I valet i Irak dominerar fortfarande vapen och pengar politiken

0
61

En affisch för en kvinnlig kandidat hänger på staketet på en fotbollsplan i stadsdelen Sadr City i Bagdad, 30 september 2021. (Andrea DiCenzo/The New York Times) < p> Skrivet av Jane Arraf

BAGHDAD-Utanför huvudkontoret för Asaib Ahl al-Haq, en av de viktigaste iranskstödda miliserna i Irak, har krigare lagt ut en jätteflagga som visar den amerikanska huvudstaden byggdes upp av röda tält, symboler för en avgörande händelse i shiitisk historia.

Det är valtid i Irak, och Asaib Ahl al-Haq-anklagad för attacker mot amerikanska styrkor och listad av USA som en terrororganisation-är bara en av de paramilitära fraktionerna vars politiska vingar sannolikt kommer att vinna parlamentsplatser vid söndagens omröstning. . Banderollens bilder från slaget vid Karbala från 700-talet och ett samtidigt citat som lovar hämnd skickar ett meddelande till alla som passerar: militant försvar av shiitisk islam.

https://images.indianexpress.com 2020/08/1×1 .png

Arton år efter att USA invaderade Irak och störtade en diktator belyser upptakten till landets femte allmänna val ett politiskt system som domineras av vapen och pengar och fortfarande i stor utsträckning är uppdelat längs sekteriska och etniska linjer.

Tävlingen kommer sannolikt att återföra samma huvudaktörer till makten, inklusive en rörelse som är lojal mot den shiitiska prästen Muqtada al-Sadr, en koalition kopplad till miliser som stöds av Iran och det dominerande kurdiska partiet i den semi-autonoma Kurdistan-regionen i Irak. Andra ledande personer inkluderar en sunnimuslimsk affärsman under amerikanska sanktioner för korruption.

En medlem av den paramilitära gruppen Asaib Ahl al-Haq framför en banner på organisationens högkvarter i Bagdad, 1 oktober 2021. (Andrea DiCenzo/The New York Times) kan ta med några kandidater som inte är knutna till traditionella politiska partier till Iraks dysfunktionella parlament.

Men att övertyga desillusionerade väljare om att det är värt att rösta kommer att bli en utmaning i ett land där korruptionen är så skenande att många ministerier är mer inriktade på mutor än att tillhandahålla offentliga tjänster. Miliser och deras politiska vingar anses ofta tjäna Irans intressen mer än Iraks.

Nästan inga partier har lagt fram några politiska plattformar. Istället vädjar de till väljare på grundval av religiös, etnisk eller stamlojalitet.

“Jag röstade i de första valen, och det uppfyllde inte våra mål, och sedan röstade jag i det andra valet, och samma ansikten återstod”, sa Wissam Ali och gick längs en gata i centrum med en stötfångare på en bil han precis hade köpt på en marknad. ”För tredje gången bestämde jag mig för att inte rösta.”

Ali, från Babilprovinsen söder om Bagdad, sa att han undervisat de senaste 14 åren i offentliga skolor som tillfällig föreläsare och inte har lyckats få en regeringens lärartjänst eftersom han inte tillhör ett politiskt parti.

Från och med oktober 2019 intensifierades protesterna och svepte genom Bagdad och de södra provinserna och krävde jobb och grundläggande offentliga tjänster som el och rent vatten. De mest unga och mestadels shiitiska demonstranterna krävde förändring i ett politiskt system där regeringsministerier delas ut som priser till de största politiska blocken.

Kunder på ett kafé med lamporna släckta i stadsdelen Sadr City i Bagdad, 30 september 2021. (Andrea DiCenzo/The New York Times) är nu officiellt en del av Iraks säkerhetsstyrkor men endast nominellt under regeringskontroll.

Som svar dödade säkerhetsstyrkor nästan 600 obeväpnade demonstranter, enligt Iraks högkommission för mänskliga rättigheter. Andra uppskattningar sätter vägtullarna på 800. Militärkämpar får skulden för många av dödsfallen och anklagas för att ha dödat dussintals fler aktivister i riktade mord.

Den nuvarande premiärministern, Mustafa al-Kadhimi, kom till makten senast år efter att den föregående regeringen av protesterna tvingats avgå.

Även om tidiga val var ett av de viktigaste kampanjelöftena har Kadhimi inte kunnat uppfylla de flesta av sina löften: att ställa de som står bakom mordet på aktivister inför rätta, göra ett allvarligt intryck i korruption och tygla i iranskt stödda miliser.

Medan de partier som redan sitter vid makten förväntas dominera det nya parlamentet, kommer ändringar i Iraks vallag att underlätta för små partier och oberoende kandidater att väljas. Det kan göra denna omröstning till den mest representativa i landets efterkrigshistoria. Trots fel i valprocessen, inklusive tidigare år, omfattande bedrägerier, ligger Irak fortfarande långt före de flesta arabiska länder när det gäller nationella och provinsiella omröstningar.

