Comment Covid-19 a changé notre façon de travailler et comment différents employés y réagissent

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Illustration : Suvajit Dey

Travaillant à domicile depuis mars 2020, l'avocate transactionnelle Debarita Roy (nom changé), 26 ans, a trouvé une nouvelle routine de travail. Pendant le temps passé à attendre une réponse d'un collègue ou d'un client sur un email, Roy peut faire une fournée de cookies si elle le souhaite. “Je pense que je vis ma meilleure vie maintenant,” elle dit. Avant que la pandémie ne frappe il y a environ 20 mois, elle passait trois heures à faire la navette entre son domicile à Delhi et son lieu de travail, un cabinet d'avocats d'affaires à Gurugram. Cela signifiait prendre un métro ou un taxi quand elle en avait les moyens, pour finir par se disputer avec les chauffeurs. Pire encore, elle a développé une spondylose et des problèmes intestinaux en raison de l'environnement sous haute pression de son lieu de travail. Des tasses sans fond de boissons gazeuses et de café lui ont permis de courir toute la journée.

Maintenant, au lieu des coups de caféine, elle fait la sieste. Ses heures de travail sont similaires à ce qu'elles étaient – la vidéoconférence avec des clients indiens et internationaux était la norme même à l'époque, avec un horaire de sommeil irrégulier en phase avec ses réunions – mais Roy sent qu'elle a un plus grand contrôle sur la façon dont sa journée est passée. « Je peux sentir les changements physiologiques de mon corps en travaillant à domicile. Je me sens plus détendu maintenant,” dit-elle.

Le lieu de travail de Roy n'a pas encore établi de politique définitive pour que les employés reprennent leurs fonctions, mais il est peu probable qu'elle revienne à ce qu'elle était. Elle fait partie des nombreuses personnes qui ont repensé leur mode de vie au travail au cours de l'année écoulée. Cela peut être difficile à accepter, mais d'une manière tordue, une pandémie mortelle a fourni une énorme opportunité pour restructurer les lieux de travail. Avec de plus en plus de bureaux se préparant à ramener les employés, il est de plus en plus nécessaire de répondre à ces nouvelles attentes. Les entreprises et les start-up expérimentent des semaines de travail plus courtes pour des salaires réduits et des modèles de travail hybrides – un mélange de travail à domicile et de travail à partir du bureau – gagnent du terrain.

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Selon un rapport du McKinsey Global Institute publié en février, les plus grandes perturbations du travail avant COVID-19 impliquaient les nouvelles technologies et la croissance du commerce. Maintenant, c'est la dimension physique du travail. Parmi huit pays étudiés, dont l'Inde, le rapport a observé que l'impact le plus évident de la pandémie sur la population active est l'augmentation spectaculaire du nombre d'employés travaillant à distance, une tendance qui pourrait se poursuivre moins intensément qu'au pic de la pandémie. . Au début de cette année, certaines entreprises prévoyaient de passer à des espaces de travail flexibles et de faire venir moins de travailleurs dans les bureaux, après avoir vu les expériences positives du travail à distance pendant la pandémie.

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Cela a très certainement été l'expérience avec Nagarro, un fournisseur mondial de services informatiques et de conseil, connu pour ne pas avoir de siège social. Le travail à distance, dans le sens où les employés communiquaient fréquemment entre eux à travers les continents sans avoir besoin de se rencontrer en personne, a toujours été la culture de Nagarro, mais la pandémie leur a permis d'embaucher plus de personnes sans être limités par la géographie. Ils ont ouvert ou ouvrent des bureaux plus petits à Dehradun, Indore et Chandigarh, par exemple – quelque chose qu'ils n'auraient pas nécessairement pu exécuter efficacement avant la pandémie.

Manas Fuloria, co-fondateur et PDG de Nagarro, déclare : « Afin d'aller à l'encontre de l'idée réflexive selon laquelle les personnes avec lesquelles nous travaillons doivent être assises à côté de nous, nous avons tenté toutes sortes d'expériences. Même si certains d'entre nous venaient dans nos bureaux, nous avons commencé à leur attribuer des étages ou des bâtiments au hasard. Les équipes étaient réparties entre les bâtiments.” Maintenant, alors que davantage de membres du personnel sont autorisés à entrer dans les bureaux conformément aux directives en matière de pandémie, Nagarro impose une limite au nombre de jours pendant lesquels ils peuvent être en poste – deux fois par semaine – et il est interdit aux managers d'appeler des collègues au bureau pour des réunions. “Nous pensons que le monde a changé pour toujours. Nous essaierons de fournir à nos collègues autant de choix que possible en termes de travail à domicile ou de travail à partir d'un autre endroit,” dit Fuloria, 49 ans.

