Jailbreak met en lumière l'incarcération massive de Palestiniens

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Un habitant marche à côté d'une peinture murale glorifiant six prisonniers palestiniens qui ont récemment creusé un tunnel hors de la prison de Gilboa il y a près de deux semaines et arrêtés par la force israélienne la semaine dernière, dans la ville de Gaza, le jeudi 23 septembre 2021. L'arabe lit que " Héros du processus d'extraction de la liberté de la prison de Gilboa, le chef des prisonniers Zakaria Zubeidi ". (AP Photo/Adel Hana)

Écrit par Joseph Krauss et Jack Jeffery

L'évasion cinématographique de six prisonniers qui ont creusé un tunnel hors d'un pénitencier israélien au début du mois a fait la lumière sur l'incarcération massive de Palestiniens par Israël, l'un des nombreux fruits amers du conflit.

Des centaines de milliers de Palestiniens sont passés par un système de justice militaire conçu pour ce qu'Israël décrit toujours comme une occupation temporaire, mais c'est maintenant bien dans sa sixième décennie et les critiques disent qu'il est fermement cimenté.

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Presque chaque Palestinien a un être cher qui a été enfermé dans ce système à un moment donné, et l'emprisonnement est largement considéré comme l'un des aspects les plus douloureux de la vie sous le régime israélien.

La saga des six, qui ont finalement été repris, a également souligné les opinions inconciliables qu'ont les Israéliens et les Palestiniens sur les prisonniers et, plus largement, ce qui constitue une résistance légitime à l'occupation.

Israël qualifie presque tous les actes d'opposition à son régime militaire d'infractions pénales, tandis que de nombreux Palestiniens considèrent ces actes comme de la résistance et ceux qui s'y livrent comme des héros, même s'ils tuent ou blessent des Israéliens.

Israël a accordé une autonomie limitée à l'Autorité palestinienne, qui administre les villes de Cisjordanie occupée et est responsable de l'application régulière de la loi. Mais Israël a l'autorité suprême et l'armée effectue régulièrement des raids d'arrestation même dans les zones dirigées par l'Autorité palestinienne. Israël s'est emparé de la Cisjordanie ainsi que de Jérusalem-Est et de la bande de Gaza lors de la guerre de 1967. Les Palestiniens cherchent un État indépendant dans les trois.

Symboles de lutte

Les prisonniers palestiniens détenus par Israël comprennent tous les militants endurcis reconnus coupables d'attentats suicides et fusillades qui ont tué des civils israéliens contre des militants détenus pour avoir manifesté contre les colonies et des adolescents arrêtés pour avoir jeté des pierres sur des soldats israéliens.

Les manifestants tiennent un drapeau palestinien et une pancarte du prisonnier Israa Jaabis, qui souffre de graves brûlures et se bat pour un traitement médical, lors d'une manifestation en soutien aux prisonniers palestiniens et aux six qui se sont évadés cette semaine, après la prière du vendredi au Dôme du Rocher Mosquée dans l'enceinte de la mosquée Al Aqsa dans la vieille ville de Jérusalem, le vendredi 10 septembre 2021. L'arabe se lit comme suit : « Le captif jérusalémien Israa Jaabis. » (AP Photo/Mahmoud Illean)

Israël dit qu'il assure une procédure régulière et emprisonne en grande partie ceux qui menacent sa sécurité, bien qu'un petit nombre soit détenu pour des délits mineurs. Les Palestiniens et les groupes de défense des droits humains affirment que le système est conçu pour écraser l'opposition et maintenir un contrôle permanent sur des millions de Palestiniens tout en leur refusant leurs droits fondamentaux.

“L'incarcération de masse des Palestiniens est un moyen de contrôler la population, d'étouffer l'activité politique, de contenir les troubles et l'activisme,” a déclaré Dani Shenhar, le directeur juridique de HaMoked, un groupe israélien qui défend les droits des détenus.

Quatre des évadés étaient des militants connus reconnus coupables d'attaques meurtrières contre des Israéliens. Sur les plus de 4 600 Palestiniens actuellement détenus par Israël dans le cadre du conflit – connus sous le nom de « prisonniers de sécurité » ; — plus de 500 purgent des peines d'emprisonnement à perpétuité. Un nombre similaire est détenu sans inculpation dans ce qu'on appelle la détention administrative, peut-être l'aspect le plus controversé du système de justice militaire israélien.

Qadoura Fares, chef du Prisoners Club, qui représente l'actuel et anciens prisonniers palestiniens, ont déclaré qu'ils étaient tous des « combattants de la liberté ».

“Nous les considérons comme des symboles de la lutte du peuple palestinien, dit-il.

Alaa al-Rimawi, un journaliste palestinien de la chaîne de télévision Al-Jazeera, a déclaré qu'il avait passé un total de 11 ans en prison au cours des trois dernières décennies pour des allégations liées à l'activisme politique, mais qu'il n'avait jamais été reconnu coupable de quoi que ce soit. L'armée israélienne a refusé de commenter.

En 2018, il a été arrêté alors qu'il travaillait en tant que directeur cisjordanien d'Al-Quds TV, qui est affilié au groupe militant du Hamas qui gère le territoire palestinien de Gaza. Al-Rimawi dit qu'il n'est pas membre du Hamas ou de tout autre groupe.

