Analys: araber underlättar Syriens president Assads isolering när USA ser ut någon annanstans

0
60

Syriens president Bashar al-Assad talar vid ett möte i sitt kabinett i Damaskus, Syrien. (Reuters/File)

Medan Bashar al-Assad fortfarande undviks av väst som anklagar honom för ett decennium av brutalt krig i Syrien, pågår ett skifte i Mellanöstern där arabiska allierade i USA för honom in från kylan genom att återuppliva ekonomiska och diplomatiska band.

Förlängningen av Assads två decennier gamla ordförandeskap i ett val i maj gjorde inte mycket för att bryta hans paria-status bland västerländska stater, men andra arabiska ledare kommer överens med att han behåller ett fast grepp om makten.

Det kaotiska USA: s tillbakadragande från Afghanistan har bekräftat en uppfattning bland arabiska ledare att de behöver välja sin egen kurs. I väntan på ett mer praktiskt tillvägagångssätt från Washington, som nu är upptaget av Kinas utmaning, drivs arabiska ledare av sina egna prioriteringar, särskilt hur de ska rehabilitera ekonomier som hamras av år av konflikter och Covid-19.

https: //images.indianexpress.com 2020/08/1×1.png

[oovvuu-embed id = ” 3fa4b7b6-9da0-42a5-963f-9814cc6924bb ”]

Läs också | USA säger att den vann inte normalisera eller uppgradera diplomatiska band med Syriens Assad

Politiska överväganden väcker också stora i arabiska huvudstäder som Kairo, Amman och Abu Dhabi. Dessa inkluderar deras band med Assads mest kraftfulla backer, Ryssland, som har pressat på för Syriens återintegrering, och hur man kan motverka det inflytande som uthuggits i Syrien av Iran och Turkiet.

Turkiet och dess stöd för sunnimuslimister i hela regionen – inklusive en del norra Syrien som ligger kvar utanför Assads grepp – är särskilt oroande för arabiska härskare som kan göra gemensam sak med Damaskus mot islamistiska grupper.

Men medan tecknen på arabiskt närmande till Damaskus växer — Kung Abdullah av Jordanien talade med Assad för första gången på ett decennium denna månad — USA: s politik kommer att förbli en komplicerande faktor.

Washington säger att det inte har skett någon förändring i dess politik gentemot Syrien, vilket kräver en politisk övergång enligt en resolution från säkerhetsrådet. USA: s sanktioner mot Damaskus, skärpta under president Donald Trump, utgör fortfarande ett allvarligt hinder för handeln.

Läs också | Syrien-våldet förvärras, inte säkert för flyktingåtervändande, FN-utredare säger < img src = "https://images.indianexpress.com/2021/10/2021-10-10T055929Z_896722038_RC2T6Q9BOFM7_RTRMADP_3_SYRIA-SECURITY-ARABS.jpg?resize=600,418"/> Syriska presidenten Bashar al-Assad står nästa till hans fru avger sin röst i landets presidentval i Douma, Syrien. (Reuters/File)

Men i Washington säger analytiker att Syrien knappast har varit en utrikespolitisk prioritet för president Joe Bidens administration. De noterar hans fokus på att motverka Kina och att hans administration ännu inte har infört sanktioner enligt den så kallade kejsarlagen, som trädde i kraft förra året i avsikt att öka trycket på Assad.

Efter att ha varit varnade för att hantera Damaskus av Trump -administrationen, pressar arabstaterna frågan igen.

“ USA: s allierade i arabvärlden har uppmuntrat Washington att häva belägringen av Damaskus och möjliggöra återintegrering i arabfältet, ” sa David Lesch, en expert på Syrien vid Trinity University i Texas. “ Det verkar som om Biden -administrationen, till viss del, lyssnar. Saudiarabien, Jordanien och Förenade Arabemiraten stödde några av de rebeller som kämpade mot Assad.

Läs också | Jordans Abdullah får första samtalet från Syriens Assad sedan konflikten startade

Bryta barriärer

Den decenniumlånga konflikten, som spirade ur ett folkligt uppror mot Assad under “ Arabiska våren &#8221 ;, har dödat hundratusentals människor, röjt upp halva befolkningen och tvingat miljoner till angränsande stater och Europa som flyktingar.

Anti-Assad-rebeller har fortfarande fotfäste i norr, med stöd från Turkiet, medan öst och nordost kontrolleras av kurdiskt ledda styrkor som stöds av USA.

