Chinas Machtkrise offenbart Spannungen vor dem UN-Klimagipfel

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Bau des Gaskraftwerks Zhongtang in Dongguan, China, eines von mehreren neuen Gaskraftwerken, die in der Region gebaut werden, um den Energiebedarf des Landes zu decken, wenn es von Kohle ausgeht , 28. September 2021. (Gilles Sabrié/The New York Times)

Geschrieben von Keith Bradsher und Lisa Friedman

Am nördlichen Rand einer riesigen chinesischen Fabrikstadt , leuchten Schweißbrenner, während Arbeiter den Bau eines Gaskraftwerks beenden, um eines zu ersetzen, das Kohle verbrannte und die umliegende Nachbarschaft in eine rußige Hülle hüllte.

Es ist eines von mehreren riesigen gasbefeuerten Kraftwerken, die gebaut werden, um mehr Strom in dieser weitläufigen Industriestadt mit etwa 10 Millionen Einwohnern zu pumpen, in der die steigende Nachfrage nach Strom zu Rationierungen und Stromausfällen geführt hat, die sich jetzt in Ostchina ausbreiten und internationale Lieferketten bedrohen.

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Dieser Kraftwerksarchipel unterstreicht eine beunruhigende Realität im globalen Kampf gegen den Klimawandel. China verbrennt mehr fossile Brennstoffe als jede andere Nation und ist damit die weltweit wichtigste Quelle der Treibhausgase, die die Erde erwärmen. Und sein unersättlicher Appetit auf Strom wächst nur noch.

Der chinesische Präsident Xi Jinping hat versprochen, dass sein Land damit beginnen wird, Kohlendioxid und andere Gase, die durch die Verbrennung von Kohle, Gas und Öl entstehen, zu reduzieren 2030 und dann bis 2060 ganz aufhören, sie der Atmosphäre hinzuzufügen. Klimawissenschaftler warnen jedoch davor, dass die Nationen jetzt eine scharfe Abkehr von fossilen Brennstoffen machen müssen, um die katastrophalsten Folgen des Klimawandels abzuwenden.

Nur wenige Wochen vor einem kritischen UN-Klimagipfel in Glasgow, Schottland, richtet sich die Aufmerksamkeit auf China und darauf, ob es mehr tun wird, um die Emissionen zu senken. Die weltweit führende Energieagentur sagte letzte Woche, China habe „die Mittel und die Kapazität“, um seine Umweltverschmutzung zu reduzieren. Seine Aktionen könnten sich bereits in einem entscheidenden Moment auf das Klima des Planeten auswirken.

„Wir wollen Chinas Ehrgeiz sehen“, sagte Alok Sharma, ein Mitglied des britischen Parlaments, das die internationalen Klimaverhandlungen überwacht. „China ist derzeit für fast ein Viertel aller weltweiten Emissionen verantwortlich. Und sie werden ein entscheidender Faktor sein, um sicherzustellen, dass wir erfolgreich sind.“

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China hat dieses Jahr einige wichtige Schritte unternommen, um den Verbrauch von Kohle, dem schmutzigsten aller fossilen Brennstoffe, einzudämmen. Im April gelobte Xi, dass China „kohlebefeuerte Stromerzeugungsprojekte strikt kontrollieren“ werde. Er fügte hinzu, dass das Land bis 2025 den Spitzenverbrauch an Kohle erreichen und ihn dann in den folgenden fünf Jahren reduzieren werde.

Nach Xis Versprechen haben die lokalen Regierungen die Genehmigungen für neue Kohlekraftwerke in China nach einem großen Anstieg im Jahr 2020 verlangsamt. Einige Provinzen, wie die Küste von Shandong, haben im Laufe des Sommers angeordnet, dass einige ihrer ältesten und am wenigsten effizienten Kohlekraftwerke geschlossen werden.< /p>

Im September kündigte Xi bei den Vereinten Nationen an, dass China die Finanzierung neuer Kohlekraftwerke in anderen Ländern einstellen werde. Mehrere US-Experten sagten, dies sei ein wichtiger Schritt, aber nicht genug.

“Das wichtigste Ereignis für China ist, jetzt, in diesem Jahrzehnt, eine erhebliche Reduzierung seiner Emissionen zu versprechen, wie es die USA, die EU und andere getan haben.” Todd Stern, der Klimabeauftragte unter dem ehemaligen Präsidenten Barack Obama, schrieb auf Twitter.

John Kerry, der internationale Klimabeauftragte von Präsident Joe Biden, stellte vor einem Monat in der Stadt Tianjin fest, dass China immer noch plant, 247 Gigawatt neuen Kohlestrom zu bauen. Das ist fast das Sechsfache der gesamten deutschen Kohlekraftkapazität. Chinas Plan „würde tatsächlich die Fähigkeit des Rests der Welt zunichte machen“, die globale Erwärmung auf ein relativ sicheres Niveau zu begrenzen, sagte er.

