Astro di Amazon: dove è andato tutto storto?

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Astro di Amazon avrebbe potuto offrirci uno sguardo al futuro. Poteva essere qualcosa che cambiava la vita. Invece, i suoi evidenti difetti vengono messi sotto i riflettori prima ancora che sia stato rilasciato. Questo è probabilmente dovuto a due cose: Astro è venuto al mondo troppo presto e troppo a buon mercato.

Quando Amazon ha introdotto il robot delle dimensioni di un aspirapolvere alla fine di settembre, i critici si sono affrettati a etichettarlo raccapricciante, terrificante e potenzialmente incline al suicidio.

Quindi, guardando le caratteristiche elencate, perché Astro è inutile? Come potrebbe fare di meglio Amazon? E l'intera idea del maggiordomo robot è destinata al fallimento? Scopriamolo.

Caratteristiche che Astro ha—e perché sono cattive

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Una delle caratteristiche che Astro vanta è un “portabicchieri staccabile” che può trasportare oggetti in giro “come un contenitore Ziploc.” Quel portabicchieri e il vassoio in cui si inserisce sono una completa perdita di spazio. Poiché ad Astro mancano le braccia, qualcuno deve caricare il portabicchieri con una bevanda prima che Astro possa consegnarli a un'altra persona in casa.

Poiché le scale sono ovviamente un problema per Astro, eventuali consegne sono limitate ad un altro punto dello stesso piano. In alternativa, puoi andare tu stesso in frigo e saltare la tua bevanda nel portabicchieri di Astro per risparmiare un po' di tempo—o semplicemente chiedere alla persona che carica la bevanda in Astro di dartela invece.< /p>

Ci sono un sacco di video di cani che sono stati addestrati a prendere la birra da un frigorifero chiuso, quindi forse “Astro” è in realtà un'opzione migliore di “Rosey” qui. Il sito Web di Amazon afferma che Astro può dispensare prelibatezze per animali domestici se si sostituisce il portabicchieri con una videocamera per cani Furbo. Quindi, con un solo acquisto aggiuntivo, il tuo nuovo amico robot può corrompere il tuo animale domestico di famiglia affinché faccia il suo lavoro per questo.

Un punto di forza chiave sembra essere la “pattuglia” caratteristica. Astro seguirà un percorso prestabilito intorno alla tua casa ad orari prestabiliti. Ora non sono un ladro, ma se fossi il tipo di persona che si costringe a entrare in una casa probabilmente non ci penserei due volte a distruggere il fragile, facilmente visibile, “robot” pattugliare il corridoio. Questo potrebbe “suscitare sospetti” ma portare qualcosa offline significa portare qualcosa offline, quindi è sospetto solo quanto il software non funziona o il Wi-Fi ha problemi.

Confronta questo con qualcosa come una telecamera montata a parete che è disponibile in modo abbastanza economico, può essere posizionata in un luogo difficile da individuare e difficile da raggiungere e darti una visione completa della stanza in cui si trova. Puoi ottenere un sistema di telecamere per una frazione del prezzo di Astro e allestire ogni stanza della tua casa se la sicurezza è un problema.

Se vuoi davvero qualcosa che “pattuglia 8221; la tua casa, Ring ha annunciato un piccolo drone di sicurezza che ti avvisa quando sente un rumore e ti permette di guardare mentre indaga. Anche l'Astro più costoso lo farà, e anche questa funzione è supportata da Ring.

Altre funzionalità, come il servizio di abbonamento Alexa Together, che sarà presto lanciato, e la capacità di Astro di avvisarti di “chiamate, messaggi, timer, sveglie o promemoria,” sono cose che Amazon Echo può fare perfettamente da solo. Come le telecamere di sicurezza, puoi prendere un Echo Dot per quasi niente e adornare ogni stanza della tua casa con uno per molto meno di quanto Astro ti riporterà indietro. Riesco a sentire l'allarme di Echo Dot da un paio di stanze di distanza, quindi non ho bisogno di un portapane su ruote che rotola per ricordarmi che il bucato deve essere cambiato. Puoi persino avere Alexa al polso per meno di $ 40, quindi una versione che ti segue in giro per casa in raffiche di due ore prima di dover ricaricare sta risolvendo un problema che nessuno ha. E non risolve nemmeno bene quel problema inesistente.

Caratteristiche Astro non ha—e perché sono importanti

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La mancanza di un braccio robotico o due è un grosso problema. Riduce in modo massiccio la potenziale funzionalità—un'Astro con arti potrebbe essere in grado di prenderti quella bevanda o caricare la tua lavastoviglie. Sarebbe davvero utile!

La cosa principale qui è che la tecnologia non c'è. Ovviamente abbiamo cose come i robot industriali, che sono solo grandi braccia, e le moderne protesi mostrano che possiamo creare una piccola mano umana meccanica e funzionale. Ci sono due problemi principali quando si tratta di dare gli arti ad Astro. Il primo è il costo di quelle armi bioniche che possono costarti decine di migliaia di dollari. Il secondo è che l'intelligenza artificiale non è al punto in cui puoi schiaffeggiare alcune appendici su qualcosa come Astro e aspettarti che funzionino perfettamente in case casuali. L'intelligenza artificiale funziona perfettamente su un robot industriale perché esegue lo stesso compito con gli stessi parametri di volta in volta. I limiti dell'intelligenza artificiale di Astro sembrano essere la mappatura domestica e assicurarsi che non si scontri con le cose. Anche questa non è un'area che Astro ha padroneggiato, quindi le probabilità che cada giù per le scale.