Ce qui semble être la clé de la politique de Nagarro pour ses employés indiens, et d'autres comme eux, est l'accent mis sur le choix. Dans plusieurs environnements de travail à travers l'Inde, il est courant de vivre une perte de contrôle partielle ou absolue sur sa journée, avec les exigences des managers, la pression des délais et des piles d'e-mails. Ceux-ci dictent les conditions de la journée, et peut-être la vie de l'employé, et peuvent éventuellement éroder leur sens de l'agence. En offrant de la flexibilité, les employés ont la possibilité de sentir que certains aspects du travail, sinon la profession dans son ensemble, sont de leur choix.

En fait, la pandémie a fait comprendre aux entreprises que tout ce dont vous avez besoin pourrait être un ordinateur portable et une connexion Wi-Fi stable. C'est certainement une arme à double tranchant, mais certains pourraient trouver avantageux de travailler à partir de stations de montagne ou de plages. Une randonnée au lever du soleil ou une promenade sur la plage au coucher du soleil en dehors des heures de travail est parfaitement gérable et, peut-être, revigorante. Il s'agit d'un changement d'attitude majeur, en particulier en Inde, où les employés sont censés « montrer leur visage » ; au bureau comme moyen d'établir leur productivité et de gagner la confiance de l'employeur.

Plusieurs enquêtes publiées cette année montrent à quel point le modèle de travail hybride peut être la meilleure et peut-être la seule voie à suivre. L'avenir du travail est hybride, est une conclusion. La société de technologie financière Slice basée à Bengaluru, par exemple, offre aux nouvelles recrues une semaine de travail de trois jours avec un salaire de 80% au taux du marché. Il vise à accroître l'équilibre entre vie professionnelle et vie privée, selon des rapports, et le fondateur de l'entreprise, Rajan Bajaj, a déclaré : « Une semaine de travail de trois jours nous permet de recruter un certain calibre de personnel. talent, car c'est un avantage que les grandes entreprises technologiques comme Google et Amazon n'offrent pas.

Ce futur hybride est une perspective qui pourrait intéresser beaucoup car le télétravail n'est pas toujours le scénario idéal. Rosalin John, 36 ans, basée à Chennai, qui travaille dans le conseil en RH avec une entreprise informatique de premier plan, déclare : « La pandémie a rendu les choses exponentiellement difficiles pour les parents, en particulier les mères. Avant la pandémie, je jonglais entre l'école et le bureau, mais je n'ai jamais ressenti la brûlure autant que maintenant.” L'avantage du travail à domicile était le gain de temps sur les trajets domicile-travail et davantage de soirées cinéma avec son mari et ses deux fils, âgés de 11 et 6 ans, explique John.

Les parties gênantes résident dans l'effondrement complet entre le professionnel et le personnel. Auparavant, elle pouvait dire à un appelant de rappeler après 10 heures parce qu'elle faisait la navette, mais ce n'est plus le cas. Son plus jeune fils doit être formé à l'écriture à la maison, et de nombreuses mères comme elle ont choisi d'y aller doucement. Elle note également que l'heure du déjeuner est difficile car cela signifie également nourrir les jeunes enfants pendant cette heure.

Son employeur était au courant de ces changements, dit-elle. L'entreprise a conseillé aux employés d'être patients et d'être accommodants avec les enfants qui apparaissent involontairement chez leurs parents & #8217; travailler par vidéoconférence, que ce soit parce qu'ils ont besoin d'une collation bien méritée ou d'un câlin bien mérité. “Je vois plusieurs enfants venir au travail et j'ai appris à mieux les connaître pendant cette pandémie qu'avant. La plupart des collègues acceptent ces changements, mais nous avons encore du chemin à parcourir. Nous devons comprendre que c'est nous qui envahissons les espaces domestiques et non les enfants qui envahissent les espaces de travail,” dit Jean.