“Det är inte ett perfekt system, men det är mycket bättre än det gamla”, säger Mohanad Adnan, en irakisk politisk analytiker.

Han sa att han trodde att protesterna – och det blodiga undertrycket av dem – hade resulterat i vissa etablerade partier förlorar en del av sitt stöd. Vissa kandidater hoppas kunna dra nytta av en motreaktion mot traditionella politiska block.

Fatin Muhi, professor i historia vid al-Mustansiriya-universitetet i Bagdad, sa att hon uppmuntrades av sina studenter att ställa upp på kontoret. Muhi, som ställer upp med ett parti som är anslutet till protesterna mot regeringen, sa att många i hennes medelklassskrets hade planerat att bojkotta valet men ändrat uppfattning.

”När de fick reda på att vi var kandidater för proteströrelsen, sa de, “Vi ger dig våra röster”, sa Muhi. “Vi kommer att vara ett oppositionsblock mot alla beslut som fattas av korrupta politiska partier.”

Förutom ilska och apati har allvarliga bedrägerier i förra riksdagsvalet drivit bojkottkampanjen.

För att motverka väljarnas misstro som ledde till ett rekordlåg valdeltagande i omröstningarna 2018 har valarbetare gått till folks dörrar i vissa stadsdelar med väljarregistreringskort. Valmyndigheterna “ville göra det så enkelt som möjligt för väljare som inte har förtroende för systemet”, säger Adnan, politisk analytiker. ”De är inte motiverade att registrera eller hämta sina kort.”

Ahmed Adnan, center, skär is vid ett stånd i Bagdad, 3 oktober, 2021. (Andrea DiCenzo/The New York Times)

Landets 21 miljoner registrerade väljare inkluderar uppskattningsvis 1 miljon gamla nog att rösta för första gången. Trots TikTok -kampanjplatser och annan taktik som syftar till att nå unga väljare, bojkottar många av dem.

“Vårt land är för oss och inte för dem”, sa Helen Alaa, 19, med hänvisning till de politiska partierna och miliserna. Alaa, en förstaårs högskolestudent som sa att hon inte skulle rösta, var på en demonstration till minne av dödade demonstranter. ”Vi försökte så hårt att förklara för dem, men de försöker alltid döda oss. Nu försöker de lugna ner situationen så att de kan vinna i valet och få tillbaka samma ansikten. ”

Ahmed Adnan, 19, sa: “Varje val är det en kandidat som kommer till en moské nära vårt hus och lovar att bygga skolor och asfaltera gator.” Kandidaten fortsätter att bli vald, sa han, men inget av det har gjorts.

För att försörja sin familj arbetar Ahmed Adnan, som inte är närstående till Mohanad Adnan, i en butik som säljer is och gör ungefär $ 8 per dag. Han försöker avsluta gymnasiet genom att studera hemma och gå in bara för att ta tentor.

Hans vän, Sajad Fahil, 18, sa att en kandidat kom till hans dörr och erbjöd sig att köpa sin röst för $ 300.

“Han vägrade att säga vilket parti han ställde upp för”, säger Fadhil, som studerar vid ett tekniskt institut och också bojkottar omröstningen.

På vissa områden där det finns mer pengar och tävlingar hårdare ifrågasätts. , det löpande priset för att köpa en röst är upp till $ 1000, enligt flera stamtjänstemän.

Sheikh Hameed al-Shoka, chef för Anbar Tribal Leaders Council, sa att grupper på uppdrag av några politiska block köpte upp tusentals biometriska röstkort. Enligt den planen samtycker väljarna till att avstå från sina kort och senare hämta dem utanför vallokalerna – se till att de faktiskt kommer – där de sedan röstar enligt anvisningarna.

I ett lopp mellan den mäktiga sunnimusikanten i parlamentet, Mohammad al-Halbousi och den irakiska affärsmannen Khamis al-Khanjar, sa Sheikh Hammeed att han hade sagt åt sina anhängare att stödja Khanjar. Stamledaren sa att båda politiska personerna misstänktes för korruption, inklusive Khanjar, som han erkände att han hade “korrupta vänner.”

“Men hans vänner har arbetat i regeringen och erbjudit något för människor”, sade stammen ledare. ”De andra erbjöd ingenting. De försörjde sig bara. ”

📣 Indian Express finns nu på Telegram. Klicka här för att gå med i vår kanal (@indianexpress) och hålla dig uppdaterad med de senaste rubrikerna

För alla de senaste världsnyheterna, ladda ner Indian Express -appen.

  • Indian Express-webbplatsen har betygsatt GRÖN för sin trovärdighet och trovärdighet av Newsguard, en global tjänst som rankar nyhetskällor för sina journalistiska standarder.