Kinas kraftkris avslører spenninger foran FNs klimatoppmøte

0
64

Bygging av gasskraftverket i Zhongtang i Dongguan, Kina, et av flere nye gassanlegg som bygges i området for å dekke landets energibehov når det svinger fra kull , 28. september 2021. (Gilles Sabrié/The New York Times)

Skrevet av Keith Bradsher og Lisa Friedman

På den nordlige kanten av en stor kinesisk fabrikkby sveiser fakler som arbeiderne fullfører byggingen på et gasskraftverk for å erstatte et som brente kull og dekket det omkringliggende nabolaget i en sotet pall.

Det er et av flere enorme gassfyrte anlegg som bygges for å pumpe mer strøm gjennom denne viltvoksende industribyen på rundt 10 millioner, der økende etterspørsel etter strøm har ført til rasjonering og blackouts som nå risler over det østlige Kina og truer internasjonale forsyningskjeder.

https://images.indianexpress.com 2020/08/1×1.png

Denne øygruppen av kraftverk understreker en urovekkende virkelighet i den globale kampen for å bremse klimaendringene. Kina brenner mer fossilt brensel enn noen annen nasjon, noe som gjør det til planetens største kilde til klimagasser som varmer jorden. Og den grådige appetitten på elektrisitet vokser bare.

Kinas president Xi Jinping har lovet at landet hans vil begynne å redusere karbondioksid og andre gasser som oppstår ved forbrenning av kull, gass og olje fra 2030 og deretter slutte å legge dem til atmosfæren helt i 2060. Men klimaforskere advarer om at nasjoner må gjøre et skarpt sving fra fossilt brensel nå for å avverge de mest katastrofale konsekvensene av klimaendringer.

Bare noen uker før et kritisk FN -klimatoppmøte i Glasgow, Skottland, er det oppmerksomhet knyttet til Kina og om det vil gjøre mer for å kutte utslipp. Verdens beste energibyrå sa i forrige uke at Kina “har midler og kapasitet” til å redusere forurensningen. Handlingene kan ha konsekvenser for planetens klima, allerede i et sentralt øyeblikk.

“Vi vil se ambisjoner fra Kina,” sa Alok Sharma, medlem av det britiske parlamentet som overvåker de internasjonale klimaforhandlingene. – Kina er ansvarlig for nesten en fjerdedel av alle globale utslipp akkurat nå. Og de kommer til å være en kritisk del av å sørge for at vi får suksess. ”

Toppnyheter akkurat nå

Klikk her for mer

Kina har tatt noen viktige skritt i år for å dempe bruken av kull, det mest skitne av fossilt brensel. I april lovet Xi at Kina ville “strengt kontrollere kullfyrte kraftproduksjonsprosjekter.” Han la til at landet ville nå sitt høyeste kullforbruk innen 2025 og deretter redusere det i løpet av de følgende fem årene.

Etter Xis løfte bremset lokale myndigheter lokale godkjennelser for nye kullkraftprosjekter i Kina, etter en stor økning i 2020. Noen provinser, som kystnære Shandong, ga mandat i løpet av sommeren at noen av deres eldste, minst effektive kullkraftverk skulle stenges. < /p>

I september kunngjorde Xi i FN at Kina ville slutte å finansiere nye kullkraftverk i andre land. Flere amerikanske eksperter sa at dette var et viktig skritt, men ikke nok.

“Hovedhendelsen er at Kina skal love et stort kutt i utslippene nå, i dette tiåret, slik USA, EU og andre har gjort,” Todd Stern, klimautsending under tidligere president Barack Obama, skrev på Twitter.

John Kerry, president Joe Bidens internasjonale klimasending, bemerket i byen Tianjin for en måned siden at Kina fortsatt planlegger å bygge 247 gigawatt ny kullkraft. Det er nesten seks ganger Tysklands hele kullkraftkapasitet. Kinas plan “ville faktisk angre resten av verdens evne” til å begrense global oppvarming til et relativt trygt nivå, sa han.

USAs spesielle presidentutsending for klima John Kerry. (US Department of State via AP)

“Har verden råd til å ha Kina, som allerede nummer 1 -utslipp, fortsette å vokse i disse utslippene de neste 10 årene? Nei, “sa Kerry i et intervju.