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La seule chose que sa famille essaie de faire est de prendre le thé le soir ensemble, peu importe l'intensité de la journée ou les appels auxquels il faut répondre. Le thé est servi sur la terrasse sur le toit – un privilège, dit John. Pourtant, un café à la cafétéria, pendant la pause du soir ou lorsqu'elle avait besoin de s'éloigner un peu de l'écran, c'est quelque chose qui lui manque cruellement. Cela signifiait un temps mort, mais maintenant cela signifie faire la vaisselle, préparer un café et une variété de boissons chaudes pour le reste de la famille. Le retour au pouvoir étant repoussé au prochain trimestre dans son entreprise, John pense qu'elle accueillera favorablement un format de travail hybride, mais seulement si les écoles rouvrent et que des mesures de sécurité sont prises pour les enfants. En l'absence de systèmes de soutien sûrs pour les enfants, les mères qui travaillent comme John continueront probablement à travailler à domicile, même si le modèle hybride est déployé.

Tout comme les politiques sur le handicap et l'inclusion, il sera impératif pour les employeurs de noter que les solutions à l'emporte-pièce ne résoudront pas les problèmes uniques des différents groupes de personnes. En Inde, ceux qui font partie du secteur informel et qui occupent des emplois de col bleu sont retournés sur les « lieux de travail » ; pendant un certain temps, cependant. Pour les travailleurs domestiques, les ouvriers du bâtiment, les vendeurs de légumes, le personnel de sécurité et autres, se présenter signifie tout. Dans un rapport sur l'avenir du travail publié par Capgemini Research Institute en décembre 2020, près de 70 % des organisations estiment que les gains de productivité du travail à distance sont durables au-delà de la pandémie. Le rapport note cependant que la plupart des organisations ont annoncé des politiques de travail à distance uniquement pour les employés de l'entreprise. Les entreprises devraient faire attention à ne pas créer de fossé entre les travailleurs du savoir, qui peuvent facilement passer au travail à distance, et les ouvriers d'atelier ou d'usine, dont les emplois sont davantage liés aux locaux de l'organisation, ajoute le rapport. Il a cité Sunil Ranjhan, vice-président principal des ressources humaines de l'entreprise automobile Maruti Suzuki India, qui a déclaré: « Actuellement, la pandémie est en cours, vous pourriez donc avoir des méthodes de travail très différenciées. Mais des comparaisons entre les cols bleus et les cols blancs sont inévitables. À l'avenir, je vois que cela pourrait être l'un des problèmes.”

Le rapport du McKinsey Global Institute a également souligné que certains travaux qui peuvent techniquement être effectués à distance sont mieux effectués en personne. Il s'agit notamment des négociations, des décisions commerciales critiques, des séances de remue-méninges, de la fourniture de commentaires sensibles et de l'intégration de nouveaux employés. La même chose peut être dite de certains emplois où il est nécessaire d'interagir en face à face avec les gens, comme pour le personnel de la Max Foundation, une organisation à but non lucratif de santé mondiale qui aide les patients atteints de cancer à accéder aux traitements et aux médicaments.< /p> Top News en ce moment

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Viji Venkatesh, responsable régional de la Fondation Max en Inde et en Asie du Sud, qualifie la pandémie de “catalyseur indésirable”. Bien que ses collègues aient pu passer au travail à distance, cela ne s'est pas fait sans difficultés. Travailler à domicile signifiait partager l'espace de bureau avec les membres de la famille ou installer des chaises d'étude spéciales – tout ce que les employeurs doivent examiner, explique Venkatesh, 70 ans. De nombreux employés sont des femmes, qui ont dû faire face à l'enseignement à domicile, aux exigences de la famille et peut-être à la conviction que le travail d'un homme est plus important. qu'une femme. Beaucoup de leurs patients atteints de cancer se trouvent également dans des endroits où l'accès à un smartphone est difficile.

Venkatesh était de retour au pouvoir en septembre de l'année dernière, bien avant que l'Inde n'ait commencé le déploiement de ses vaccins. Ce mois-ci, le personnel, désormais entièrement vacciné, reprendra ses fonctions par roulement. « Je ne pense pas que nous voulions une nouvelle normalité. Nous voulons une vieille normalité,” dit Venkatesh, qui pense qu'en dehors de ces protocoles pandémiques, ils espèrent fonctionner d'une manière presque similaire à la façon dont les choses étaient auparavant. Autant elle aimait son appartement et le temps qu'elle passait avec son mari, autant elle préfère que les choses soient dans des « compartiments soignés et contrôlés ». Une partie de sa détermination, dit-elle, est due à son âge. J'ai eu une belle vie, mais cette pandémie m'a en quelque sorte fait sentir qu'il y avait tellement plus à faire. Et mon équipe est très jeune. J'ai le sentiment que je devrais montrer l'exemple en étant tellement plus âgé qu'eux,” dit-elle.

