Amazons Astro: Wo ist alles schief gelaufen?

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Amazon's Astro hätte uns einen Blick in die Zukunft ermöglichen können. Es hätte etwas Lebensveränderndes sein können. Stattdessen werden seine offensichtlichen Mängel ins Rampenlicht gerückt, bevor es überhaupt veröffentlicht wurde. Dies ist wahrscheinlich auf zwei Dinge zurückzuführen: Astro kam viel zu früh auf die Welt und viel zu billig.

Als Amazon Ende September den Roboter in der Größe eines Staubsaugers vorstellte, wurde er von Kritikern schnell bezeichnet gruselig, erschreckend und potenziell zum Selbstmord neigend.

Wenn man sich also die aufgeführten Funktionen ansieht, warum ist Astro sinnlos? Wie könnte Amazon es besser machen? Und ist die ganze Roboter-Butler-Idee einfach zum Scheitern verurteilt? Finden wir es heraus.

Funktionen, die Astro hat&8212;und warum sie schlecht sind

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Eine der Funktionen, die Astro bietet, ist ein “abnehmbarer Getränkehalter” die Gegenstände herumtragen kann “wie ein Ziploc-Behälter.” Dieser Getränkehalter und das Tablett, in das er passt, ist eine absolute Platzverschwendung. Da Astro keine Arme hat, muss jemand den Getränkehalter mit einem Getränk beladen, bevor Astro sie an eine andere Person im Haus liefern kann.

Da Treppen für Astro offensichtlich ein Problem darstellen, sind alle Lieferungen auf einen anderen Punkt auf derselben Etage beschränkt. Alternativ können Sie selbst zum Kühlschrank gehen und Ihr Getränk nicht in den Becherhalter von Astro stellen, um etwas Zeit zu sparen, oder einfach die Person bitten, die das Getränk in Astro lädt, es Ihnen stattdessen einfach zu geben.< /p>

Es gibt eine Reihe von Videos von Hunden, die darauf trainiert wurden, Bier aus einem geschlossenen Kühlschrank zu holen, also vielleicht “Astro” ist eigentlich eine bessere Option als “Rosey” Hier. Auf der Amazon-Website steht, dass Astro Leckerlis für Haustiere ausgeben kann, wenn Sie den Getränkehalter gegen eine Furbo-Hundekamera austauschen. Mit nur einem zusätzlichen Kauf kann Ihr neuer Roboterfreund also Ihr Haustier bestechen, damit es seinen Job für ihn macht.

Ein wichtiges Verkaufsargument scheint die “Patrol” Besonderheit. Astro nimmt zu festgelegten Zeiten eine voreingestellte Route durch Ihr Zuhause. Jetzt bin ich kein Einbrecher, aber wenn ich die Art von Person wäre, die sich in ein Haus zwängt, würde ich wahrscheinlich nicht zweimal darüber nachdenken, den zerbrechlichen, leicht wahrnehmbaren “Roboter” den Flur patrouillieren. Dies kann “Verdacht wecken” aber etwas offline zu nehmen bedeutet, etwas offline zu nehmen, also ist es nur so verdächtig wie die Software, die durcheinander geht oder das WLAN Probleme hat.

Vergleichen Sie dies mit etwas wie einer an der Wand montierten Kamera, die ziemlich günstig erhältlich ist, an einem schwer zu erkennenden und schwer zugänglichen Ort platziert werden kann und Ihnen einen vollständigen Überblick über den Raum bietet, in dem sie sich befindet. Sie können ein Kamerasystem für einen Bruchteil des Preises von Astro erwerben und jeden Raum in Ihrem Haus aufrüsten, wenn die Sicherheit ein Problem ist.

Wenn Sie wirklich etwas wollen, das “Patrouillen. 8221; Ihr Zuhause hat Ring eine kleine Sicherheitsdrohne angekündigt, die Sie warnt, wenn es ein Geräusch hört, und Ihnen ermöglicht, die Ermittlungen zu beobachten. Der teurere Astro wird dies auch tun, und diese Funktion wird auch von Ring unterstützt.