I løpet av de siste tre tiårene har Kinas vekst i energibruk vært eksplosiv. Hvert år brenner Kina mer kull enn resten av verden til sammen og nesten like mye olje som USA.

Men det gjør også store investeringer i ren energi. Kina er verdensledende innen vannkraft, solenergi og vindkraft. Mens Kina stort sett har gått tom for elver for å demme for vannkraft, har det bygget solkraft og vindkraft raskere enn noe annet land de siste årene.

Likevel er det ikke nok.

“Tilleggene til fornybar kapasitet følger fortsatt ikke med etterspørselsveksten” for elektrisitet, sa David Fishman, energianalytiker ved Lantau Group, et konsulenthus i Hong Kong.

USA og Europa har lettere kunnet redusere utslippene fordi økonomiene deres har vokst sakte. Amerikansk energibruk var nesten flat i løpet av tiåret før pandemien, og falt deretter kraftig i fjor. Europas energibruk gikk gradvis ned allerede før pandemien.

Spesielt USA har klart å redusere utslippene ved gradvis å gå over fra kullkraft til større avhengighet av naturgass, som slipper ut omtrent halvparten av karbondioksid når det brennes, og ved å øke den fornybare energien.

Men Kina må finne en måte å produsere enda mer energi på, samtidig som de reduserer utslippene – en høy ordre.

USA og andre land presser Kina til å gå med på å bidra til å begrense den globale oppvarmingen i dette århundret til ikke mer enn 1,5 grader Celsius sammenlignet med temperaturene før den industrielle revolusjonen. Det er terskelen som forskere sier at planeten vil oppleve irreversibel skade. Etter hvert som land fortsetter å pumpe karbonutslipp til atmosfæren, har jorden allerede varmet omtrent 1,1 grader Celsius.

Kina er blant de få landene som ennå ikke har blitt enige om målet på 1,5 grader.

< img src = "https://indianexpress.com/wp-content/plugins/lazy-load/images/1x1.trans.gif"/> Bygging av Zhongtang gasskraftverk i Dongguan, Kina, et av flere nye gassanlegg som bygges i området for å dekke landets energibehov når det svinger fra kull, 28. september 2021. (Gilles Sabrié/The New York Times)

Kompliserende saker er Kinas syn på at klimaendringer først og fremst er et amerikansk ansvar. USA har frigjort mer menneskeskapte karbondioksid i løpet av det siste århundret enn noen andre land, selv om Kina er den største nåværende utslipp nå med stor margin og tar raskt igjen på kumulative utslipp.

Kina misliker også press fra Biden -administrasjonen for å øke sin klimambisjon. Det er fordi tidligere president Donald Trump i 2017 trakk USA fra Paris -avtalen, pakten mellom nasjoner for å bekjempe klimaendringer. Den avgjørelsen stoppet i hovedsak klimafremskritt fra USA i fire år.

“De tror ikke at USA er i stand til å fortelle dem hva de skal gjøre,” sa Joanna Lewis, ekspert på kinesisk klima policy ved Georgetown University.

Hver for seg har Biden -administrasjonen vært opprørt over Kina for å ha truet med å holde tilbake samarbeidet om klimaendringer hvis USA fortsetter å utfordre Beijing om menneskerettigheter og andre spørsmål.

Kinas bemerkelsesverdige vekst i energiforbruk er drevet av dets produksjonssektoren. Kina har en femtedel av verdens befolkning, men produserer en tredjedel av verdens fabrikkvarer. Den globale avhengigheten av Kina for treningsutstyr, klimaanlegg og andre produkter har steget da økonomiene åpnet igjen 19 måneder etter at koronaviruspandemien begynte.

Den største drivkraften for Kinas utslipp er imidlertid appetitten på stål og sement, viktige ingredienser for leilighetstårn, bullet train lines, T -bane og andre store byggeprosjekter. Å produsere disse to materialene står for omtrent en fjerdedel av Kinas karbonutslipp.