US-Sondergesandter des Präsidenten für Klima, John Kerry. (US-Außenministerium über AP)

„Kann es sich die Welt leisten, dass China als bereits Emittent Nr. 1 in den nächsten 10 Jahren bei diesen Emissionen weiter wächst? Nein“, sagte Kerry in einem Interview.

In den letzten drei Jahrzehnten war Chinas Anstieg des Energieverbrauchs explosionsartig. Jedes Jahr verbrennt China mehr Kohle als der Rest der Welt zusammen und fast so viel Öl wie die Vereinigten Staaten.

Aber es investiert auch massiv in saubere Energie. China ist weltweit führend bei Wasserkraft, Solarenergie und Windkraft. China hat zwar meistens keine Flüsse mehr, um Wasserkraft zu stauen, aber es hat in den letzten Jahren schneller als jedes andere Land Solar- und Windkraft aufgebaut.

Doch das reicht nicht aus.

„Der Ausbau der erneuerbaren Kapazitäten hält immer noch nicht mit dem Nachfragewachstum mit“, sagte David Fishman, Energieanalyst bei der Lantau Group, einem Beratungsunternehmen in Hongkong.

Die Vereinigten Staaten und Europa konnten die Emissionen leichter reduzieren, weil ihre Wirtschaft langsam wuchs. Der Energieverbrauch in den USA war im Jahrzehnt vor der Pandemie fast unverändert und ging dann im letzten Jahr stark zurück. Der Energieverbrauch in Europa ging schon vor der Pandemie allmählich zurück.

Vor allem die Vereinigten Staaten konnten ihre Emissionen reduzieren, indem sie schrittweise von der Kohlekraft zu einer stärkeren Abhängigkeit von Erdgas umstiegen, das bei der Verbrennung etwa die Hälfte des Kohlendioxids emittiert, und durch den Ausbau ihrer erneuerbaren Energien.

Aber China muss einen Weg finden, noch mehr Energie zu produzieren und gleichzeitig die Emissionen zu reduzieren – eine große Aufgabe.

Die Vereinigten Staaten und andere Länder drängen China dazu, die globale Erwärmung in diesem Jahrhundert auf nicht mehr als 1,5 Grad Celsius im Vergleich zu den Temperaturen vor der industriellen Revolution zu begrenzen. Das ist die Schwelle, ab der Wissenschaftler sagen, dass der Planet irreversible Schäden erleiden wird. Da Länder weiterhin Kohlenstoffemissionen in die Atmosphäre pumpen, hat sich die Erde bereits um etwa 1,1 Grad Celsius erwärmt.

China gehört zu den wenigen Ländern, die sich noch nicht auf das 1,5-Grad-Ziel geeinigt haben.

< img src="https://indianexpress.com/wp-content/plugins/lazy-load/images/1x1.trans.gif" />Bau des Gaskraftwerks Zhongtang in Dongguan, China, eines von mehreren neuen Gaskraftwerken, die in der Region gebaut werden, um den Energiebedarf des Landes im Zuge der Umstellung von Kohle zu decken, 28. September 2021. (Gilles Sabrié/The New York Times)

Erschwerend kommt Chinas Ansicht hinzu, dass der Klimawandel in erster Linie in die Verantwortung der USA fällt. Die Vereinigten Staaten haben im letzten Jahrhundert mehr vom Menschen verursachtes Kohlendioxid freigesetzt als jedes andere Land, obwohl China derzeit mit großem Abstand der größte Emittent ist und bei den kumulierten Emissionen schnell aufholt.

China nimmt auch den Druck der Biden-Regierung übel, seine Klimaambitionen zu verstärken. Das liegt daran, dass der ehemalige Präsident Donald Trump 2017 die Vereinigten Staaten aus dem Pariser Abkommen, dem Pakt der Nationen zur Bekämpfung des Klimawandels, zurückgezogen hat. Diese Entscheidung hat den Klimafortschritt der Vereinigten Staaten für vier Jahre im Wesentlichen gestoppt.

„Sie glauben nicht, dass die USA ihnen vorschreiben können, was sie tun sollen“, sagte Joanna Lewis, eine Expertin für chinesisches Klima Richtlinien an der Georgetown University.

Unabhängig davon ist die Biden-Regierung verärgert über China, weil es droht, die Zusammenarbeit beim Klimawandel zu verweigern, falls die Vereinigten Staaten Peking weiterhin in Bezug auf Menschenrechte und andere Fragen herausfordern.

Chinas bemerkenswertes Wachstum des Energieverbrauchs wird durch seinen Fertigungssektor. China hat ein Fünftel der Weltbevölkerung, produziert aber ein Drittel der Fabrikwaren der Welt. Die weltweite Abhängigkeit von China bei Trainingsgeräten, Klimaanlagen und anderen Produkten ist gestiegen, da die Volkswirtschaften 19 Monate nach Beginn der Coronavirus-Pandemie wieder geöffnet haben.