Andere Funktionen, wie der demnächst eingeführte Abonnementdienst Alexa Together und die Möglichkeit von Astro, Sie über “Anrufe, Nachrichten, Timer, Alarme oder Erinnerungen” sind Dinge, die ein Amazon Echo alleine perfekt kann. Wie bei Sicherheitskameras können Sie einen Echo Dot für fast nichts kaufen und jeden Raum in Ihrem Haus mit einem für weit weniger schmücken, als Astro Sie zurückwerfen wird. Ich kann einen Echo Dot-Alarm aus ein paar Räumen weiter hören, also brauche ich keinen Brotkasten auf Rädern, der mich daran erinnert, dass die Wäsche gewechselt werden muss. Sie können Alexa sogar für weniger als 40 US-Dollar am Handgelenk haben. Eine Version davon, die Ihnen in zwei Stunden durch das Haus folgt, bevor Sie sie aufladen müssen, löst ein Problem, das niemand hat. Und es löst nicht einmal dieses nicht vorhandene Problem gut.

Funktionen, die Astro nicht hat&8212;und warum sie wichtig sind

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Das Fehlen eines oder zweier Roboterarme ist ein großes Problem. Es reduziert die potenzielle Funktionalität massiv – ein Astro mit Gliedmaßen kann Ihnen möglicherweise das Getränk holen oder Ihren Geschirrspüler beladen. Es wäre tatsächlich nützlich!

Die Hauptsache hier ist, dass die Technik nicht da ist. Wir haben natürlich Dinge wie Industrieroboter, die einfach nur große Arme sind, und moderne Prothetik zeigt, dass wir eine kleine, funktionale, mechanische menschliche Hand herstellen können. Es gibt zwei große Probleme, wenn es darum geht, Astro Gliedmaßen zu geben. Die erste ist die Kosten – diese bionischen Arme können Sie Zehntausende von Dollar kosten. Die zweite ist, dass die KI nicht an dem Punkt ist, an dem Sie einige Anhängsel auf etwas wie Astro legen und erwarten können, dass sie in zufälligen Häusern einwandfrei funktionieren. KI funktioniert perfekt bei einem Industrieroboter, weil er immer wieder die gleiche Aufgabe mit den gleichen Parametern erledigt. Die Grenzen der KI von Astro scheinen im Home-Mapping zu liegen und sicherzustellen, dass sie nicht an Dinge stößt. Selbst dies ist kein Bereich, den Astro beherrscht, daher besteht die Möglichkeit, dass er die Treppe hinunterstürzt.

Obwohl Astro wie ein Staubsauger mit einem daran befestigten Tablett aussah, gewann er, obwohl er wie ein Staubsauger aussah, ’ t putze dein Haus nicht. Was eigentlich nützlich wäre, da es sowieso dazu gedacht ist, durch den Ort zu patrouillieren. Wenn Sie einen batteriebetriebenen Echo Dot und eine Webcam an einen Roomba kleben, erhalten Sie eine potenziell funktionellere Version von Astro für etwa die Hälfte des Preises.

Die Tragfähigkeit ist ein weiterer Bereich, in dem sich Astro hätte nützlich machen können. Abgesehen davon, dass die Technologie den Alltag der meisten Menschen nur geringfügig beeinflusst, kann sie das Leben älterer und behinderter Menschen massiv verändern. Wenn Astro jemandem zu einem Supermarkt, vielleicht sogar einem Amazon Go für mehr Funktionalität, folgen könnte, sich mit seinen Einkäufen befassen und ihm dann nach Hause folgen könnte, wäre das nützlich. Stattdessen erhalten Sie zwei Getränkehalter und eine Akkulaufzeit von zwei Stunden.

Warum ist es “Zu billig”?

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Der Preis liegt bei 999,99 USD für Personen, die zum Kauf eines “Tag 1” Edition und 1.499 US-Dollar für Leute, die danach noch eine abholen, ist der eigentliche Astro selbst nicht billig. Es ist massiv überteuert, wenn man bedenkt, was es bietet. Ein tatsächlicher, funktionaler Roboter-Butler wird jedoch mehr als wahrscheinlich ein Vermögen kosten. Und wenn Astro ein Beispiel für ein “billiges” Roboter, eine Prämie für einen funktionsfähigen Roboter zu zahlen, ist möglicherweise nicht wirklich schlecht.