En strømmangel har midlertidig stengt tusenvis av fabrikker de siste to ukene. Heiser er slått av i lavhus i det sørøstlige Kina. Noen kommunale vannpumpestasjoner har blitt tvunget til å stanse driften i det nordøstlige Kina. Mørkloshetene, som også påvirker boliger, gjør det enda enklere å rettferdiggjøre ytterligere investeringer i kraftverk for fossilt brensel.

Tang Yousong driver en fabrikk som produserer tilpassede skruer i Sør -Dongguan. Over gaten forberedes fundamenter for tre enorme gassbrennende General Electric-turbiner. Til tross for støy og støv, er han ivrig etter at kraftverket skal bygges.

Hu Jiyan, en arbeider i en liten mekanisk butikk som grenser til gasskraftverket Ningzhou i Dongguan, Kina, 28. september 2021, sa butikken hans ble plaget av strømbrudd den forrige uken. (Gilles Sabrié/The New York Times)

“Strøm er så viktig,” sa Tang, hvis verksted stengte i fire dager i slutten av september på grunn av mangel på strøm. “Vi trenger elektrisitet som vi trenger å spise og sove.”

Ettersom Kina har støtt på strømmangel, har investeringer i kullgruver – som i utgangspunktet hadde stoppet innen 2016 – begynt å gjenopplive.

Bygging av kullkraftverk er fortsatt tillatt gjennom 2025. Men mange i Kinas kraftsektor forventer at nye kullverk vil bli forbudt utover det punktet. Kinesiske kraftselskaper prøver nå å bestemme seg for om de skal forhaste ferdigstillelsen av flere kullkraftverk for å slå fristen. Kullkraft kan fortsatt være lønnsomt i noen områder av kystnære Kina, hvor skyer og svak bris gjør solenergi og vindenergi mindre levedyktig.

Fornybar energi i innlandet Kina genererer noen ganger mer strøm enn forbrukere i nærheten kan bruke, men da hos andre tider gir for lite. For bare fem år siden sløste tre innlandsregioner som skaper rikelig med solenergi og vindenergi-tynt befolket indre Mongolia, Xinjiang og Gansu-opptil to femtedeler av den kraften.

For å løse dette problemet har Kina bygget ultrahøyspentoverføringslinjer som forbinder landets indre med knutepunkter nær kysten. Men tilkobling har fortsatt en vei å gå. “Ny etterspørsel kan mer enn dekkes av renere energikilder” hvis transmisjonsnett utvides, sa Lewis.

Beijing prøver også å bruke markedskrefter til å utvide fornybar energi. Den kinesiske regjeringen har beordret elektriske tjenester til å belaste industrielle og kommersielle kunder opptil fem ganger så mye når strømmen er knapp, og hovedsakelig generert av kull, som når fornybar energi flommer inn i nettet.

Til tross for målene i Beijing har provinsregjeringer andre ideer.

“Det er et dragkamp akkurat nå,” sa Kelly Sims Gallagher, professor ved Fletcher School ved Tufts University som studerer Kinas klimapolitikk. “Sentralstyret prøver å begrense kullproduksjonen, og de lokale myndighetene gjør det motsatte. De ønsker å starte anlegg på nytt eller bygge nye for å få de lokale økonomiene i gang igjen etter pandemien. ”

Song Hewan, en sykkelmekaniker som jobber og bor i nærheten av det nye gasskraftverket som står ferdig i nordkanten av Dongguan, sa at han absolutt ikke savnet kullverket.

“Klærne ble skitne hvis du hang dem utenfor. Hvite biler ble skitne etter å ha parkert her en stund, ”sa han.

Etter den opplevelsen er Song lite entusiastisk om kraftverk generelt. Men hvis ikke noe nytt kraftverk erstatter kullfyringsanlegget som ble revet, frykter han, så kan Kinas fire tiår med rask økonomisk vekst ende.

«Uten elektrisitet», sa han, «vil livet komme tilbake til 70 -tallet. ”

📣 Indian Express er nå på Telegram. Klikk her for å bli med i kanalen vår (@indianexpress) og hold deg oppdatert med de siste overskriftene

Last ned Indian Express -appen for alle de siste verdensnyhetene.

  • Indian Express-nettstedet har vært vurdert GRØNN for sin troverdighet og troverdighet av Newsguard, en global tjeneste som vurderer nyhetskilder for sine journalistiske standarder.