Andando avanti, nonostante sembri un aspirapolvere con un tablet legato, Astro ha vinto’ t pulire la tua casa. Il che sarebbe effettivamente utile in quanto è progettato comunque per pattugliare il posto. Incollando un Echo Dot alimentato a batteria e una webcam a un Roomba si otterrà una versione potenzialmente più funzionale di Astro a circa la metà del prezzo.

La capacità di carico è un'altra area in cui Astro avrebbe potuto rendersi utile. Oltre a avere un impatto minimo sulla vita quotidiana della maggior parte delle persone, la tecnologia può fare una differenza enorme nella vita degli anziani e dei disabili. Se Astro potesse seguire qualcuno in un supermercato, magari anche un Amazon Go per una maggiore funzionalità, caricarsi dei loro acquisti, quindi seguirli a casa, sarebbe utile. Invece, ottieni due portabicchieri e una durata della batteria di due ore.

Perché è “troppo economico”?

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Al prezzo di $ 999,99 per le persone che sono state invitate ad acquistare un “Day 1” edizione, e $ 1.499 per le persone rimaste a prenderne una in seguito, l'attuale Astro in sé non è economico. È enormemente troppo caro se si considera ciò che offre. Tuttavia, un maggiordomo robot effettivo e funzionale costerà molto probabilmente una fortuna. E se Astro è un esempio di “economico” robot, pagare un premio su uno funzionale potrebbe non essere effettivamente una cosa negativa.

L'argomento qui non è che $ 1.499 siano economici per un gruppo di persone o costosi per un altro. La domanda è davvero più sulla falsariga di “è 1.499 il prezzo giusto per il tipo di prodotto che dovrebbe essere Astro.” $ 1.499 è circa il costo di un frigorifero medio, un dispositivo che svolge una singola funzione, certamente utile, ed è in circolazione dagli anni '50.

Un assistente robotico potrebbe effettivamente avere un grande impatto sulla vita delle persone. Se uno funzionasse davvero come ti aspetteresti che sia, non necessariamente al livello di Jetson, ma in grado di gestire le attività domestiche quotidiane, le persone lo comprerebbero e pagherebbero una notevole quantità di denaro per farlo. Ad esempio, le persone acquistano auto nuove, nonostante il prezzo elevato, perché i veicoli sono incredibilmente utili.

Cercare di mettere sul mercato un pezzo di tecnologia a un prezzo basso per aumentare le vendite e aumentare l'adozione non è nuovo. Per anni sono state diffuse speculazioni sul fatto che Amazon realizzi o meno un profitto sui suoi dispositivi Echo (che sono spesso fortemente scontati durante i saldi)—o semplicemente li pubblichi nel modo più economico possibile per aumentare l'adozione e ridurre i concorrenti.

Facebook ha fatto una cosa simile con Oculus Quest e Quest 2, valutando quello che è probabilmente uno dei migliori display da testa sul mercato rispettivamente a $ 400 e $ 300. Ciò ha aumentato considerevolmente la base di utenti VR e cementato Oculus’ posto come piattaforma principale. La differenza tra Echo, Quest e Astro è—Echo e Quest sono entrambi dispositivi superbi di per sé, il prezzo accessibile è solo un bonus.

I prezzi accessibili sono fantastici, ma il punto chiave con un maggiordomo robot è la funzionalità. Astro ha portato questo agli estremi e di conseguenza ha un uso pratico quasi nullo. Non è nemmeno una versione ridotta ed economica di un prodotto solido. È l'unica opzione ed è una schifezza totale.

Ce ne sarà mai uno buono?

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Sebbene possa essere lontano quanto i suoi sogni di una colonia su Marte, il Tesla Bot proposto da Elon Musk in realtà inchioda molte delle cose che ti aspetteresti da un maggiordomo robot. Se è all'altezza delle affermazioni di Elon Musk, il bot sarà in grado di: portare un peso ragionevole, fare commissioni ed è presumibilmente progettato per svolgere tutte le “attività banali” gli umani sono attualmente bloccati a fare.

Ovviamente, il Tesla Bot e cose del genere non arriveranno presto sul mercato, la tecnologia semplicemente non c'è. Detto questo, la maggior parte dell'innovazione deriva dal desiderio di risolvere i problemi e semplificare la vita quotidiana. Una lavastoviglie esiste perché lavare i piatti può essere una seccatura.

Un Roomba è in giro perché passare l'aspirapolvere ogni giorno è di 20 minuti che la maggior parte delle persone preferirebbe passare a non fare assolutamente nulla. Un pezzo di tecnologia in arrivo per rimuovere l'elemento umano ancora coinvolto in questi dispositivi non è troppo inverosimile. Semmai, è il prossimo passo logico.

Una cosa è certa, Astro non è questo, né è neanche lontanamente vicino a ciò che ti aspetteresti da un robot domestico di prima generazione. Nella fretta di ottenere qualcosa sul mercato e nel maggior numero di famiglie possibile, Amazon ha completamente mancato il bersaglio. È semplicemente troppo economico e troppo presto.