Il a déclaré qu'il était accusé d'”incitation à la violence contre l'occupation” en publiant des histoires sur les démolitions de maisons et les Palestiniens tués par les forces israéliennes. Il a été libéré au bout de 30 jours mais interdit de travailler comme journaliste pendant deux mois. À plusieurs reprises plus tôt cette année, il a été brièvement détenu par Israël et l'Autorité palestinienne, qui réprime également la dissidence.

“Exister dans une prison, c'est comme être dans la tombe,” a dit al-Rimawi. “Et puis vous en sortez, et vous avez l'impression d'être revenu à la vie après la mort.”

Le système est truqué

Beaucoup sont emprisonnés pour des violations des ordres militaires israéliens qui régissent les 2,5 millions de Palestiniens vivant en Cisjordanie. Il s'agit notamment d'appartenir à une organisation interdite et de participer à des manifestations, qui sont généralement considérées comme illégales. Des centaines de mineurs sont arrêtés chaque année, pour la plupart accusés de jets de pierres.

Les manifestants brandissent un drapeau palestinien et l'un dans la foule tient une cuillère, qui est devenu un symbole célébrant les six prisonniers palestiniens qui ont creusé un tunnel hors de la prison de Gilboa, après la prière du vendredi à la mosquée du Dôme du Rocher dans l'enceinte de la mosquée Al Aqsa dans le Vieille ville de Jérusalem, vendredi 10 septembre 2021. (AP Photo/Mahmoud Illean)

Les Palestiniens de Cisjordanie détenus pour des motifs liés à la sécurité sont poursuivis devant des tribunaux militaires, tandis que les colons juifs vivant sur le territoire et détenus pendant des infractions similaires seraient soumises à des tribunaux civils.

Les Palestiniens sont rarement libérés sous caution, et la plupart pensent qu'il est vain de contester des charges dans des procès militaires qui peuvent durer des mois ou des années. Au lieu de cela, la plupart des affaires sont réglées par des négociations de plaidoyer, ce qui contribue à un taux de condamnation estimé à plus de 95 %.

Maurice Hirsch, qui a été le plus haut procureur militaire de 2013 à 2016, attribue le taux de condamnation élevé à les procureurs à court de ressources ne mettent en accusation que lorsque les affaires sont solides. Il dit que les acquittements ne sont pas rares, citant une affaire récente dans laquelle un policier palestinien a été acquitté pour la mort par balle d'un Israélien.

Les accusés « choisissent de négocier le plaidoyer parce qu'ils comprennent qu'ils seront condamnés en raison des preuves », ? at-il dit.
Il insiste sur le fait que les procès sont équitables, affirmant qu'ils ont les mêmes règles de procédure que les tribunaux civils israéliens. Toutes les preuves doivent être partagées avec les avocats de la défense, et les juges militaires qui rendent les verdicts sont des experts juridiques en dehors de la chaîne de commandement normale, a-t-il déclaré.

Mais Shenhar a déclaré que les avocats des Palestiniens “le savent” ; est futile d'essayer de défendre votre client devant un tribunal.”

“Il ne sera finalement pas acquitté, et il restera plus longtemps en prison,” il expliqua. “Donc, le système est truqué.”

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La vie en prison

Les évasions sont extrêmement rares – la dernière grande évasion de prison remonte à des décennies – mais Israël a libéré des centaines de prisonniers au fil des ans dans le cadre de négociations politiques ou en échange d'Israéliens capturés.

La police israélienne manœuvre à travers l'enceinte de la mosquée Al Aqsa après la prière du vendredi pour dégager une manifestation célébrant les six prisonniers palestiniens qui ont creusé un tunnel hors de la prison de Gilboa, dans la vieille ville de Jérusalem, le vendredi 10 septembre 2021. (AP Photo/Mahmoud Illean)

Au sein des prisons, les Palestiniens se sont organisés et ont obtenu des concessions au fil des ans par le biais de grèves de la faim et d'autres actions collectives, une source de frustration pour de nombreux Israéliens.

“Nous devenons hystériques, comme des mères surprotectrices, réagissant à chaque terroriste qui menace de jeûner,” Le journaliste israélien Kalman Liebskind a écrit dans une récente chronique du journal Maariv.

Les Palestiniens disent que la vie en prison est déjà assez dure.

Les prétendus prisonniers de sécurité sont généralement interdits de téléphone, mais certains parviennent à faire passer des téléphones portables en contrebande. Sinon, leur seul lien avec le monde extérieur est la visite des avocats et des membres de la famille. Les parents venant de Cisjordanie ont besoin de permis militaires, ce qui signifie que certains prisonniers, y compris des mineurs, peuvent passer des mois sans voir leurs proches, a déclaré Shenhar.

Al-Rimawi se souvient d'un séjour en prison au milieu des années 2000 au cours duquel sa femme, qui avait accouché après son arrestation, n'a pas pu lui rendre visite pendant plus d'un an.

“Ma femme m'a finalement rendu visite et a amené un garçon avec elle. J'ai dit : ‘Qui est-ce ?’ et elle m'a dit : “C'est ton fils.'”

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