité de l'ONU adoptée plus tôt cette année a autorisé une équipe élargie à surveiller les élections. Il y aura jusqu'à 600 observateurs internationaux en place, dont 150 des Nations Unies.

L'Irak introduit également pour la première fois des cartes biométriques pour les électeurs. Pour éviter les abus des cartes d'électeurs électroniques, elles seront désactivées pendant 72 heures après le vote de chaque personne, afin d'éviter le double vote.

Mais malgré toutes ces mesures, les allégations d'achat de voix, d'intimidation et de manipulation ont persisté.

Divisions chiites

Les groupes issus des factions chiites irakiennes dominent le paysage électoral , comme c'est le cas depuis le renversement de Saddam, lorsque la base du pouvoir du pays est passée de la minorité sunnite à la majorité chiite.

Mais les groupes chiites sont divisés, notamment sur l'influence de l'Iran voisin, une puissance chiite. Une course serrée est attendue entre le bloc politique de l'influent religieux chiite Moqtada al-Sadr, le plus grand vainqueur des élections de 2018, et l'Alliance Fatah dirigée par le chef paramilitaire Hadi al-Ameri, qui est arrivé deuxième.

L'Alliance du Fatah comprend des partis affiliés aux Forces de mobilisation populaire, un groupe de coordination de milices chiites pour la plupart pro-iraniennes qui ont pris de l'importance pendant la guerre contre le groupe extrémiste sunnite État islamique. Il comprend certaines des factions pro-iraniennes les plus dures, telles que la milice Asaib Ahl al-Haq. Al-Sadr, un leader nationaliste et populiste, est également proche de l'Iran, mais rejette publiquement son influence politique.

Kataib Hezbollah, une puissante milice chiite étroitement liée à l'Iran, présente pour la première fois des candidats .

Appels au boycott

Les militants et les jeunes Irakiens qui ont pris part aux manifestations appelant au changement ont été divisés sur l'opportunité de participer au vote.

Les manifestations de 2019 se sont heurtées à une force meurtrière, avec au moins 600 personnes tuées sur une période de quelques mois. Bien que les autorités aient cédé et appelé à des élections anticipées, le nombre de morts et la répression brutale ont incité de nombreux jeunes militants et manifestants qui ont participé aux manifestations à appeler plus tard au boycott.

Une série d'enlèvements et assassinats ciblés qui ont tué plus de 35 personnes, a encore plus découragé de nombreuses personnes à participer.

Le plus haut dignitaire chiite irakien et une autorité largement respectée, le Grand Ayatollah Ali al-Sistani, a appelé à une large participation, affirmant que le vote reste le meilleur moyen pour les Irakiens de participer à la construction de l'avenir de leur pays.

Le Les élections de 2018 ont enregistré un taux de participation record avec seulement 44% des électeurs éligibles qui ont voté. Les résultats ont été largement contestés.

On craint une participation similaire ou même inférieure cette fois.

Mustafa al-Jabouri, un employé du secteur privé de 27 ans, déclare qu'il n'a pas voté après avoir vu ses amis tués dans les manifestations, “sous mes yeux”.

« J'ai participé à toutes les élections depuis mes 18 ans. Nous disons toujours que le changement viendra et que les choses s'amélioreront. Ce que j'ai vu, c'est que les choses vont toujours de mal en pis », a-t-il déclaré alors qu'il fumait un narguilé dans un café de Bagdad. “Maintenant, ce sont les mêmes visages des mêmes partis qui affichent des affiches de campagne.”

Implications régionales

Le vote irakien intervient au milieu d'une vague d'activités diplomatiques dans la région, en partie stimulée par le retrait progressif de l'administration Biden du Moyen-Orient et des relations glaciales avec l'allié traditionnel de l'Arabie saoudite. L'actuel Premier ministre Mustafa al-Kadhimi a cherché à présenter l'Irak comme un médiateur neutre dans les crises de la région. Ces derniers mois, Bagdad a accueilli plusieurs séries de pourparlers directs entre l'Arabie saoudite et l'Iran, rivaux régionaux, dans le but d'apaiser les tensions.

Alshamary, le chercheur, a déclaré que les États arabes surveilleraient les gains des factions pro-iraniennes lors du vote et, à l'inverse, l'Iran examinerait la situation des politiciens de tendance occidentale. “Le résultat de ces élections aura un impact sur les relations étrangères dans la région pour les années à venir”, a-t-elle déclaré.

En vertu des lois irakiennes, le vainqueur du vote de dimanche peut choisir le pays prochain premier ministre, mais il est peu probable que l'une des coalitions concurrentes puisse obtenir une majorité claire. Cela nécessitera un long processus impliquant des négociations en coulisses pour sélectionner un Premier ministre de consensus et se mettre d'accord sur un nouveau gouvernement de coalition.

Randa Slim, de l'Institut du Moyen-Orient basé à Washington, a déclaré que le rôle de médiation régionale de l'Irak est la réussite d'al-Kadhimi, résultat de son succès à équilibrer les intérêts américains et iraniens en Irak.

” S'il ne sera pas le prochain Premier ministre, toutes ces initiatives pourraient ne pas être soutenues », a déclaré Slim.

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