Das Argument hier ist nicht, dass 1.499 US-Dollar für eine Gruppe von Menschen billig oder für eine andere teuer sind. Die Frage lautet eigentlich eher “ist 1.499 der richtige Preis für die Art von Produkt, die Astro sein sollte?” 1.499 US-Dollar sind ungefähr die Kosten eines durchschnittlichen Kühlschranks – ein Gerät, das eine einzige, zugegebenermaßen nützliche Funktion erfüllt und seit den 1950er Jahren im Umlauf ist.

Ein Roboterassistent könnte tatsächlich einen großen Einfluss auf das Leben der Menschen haben. Wenn man tatsächlich so funktionieren würde, wie man es erwarten würde – nicht unbedingt auf Jetson-Niveau, aber in der Lage, alltägliche Haushaltsaufgaben zu erledigen – würden die Leute es kaufen und dafür einen erheblichen Geldbetrag bezahlen. Zum Beispiel kaufen die Leute trotz des hohen Preises neue Autos, weil Fahrzeuge unglaublich nützlich sind.

Der Versuch, ein Stück Technologie zu einem niedrigen Preis anzubieten, um den Umsatz anzukurbeln und die Akzeptanz zu erhöhen, ist nicht neu. Seit Jahren wird darüber spekuliert, ob Amazon mit seinen Echo-Geräten (die beim Verkauf oft stark reduziert werden) Gewinne macht oder nicht oder sie einfach so kostengünstig wie möglich herausbringt, um die Akzeptanz zu erhöhen und Konkurrenten zu unterbieten.

Facebook hat mit dem Oculus Quest und dem Quest 2 ähnliches getan und einen Preis von 400 US-Dollar bzw. 300 US-Dollar für eines der besten Head-Mounted-Displays auf dem Markt angeboten. Dies hat sowohl die VR-Benutzerbasis erheblich vergrößert als auch Oculus zementiert’ Platz als Hauptplattform. Der Unterschied zwischen Echo, Quest und Astro besteht darin, dass Echo und Quest beide hervorragende Geräte sind, der erschwingliche Preis ist nur ein Bonus.

Der barrierefreie Preis ist großartig, aber Der entscheidende Punkt bei einem Roboter-Butler ist die Funktionalität. Astro hat dies auf die Spitze getrieben und hat daher fast keinen praktischen Nutzen. Es ist nicht einmal eine abgespeckte, billigere Version eines soliden Produkts. Es ist die einzige Option und es ist totaler Mist.

Wird es jemals einen guten geben?

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Obwohl es so weit entfernt ist, wie seine Träume von einer Marskolonie, Elon Musks vorgeschlagener Tesla Bot trifft tatsächlich viele der Dinge, die Sie von einem Roboter-Butler erwarten würden. Wenn er den Ansprüchen von Elon Musk gerecht wird, kann der Bot: ein angemessenes Gewicht tragen, Besorgungen machen und soll angeblich alle “alltäglichen Aufgaben” Menschen stecken derzeit fest.

Offensichtlich werden der Tesla Bot und ähnliche Dinge nicht so schnell auf den Markt kommen, die Technologie ist einfach nicht da. Die meisten Innovationen entstehen jedoch aus dem Wunsch, Probleme zu lösen und das tägliche Leben zu rationalisieren. Eine Spülmaschine gibt es, weil das Abwaschen von Tellern mühsam sein kann.

Ein Roomba gibt es, weil das Staubsaugen jeden Tag 20 Minuten dauert, die meisten Leute verbringen lieber nichts damit, absolut nichts zu tun. Ein Stück Technik, das mitkommt, um das menschliche Element zu entfernen, das noch mit diesen Geräten in Verbindung steht, ist nicht zu weit hergeholt. Es ist der nächste logische Schritt, wenn überhaupt.

Eines ist jedoch sicher: Astro ist das nicht und entspricht auch nicht annähernd dem, was Sie von einem Haushaltsroboter der ersten Generation erwarten würden. In der Eile, etwas auf den Markt und in möglichst viele Haushalte zu bringen, hat Amazon das Ziel völlig verfehlt. Es ist einfach viel zu billig und viel zu früh.