Ein neues Buch, Indian Botanical Art: An Illustrated History, untersucht den Individualismus indischer botanischer Künstler im Laufe der Jahrhunderte

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(Von links) Chrysanthamum eines unbekannten Künstlers c 1795; Chir-Kiefer von einem Kalkutta-Künstler c1828; Staudenknöterich eines unbekannten Künstlers um 1828. (Fotos mit freundlicher Genehmigung: Roli Books)

Von Ganesh Saili

Während ich durch das 1.000 Hektar große Forstforschungsinstitut in Dehradun schlendere, mache ich eine Pause von den makellosen, gemauerten Korridoren, um einen Raum zu betreten. Um mich herum sind die Gemälde von blühenden Zweigen schöner Bäume Indiens, die die Form und Farbe von Blumen, Blättern und Zweigen getreu darstellen. Es raubt mir den Atem mit seiner Genauigkeit und Frische, wo jedes einzelne Blütenblatt lebendig wird. Einige davon sind die Arbeiten des Künstlers Ganga Singh.

Zu ihm aber später mehr.

Fast zwei Jahrhunderte nachdem die ersten botanischen Gemälde ihre lange Reise vom kolonialen Indien in die Kew Gardens in London angetreten haben, erscheint ein Buch, das vielleicht die erste Rückreise eines Archivs darstellt. Siebzig Jahre nach der Unabhängigkeit von der britischen Krone wird zum ersten Mal die Tradition indischer Botaniker zwischen zwei Titelseiten präsentiert.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png < p>Glücklicherweise haben in letzter Zeit Künstler wie Hemlata Pradhan in Kalimpong, Nirupa Rao in Bengaluru und Jaggu Prasad in Rajasthan ihre Werke weltweit ausgestellt und gleichzeitig den Staffelstab der botanischen Malerei behutsam an die jüngere Künstlergeneration weitergegeben.< /p>

Diese Tradition der Blumenmalerei reicht mindestens bis ins Jahr 1620 zurück, als Kaiser Jahangir ein detailliertes Studium der Botanik in Auftrag gab, was ihn bei einem Besuch in Kaschmir im Frühling so begeisterte. Die einheimischen Künstler waren stark von europäischen Kräuter- und Holzschnittillustrationen der Zeit beeinflusst und führten neben der bereits etablierten naturalistischen Pflanzenbeobachtung zu einer gewissen Förmlichkeit und Genauigkeit in der Darstellung. Im Laufe der Jahrhunderte wurde Blumenornamente zu einem zentralen Element der indischen Dekoration: in der Architektur, bei Teppichen, anderen Textilien und auch in der indischen Miniaturen- und Buchgestaltung.

Was muss einem 16-jährigen Ganga Singh, der noch immer nass hinter den Ohren ist, wirklich durch den Kopf gegangen sein, als er 1911 durch die Tore des Chandbagh ging, während der Kies unter seinen Füßen knirschte? Der unglaublich talentierte Maler aus dem winzigen Dorf Kakhola mit 19 Einwohnern wurde dort als Botaniker in Ausbildung. In den nächsten 20 Jahren gab es kein Zurück. Nach seiner Pensionierung im Jahr 1942 trat er dem Personal von Maharaja Yadavindra Singh von Patiala bei und malte in den nächsten zwei Jahrzehnten die gesammelte Flora in über 400 Aquarellen, bis er 1971 starb.

INDISCHE BOTANISCHE KUNST: Eine illustrierte Geschichte; Von MARTYN RIX; KÖNIGLICHE BOTANISCHE GÄRTEN/ROLI-BÜCHER; 224 Seiten; 1.495 Rupien

An anderer Stelle wurden andere wie er, die nicht aus einer Familie traditioneller Künstler stammten, normalerweise von den Briten angeheuert und ausgebildet, um in der westlichen illustrativen Tradition der „East India Company“ zu malen, obwohl Singh so anders war als die Künstler, die für schottische Botaniker arbeiteten und Arzt William Roxburgh, oder diejenigen, die die Dapuri-Zeichnungen anfertigten, die von einem anderen Beamten der East India Company, Alexander Gibson, in Auftrag gegeben wurden. Viele frühe Gemälde von Singh tragen die Handschriften von Künstlern des späten 18. Jahrhunderts wie Sheikh Zain al-Din, Bhawani Das und Ram Das. Das Trio schuf auch Porträts von Vögeln, Fischen und einigen der Tiere, die um 1780 in der Menagerie von Lady Impey in Kalkutta gehalten wurden.

Anfänglich wurden alle Künstler von den Gemälden des begabten Botanikers Sir Joseph Dalton Hooker aus dem 19. , der um 1850 Indien besuchte und viele talentierte Künstler traf, deren Gemälde er sehr bewunderte. Dies veranlasste ihn, eine eigene Sammlung aufzubauen, die auch seine eigenen Werke umfasste. All diese wurden an seinen Vater geschickt, der Kurator in den Kew Gardens war.

Natürlich gab es viele Künstler, die ihre Arbeit in der westlichen Tradition britischer botanischer Künstler wie Hooker verwurzelten, und die niederländischen Künstler, die Hendrik Adriaan van Rheede zu Drakensteins Hortus Indicus Malabaricus zeichneten, anstatt der Tradition von Die botanische Malerei der Moguln wurde von Jahangir begonnen. Sie interessierten sich für alle kommerziellen Aspekte von Pflanzen, die an der Küste von Kerala wuchsen, insbesondere für Gewürze und Heilpflanzen. Sie haben einen ganz eigenen Stil entwickelt und sind ein eindrucksvoller Beweis für ihre vollständige Beherrschung des Mediums – Sie werden auf den Seiten dieses gut gemachten Buches Bilder finden, die von der Oberfläche zu schweben scheinen, so exquisit die Tinte und Farbe auf Papier zusammenkommen.

Es ist ermutigend festzustellen, dass die Arbeit indischer Künstler zum ersten Mal gewürdigt wurde. Meistens übersehen Veröffentlichungen, wo es angebracht ist. Die Wiederbelebung der Namen dieser vergessenen Künstler ist daher eine Möglichkeit, Ehre zu erweisen, wo es angebracht ist, und eine edle Art, eine tiefgreifende Archivlöschung zu korrigieren.

Dieses Buch ist ein wertvoller Beitrag, der eine Kurskorrektur von kollektive Amnesie der Geschichte.

(Ganesh Saili ist ein Schriftsteller und Fotograf aus Landour)

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