Spiegazione: l'acquisizione di Newcastle, sostenuta dall'Arabia Saudita, rimette in primo piano il “lavaggio sportivo”

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Jeff Hendrick di Newcastle, a sinistra, e Callum Wilson di Newcastle reagiscono delusi dopo la partita di calcio della Premier League inglese tra Wolverhampton Wanderers e Newcastle United al Molineux Stadium di Wolverhampton, in Inghilterra . (AP)

Ci sono voluti un paio di tentativi, ma un consorzio di Public Investment Fund (PIF) dell'Arabia Saudita, PCP Capital Partners della Gran Bretagna e RB Sports and Media della Gran Bretagna sono riusciti a convincere la Premier League ad accettare la loro offerta per rilevare il Newcastle United da Mike Ashley per un rapporto segnalato somma di 300 milioni di sterline.

Secondo quanto riferito, il PIF deterrà l'80% delle azioni del club. La mossa ha ricevuto varie risposte, ma i problemi più grandi con l'acquisizione hanno riguardato il modo in cui l'Arabia Saudita investe i suoi soldi e come quegli investimenti sono un tentativo di “sportwashing”.

Come hanno ricevuto la notizia i fan del Newcastle?

Sebbene ci siano state molte preoccupazioni e opinioni diverse, la maggior parte dei fan è felice di vedere il proprietario Mike Ashley uscire dal club. Negli ultimi anni, Ashley ha presieduto a una delle peggiori fasi della storia di Newcastle. Sotto di lui, il club ha grossolanamente investito poco nella propria squadra ed è stato retrocesso due volte. Ashley avrebbe anche usato il club per promuovere i propri interessi commerciali durante i suoi 14 anni di regno. Il Newcastle ha vinto per l'ultima volta un trofeo importante nel 1955 (la Coppa d'Inghilterra) e lo scudetto nel 1927.

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Che cos'è esattamente il Fondo per gli investimenti pubblici (PIF) dell'Arabia Saudita?

La maggior parte della ricchezza dell'Arabia Saudita deriva dalle sue esportazioni di combustibili fossili. Il PIF è attivo dagli anni '70 e ha preso la maggior parte dei risparmi che l'Arabia Saudita ha ricavato dalla vendita di petrolio. Il fondo ha accumulato $ 430 miliardi e quindi ha la capacità di fare un investimento di 300 milioni di sterline per rilevare il Newcastle e poi spendere altri soldi per governare il club nel modo che ritengono opportuno.
Ma il problema più grande non è la vasta ricchezza che l'Arabia Saudita e il PIF hanno raccolto negli anni, ma come viene utilizzata e per quali scopi.

In che modo PIF investe i suoi soldi?

< p>Lo stato saudita ha capito che la sua dipendenza dal petrolio deve finire. Questo è stato in prima linea nel piano del principe ereditario Mohammed bin Salman per diversificare gli investimenti dello stato.

Dopo che Donald Trump ha visitato l'Arabia Saudita nel 2017, è stato annunciato che il PIF avrebbe investito 40 miliardi di dollari in progetti infrastrutturali negli Stati Uniti. Secondo il Guardian, il PIF ha una quota di 700 milioni di dollari in Boeing, una quota di 522 milioni di dollari nella banca CitiGroup e un investimento di 522 milioni di dollari in Facebook. Ha anche partecipazioni fino a $ 400 milioni in Disney e Bank of America.

Perché la Premier League inizialmente ha rifiutato l'offerta di Newcastle del PIF?

Questo non è il primo tentativo che PIF ha fatto per acquisire Newcastle. Solo l'anno scorso un'offerta è caduta dopo importanti battaglie legali. Il problema principale con la Premier League che non ha sanzionato l'acquisizione riguardava la pirateria, l'Arabia Saudita e il Qatar. Inizialmente la Premier League aveva creduto che l'Arabia Saudita fosse uno dei principali sostenitori della pirateria online.