Men medan konflikten är olöst är Assad tillbaka i kontroll över det mesta av Syrien till stor del tack vare Ryssland och Iran, som alltid var mer engagerade i hans överlevnad än Washington var för hans avlägsnande, även när kemiska vapen avlossades på rebellområden.

Jordaniens, Syriens granne i söder, har lett paketet om det arabiska politiska skiftet med en skrämmande ekonomi och en stenig fläck i förbindelserna med dess rika Gulfgranne Saudiarabien.

< p>Gränsen mellan Syrien och Jordanien öppnades helt för handel förra månaden, och Amman har varit en drivande kraft bakom ett avtal om att leda egyptisk naturgas till Libanon via Syrien, med en uppenbar amerikansk godkännandeknäpp.

En lastbil kör genom den stora Jaber-gränsövergången mot Syrien, nära Mafraq, Jordanien, 29 september 2021. (Reuters)

“ När Jordanien bryter dessa hinder och knyter band och det är i denna takt kommer det att finnas länder som kommer att följa efter, säger Samih al-Maaytah, en före detta jordansk minister och politisk analytiker, till Al Mamlaka, ett statligt sändare.

Övergången tvingades en gång av hundratals lastbilar om dagen som flyttade varor mellan Europa, Turkiet och viken. Att återuppliva handeln blir ett skott i armen för Jordanien och Syrien, vars ekonomi befinner sig i en djup kris. Det bör också hjälpa Libanon, som nu lider av en av de skarpaste ekonomiska depressionerna i modern historia.

“ Jag är helt säker på att jordanerna känner att USA inte kommer att sanktionera dem, ” Jim Jeffrey, tidigare USA: s särskilda sändebud för Syrien under Trump, berättade för Reuters.

“ Det finns ett enormt surr bland medier, bland vänner i regionen, att USA inte längre aggressivt sanktionerar Assad under Caesar Act eller andra saker. ”

Stämningen återspeglades vid FN: s generalförsamling förra månaden, där egyptiska och syriska utrikesministrar träffades för första gången på ett decennium, och på mässan Expo 2020 Dubai, där de syriska och emiratiska ekonomiministrarna diskuterade återupplivandet av en bilateralt affärsråd.

Läs också | Efter årslång försening drar Dubai igång Expo 2020 med en stjärnspäckad invigningsceremoni

​​ Saudier tvekar men kan bli nästa

Förenade Arabemiraten hade bjudit in Syrien till Expo 2020 trots försök att “ demonisera regimens, sade Syriens ambassadör i Förenade Arabemiraten, Ghassan Abbas, som talade med Reuters vid Syrienpaviljongen där temat var &#8220 ; We Will Rise Together &#8221 ;.

“ Finns det ett nytt tillvägagångssätt för att hantera Syrien? Ja. ”

Aaron Stein, forskningsdirektör vid Foreign Policy Research Institute, sa att Biden -administrationen inte är intresserad av att spendera diplomatiskt kapital för att hindra regionala regeringar från att göra vad de tycker är bäst gentemot regimen &#8221 ;.

USA: s politik i Syrien är nu inriktad på att bekämpa militanta Islamiska staten och humanitärt bistånd, sade han.

En talesperson för amerikanska utrikesdepartementet sa: “ Det vi inte har gjort och inte kommer att göra är att uttrycka något stöd för ansträngningar att normalisera eller rehabilitera den brutala diktatorn Bashar al-Assad, lyfta en enda sanktion mot Syrien eller ändra vår ståndpunkt för att motsätta oss återuppbyggnaden av Syrien tills det sker oåterkalleliga framsteg mot en politisk lösning. ”

< p>Medan många amerikanska allierade i regionen fortsätter nya förbindelser med Damaskus, verkar regionalt tungviktigt Saudiarabien fortfarande tveksamt.

“ Den stora ansträngningen är att få Saudiarabien och Syrien till någon form av försoning, och jag tror att Saudi kommer, de väntar bara på USA, ” sa Joshua Landis, specialist på Syrien vid University of Oklahoma.

📣 Indian Express finns nu på Telegram. Klicka här för att gå med i vår kanal (@indianexpress) och hålla dig uppdaterad med de senaste rubrikerna

Ladda ner Indian Express -appen för alla de senaste världsnyheterna.

  • Indian Express-webbplatsen har betygsatt GRÖN för sin trovärdighet och trovärdighet av Newsguard, en global tjänst som rankar nyhetskällor för sina journalistiska standarder.