Der größte Motor für Chinas Emissionen ist jedoch sein Appetit auf Stahl und Zement, die wichtigsten Zutaten für Wohntürme, Hochgeschwindigkeitszüge, U-Bahnen und andere große Bauprojekte. Die Herstellung dieser beiden Materialien ist für etwa ein Viertel der CO2-Emissionen Chinas verantwortlich.

Eine Stromknappheit hat in den letzten zwei Wochen tausende Fabriken vorübergehend lahmgelegt. Aufzüge in Flachbauten im Südosten Chinas wurden abgeschaltet. Einige städtische Wasserpumpstationen mussten den Betrieb im Nordosten Chinas einstellen. Die Stromausfälle, von denen auch Häuser betroffen sind, machen es noch einfacher, weitere Investitionen in fossil befeuerte Kraftwerke zu rechtfertigen.

Tang Yousong leitet eine Fabrik, die im Süden von Dongguan maßgeschneiderte Schrauben produziert. Auf der anderen Straßenseite werden Fundamente für drei riesige Gasturbinen von General Electric vorbereitet. Trotz Lärm und Staub ist er gespannt auf den Bau des Kraftwerks.

Hu Jiyan, ein Arbeiter in einer kleinen mechanischen Werkstatt neben dem Gaskraftwerk Ningzhou in Dongguan, China, 28. September 2021, sagte sein Geschäft war in der Vorwoche von Stromausfällen geplagt. (Gilles Sabrié/The New York Times)

„Strom ist so wichtig“, sagte Tang, dessen Werkstatt Ende September wegen Strommangels für vier Tage geschlossen hatte. „Wir brauchen Strom, so wie wir essen und schlafen müssen.“

Da China in Stromknappheit geraten ist, beleben sich die Investitionen in Kohlebergwerke – die im Wesentlichen bis 2016 eingestellt wurden – wieder.

Der Bau von Kohlekraftwerken ist noch bis 2025 erlaubt. Viele in Chinas Stromsektor erwarten jedoch, dass darüber hinaus neue Kohlekraftwerke verboten werden. Chinesische Stromkonzerne versuchen nun zu entscheiden, ob sie die Fertigstellung weiterer Kohlekraftwerke überstürzen sollen, um die Frist zu überschreiten. Kohlekraft kann in einigen Küstengebieten Chinas immer noch rentabel sein, wo Wolken und schwache Brisen Sonnen- und Windenergie weniger rentabel machen.

Erneuerbare Energien im Landesinneren Chinas erzeugen manchmal mehr Strom, als die Verbraucher in der Nähe verbrauchen können, aber manchmal mal zu wenig produziert. Noch vor fünf Jahren verschwendeten drei Regionen im Landesinneren, die reichlich Sonnen- und Windenergie erzeugen – die dünn besiedelte Innere Mongolei, Xinjiang und Gansu – bis zu zwei Fünftel dieser Energie.

Um dieses Problem anzugehen, hat China Ultrahochspannungsleitungen gebaut, die das Landesinnere mit Knotenpunkten in Küstennähe verbinden. Aber die Konnektivität hat noch einen Weg vor sich. „Der neue Bedarf kann durch sauberere Energiequellen mehr als gedeckt werden“, wenn die Übertragungsnetze ausgebaut werden, sagte Lewis.

Peking versucht auch, die Kräfte des Marktes zu nutzen, um erneuerbare Energien auszubauen. Die chinesische Regierung hat den Stromversorgern angeordnet, dass sie bei Stromknappheit und hauptsächlich aus Kohle erzeugtem Strom bis zu fünfmal so viel von Industrie- und Gewerbekunden berechnen müssen, als wenn erneuerbare Energien ins Netz fließen.

Trotz der Ziele von Peking haben die Provinzregierungen andere Ideen.

„Im Moment herrscht Tauziehen“, sagte Kelly Sims Gallagher, Professorin an der Fletcher School der Tufts University, die Chinas Klimapolitik studiert. „Die Zentralregierung versucht, die Kohleförderung zu begrenzen, und die lokalen Regierungen tun das Gegenteil. Sie wollen Fabriken neu starten oder neue bauen, um ihre lokale Wirtschaft nach der Pandemie wieder in Schwung zu bringen.“

Song Hewan, ein Fahrradmechaniker, der in der Nähe des neuen Gaskraftwerks arbeitet und lebt, das am nördlichen Rand von Dongguan fertiggestellt wird, sagte, dass er das Kohlekraftwerk sicherlich nicht vermisst.

„Kleider wurden schmutzig, wenn man sie draußen aufhängte. Weiße Autos wurden schmutzig, nachdem sie eine Weile hier geparkt hatten“, sagte er.

Nach dieser Erfahrung ist Song generell wenig begeistert von Kraftwerken. Aber wenn kein neues Kraftwerk das abgerissene Kohlekraftwerk ersetzt, fürchtet er, könnte Chinas vier Jahrzehnte des rasanten Wirtschaftswachstums enden.

„Ohne Strom“, sagte er, „würde das Leben zurückkehren“. in die ’70er.“

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