Una vista generale di un agente immobiliare che regge un cartello venduto davanti allo stadio del Newcastle United prima della notizia degli ultimi sviluppi nella vendita del club al fondo sovrano saudita per 300 milioni di sterline (8 milioni ) acquisizione a Newcastle Upon Tyne, Inghilterra. (AP)

Questa era una convinzione che derivava dai sauditi che piratavano le trasmissioni di beIN di proprietà del Qatar. beIN ha firmato un accordo da 500 milioni di dollari con la Premier League per trasmettere le proprie partite nel Golfo e in Nord Africa. Al centro di queste accuse di pirateria c'è una faida in cui il Qatar e l'Arabia Saudita erano nel mezzo. I sauditi avevano accusato il Qatar di sponsorizzare il terrorismo e avevano lanciato un boicottaggio economico dello stato insieme a Emirati Arabi Uniti e Bahrain. Ciò includeva il divieto di beIN e l'utilizzo di feed illegali tramite un servizio BeOut Q rinnegato. Secondo Reuters, mercoledì l'Arabia Saudita ha dichiarato di voler revocare il divieto di beIN e ha promesso di chiudere i siti Web di pirateria.

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Un altro problema citato dalla Premier League è stato il PIF stesso. Gestita dal principe ereditario, la lega non voleva entrare in affari con lo stato saudita, soprattutto dopo l'omicidio del giornalista del Washington Post Jamal Khashoggi al consolato saudita a Istanbul. È stato un atto che il governo degli Stati Uniti ha deciso di essere ordinato direttamente dal principe stesso, secondo ABC News.

Cosa ha fatto cambiare idea alla Premier League?

“Svolta svolta dopo che i proprietari hanno finalmente dimostrato alla Premier League che il coinvolgimento del PIF sarà separato dallo stato saudita”, ha affermato la Premier League in una dichiarazione ai giornalisti. La Premier League ha un “test del proprietario e del regista”. Il test tenta di verificare la fattibilità finanziaria di un tentativo di acquisizione. Ma le considerazioni morali o politiche non fanno parte del test.

Inizialmente la pressione pubblica ha fatto sì che la Premier League non potesse consentire un trasferimento diretto del club al PIF poiché il suo presidente era il principe ereditario, che è un rappresentante diretto dello stato. Ma poi entrambe le parti hanno trovato un modo per aggirare questo problema installando Yasir Al-Rumayyan, il governatore del PIF, al suo posto, mostrando così che lo stato saudita non avrebbe avuto a che fare con la Premier League, anche se è il denaro dello stato che ha finanziato l'intera operazione.

E le accuse di lavaggio sportivo?

Il lavaggio sportivo è essenzialmente quando un individuo, un gruppo, una società o uno stato nazionale usa lo sport per ripulire la propria immagine a livello globale. È un termine usato abitualmente per descrivere l'acquisizione del Manchester City, finanziata da Abu Dhabi, e del Paris Saint Germain da parte del Qatar.

Ci sono state più segnalazioni sulla scarsa situazione dei diritti umani dello stato dell'Arabia Saudita. Secondo la BBC, un rapporto dell'intelligence statunitense pubblicato dall'amministrazione Biden afferma che il principe ha approvato un piano per “catturare o uccidere” Khashoggi. Acquistare il Newcastle, investire nel club e nella città e costruire una reputazione di ricchezza che porta a nuove opportunità è un tentativo di distrarre.

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Il responsabile delle campagne di Amnesty nel Regno Unito, Felix Jakens, ha dichiarato all'AFP: “La decisione odierna mostra che il calcio inglese è aperto agli affari quando si tratta di lavaggio sportivo. Fin da quando si è parlato per la prima volta di questo accordo, Amnesty ha affermato che rappresenta un chiaro tentativo da parte delle autorità saudite di infangare in modo sportivo il loro spaventoso record di diritti umani usando il fascino della Premier League”.

Il Newcastle è il nuovo Manchester Città o PSG?

Uno dei vantaggi del regno di Mike Ashley è stato che negli ultimi tre anni il Newcastle United ha effettivamente realizzato un profitto. Il club ha realizzato un profitto di 35 milioni di sterline, secondo il Guardian e se non fosse stato per la pandemia, non avrebbe registrato una perdita di 26 milioni di sterline. Ma in conformità con le regole del Financial Fair Play (FFP), i nuovi proprietari di Newcastle potrebbero realisticamente spendere oltre 150 milioni di sterline in nuovi talenti il ​​prossimo anno.

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