Fuloria dit que lorsque Nagarro a décidé de rouvrir ses bureaux, il y avait un grand fossé entre la façon dont le travail à domicile était perçu par la plupart des gens et la façon dont les gestionnaires le voyaient. Dans une enquête menée dans leurs bureaux en Inde, auprès de 5 302 personnes interrogées, 95 pour cent voulaient trois jours ou moins au bureau. Les gestionnaires ont eu une histoire différente, cependant. “Ils s'inquiétaient de l'augmentation de leur charge de travail ou de la façon dont leurs journées étaient principalement consacrées à des vidéoconférences. Il y avait d'autres défis. Comment former les gens à la culture ? Comment trouver des idées créatives si vous n'êtes pas au même endroit ? Pouvons-nous amener les gens à rester avec l'entreprise s'il ne s'agit que d'un lien virtuel ? dit Fuloria. Cependant, ce n'était pas insurmontable. Nagarro a maintenant inversé le but de l'espace de bureau. Désormais, le lieu de travail sera un espace où les collègues se réuniront pour se connecter, se perfectionner et se détendre, autour de bières gratuites lorsque cela est possible.

La question demeure de savoir pourquoi il a fallu une pandémie pour que les employeurs réévaluent, ou du moins réorientent, la finalité des lieux de travail. Fuloria pense que l'une des raisons a été l'incapacité à prendre en compte les grands sauts technologiques réalisés au cours de la dernière décennie. “Tout au long de notre vie, nous avons vécu avec l'hypothèse d'une semaine de travail de cinq jours ou d'une journée de travail de huit heures, mais il n'y a pas de vraies raisons à cela. La disponibilité d'outils de visioconférence peu coûteux et de bande passante est un élément essentiel de cette réorientation,” dit-il.

Pour plusieurs entreprises, le retour aux bureaux signifiera également que les employés seront en mesure de voir des moyens tangibles de lutter contre la pandémie, tels que des congés payés spéciaux pour se remettre du COVID-19, un soutien pour les longs COVID et l'accès à une thérapie dans le cadre de leur forfait santé. Cela signifierait accepter que pour les jeunes employés, leur premier emploi commence à distance et qu'ils puissent avoir du mal à passer à une semaine de cinq jours au bureau. Cela peut aussi signifier comprendre que nous vivons dans un monde capacitiste, où les besoins de plusieurs employés sont ignorés.

Fiona Thomas (nom modifié), 26 ans, responsable des médias qui travaille dans le secteur de l'éducation, a quitté Mumbai lorsque la pandémie a frappé et s'est installée au Kerala. L'organisation pour laquelle elle travaille a payé pour les employés’ vaccinations et prévoit de rouvrir de manière contrôlée à terme. Mais Thomas doute qu'elle veuille reprendre ses fonctions. Thomas, qui gère un problème de santé immunodéprimé – ce qui signifie pas de fête, pas d'alcool, pas de nourriture épicée – constate que le fait d'avoir un système de soutien à la maison l'aide réellement à améliorer sa productivité. “Vivant à Mumbai seul, j'étais responsable de moi-même, ce qui était beaucoup pour quelqu'un dans mon état,” dit Thomas. Comme presque tout le monde à Mumbai, Thomas a fait un long trajet en transports en commun pour se rendre au travail, seulement pour rentrer chez lui et terminer les tâches de la journée. Le secteur de l'éducation ne lui a pas non plus vraiment permis d'embaucher une travailleuse domestique. A la maison, ses besoins alimentaires sont pris en charge sans accroc et elle aide ses parents dans la maison. Les soirées sont passées à se détendre en compagnie de sa famille et de ses amis, tout en étant aussi productive qu'elle l'a toujours été. “C'est pourquoi je trouve fondamentalement déroutant qu'au cours des 19 derniers mois, nous ayons été incroyablement productifs et que nous ayons pu réussir dans tout ce que nous avons ramassé. Alors, pourquoi se présenter au bureau quand ce n'est pas nécessaire ? demande-t-elle.

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