Les enfants de Merkel : des héritages vivants appelés Angela, Angie et parfois Merkel

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Angela, 5 ans, ou Angie comme l'appellent ses parents, qui porte le nom de la chancelière Merkel, et sa sœur Rimas, 11 ans, jouent dans la chambre de leurs parents, à Gelsenkirchen, Allemagne , 25 août 2021. (Lena Mucha/The New York Times)

Écrit par Katrin Bennhold

WÜLFRATH, Allemagne — Hibaja Maai a accouché trois jours après son arrivée à Allemagne.

Elle avait fui les bombes qui ont détruit sa maison en Syrie et traversé les eaux noires de la Méditerranée sur un bateau branlant avec ses trois jeunes enfants. En Grèce, un médecin l'exhorta à rester sur place, mais elle continua, à travers la Macédoine, la Serbie, la Hongrie et l'Autriche. Ce n'est qu'après avoir traversé la frontière bavaroise qu'elle s'est relaxée et a presque immédiatement accouché.

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« C'est une fille », a déclaré le médecin en lui tendant le paquet du nouveau-né.

Il n'y avait aucun doute chez Maai pensez au nom de sa fille.

« Nous l'appelons Angela », a-t-elle dit à son mari, qui avait fui six mois plus tôt et avait retrouvé sa famille deux jours avant la naissance d'Angela le 1er février. 2016.

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« Angela Merkel nous a sauvé la vie », a déclaré Maai dans une récente interview dans sa nouvelle ville natale, Wülfrath, dans le nord-ouest de l'Allemagne. « Elle nous a donné un toit au-dessus de nos têtes et elle a donné un avenir à nos enfants. Nous l'aimons comme une mère.”

La chancelière Angela Merkel se retire après que son remplaçant a été choisi à la suite des élections du 26 septembre en Allemagne. Sa décision d'accueillir plus d'un million de réfugiés de Syrie, d'Irak, d'Afghanistan et d'ailleurs en 2015 et 2016 est peut-être le moment le plus marquant de ses 16 années au pouvoir.

Cela a changé l'Europe, changé l'Allemagne et a surtout changé la vie de ceux qui cherchaient refuge, une dette reconnue par les familles qui ont donné son nom à leurs nouveau-nés en signe de gratitude.

La chancelière n'a pas d'enfant . Mais dans différents coins d'Allemagne, il y a maintenant des filles de 5 et 6 ans (et quelques garçons) qui portent des variantes de son nom – Angela, Angie, Merkel et même Angela Merkel. Combien est impossible à dire. Le New York Times en a identifié neuf, mais les assistants sociaux suggèrent qu'il pourrait y en avoir bien plus, chacun d'entre eux appelant désormais l'Allemagne chez lui.

“Elle ne mangera que de la nourriture allemande!” a déclaré Maai à propos de la petite Angela, maintenant âgée de 5 ans.

L'automne 2015 a été un moment extraordinaire de compassion et de rédemption pour le pays qui a commis l'Holocauste. Beaucoup d'Allemands l'appellent leur « conte de fées d'automne ». Mais cela a également déclenché des années de retour de bâton populiste, encourageant des dirigeants illibéraux comme le Premier ministre hongrois Viktor Orban et catapultant un parti d'extrême droite au parlement allemand pour la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale.

Aujourd'hui, les gardes-frontières européens recourent à la force contre les migrants. Les camps de réfugiés s'attardent dans la misère. Et les dirigeants européens paient la Turquie et la Libye pour empêcher ceux qui en ont besoin de tenter le voyage. Lors du retrait chaotique d'Afghanistan, un chœur d'Européens s'est empressé d'affirmer que les réfugiés ne seraient pas les bienvenus sur le continent.

“Il y a deux histoires ici : l'une est une histoire de réussite et l'autre est une histoire d'échec terrible”, a déclaré Gerald Knaus, président fondateur de l'Initiative européenne de stabilité, qui a officieusement conseillé Merkel sur la migration pendant plus d'une décennie. « Merkel a fait ce qu'il fallait en Allemagne. Mais elle a perdu le problème en Europe. »

The Guardian Angela

Ayant fui la guerre, la torture et le chaos en Syrie, Mhmad et Widad vivent désormais sur Sunshine Rue de la ville allemande de l'ouest de Gelsenkirchen. Dans leur salon du troisième étage, un gros plan du visage souriant de Merkel est l'économiseur d'écran sur la grande télévision à écran plat, une présence constante.

“Elle est notre ange gardien”, a déclaré Widad, 35 ans, mère de six enfants, qui a demandé qu'elle et les membres de sa famille ne soient identifiés que par leur prénom pour protéger leurs proches en Syrie. « Angela Merkel a fait quelque chose de grand, quelque chose de beau, quelque chose que les dirigeants arabes n'ont pas fait pour nous. »

« Nous n'avons rien pour la rembourser », a-t-elle ajouté. « Alors nous avons donné son nom à notre fille. »

Angela, ou Angie comme l'appellent ses parents, a maintenant 5 ans. Fille animée avec de grands yeux noisette et des boucles en cascade, Angie adore raconter des histoires, en allemand, avec ses cinq frères et sœurs. Sa sœur Haddia, 13 ans, veut devenir dentiste. Fatima, 11 ans, adore les maths.

« Il n'y a pas de différence entre les garçons et les filles à l'école ici et c'est bien », a déclaré Widad. « J'espère qu'Angie grandira pour ressembler à Mme Merkel : une femme forte avec un grand cœur. »

L'arrivée de près d'un million de réfugiés a ébranlé l'Allemagne, alors même que Merkel ralliait la nation avec une promesse simple : « Nous pouvons gérer cela. Comme beaucoup d'autres, Widad et sa famille ont obtenu en 2017 le statut de protection subsidiaire qui leur permet de rester et de travailler en Allemagne. Dans trois ans, ils demanderont la nationalité allemande.

Les dernières statistiques gouvernementales montrent que les migrants arrivés en 2015 et 2016 s'intègrent progressivement dans la société allemande. Un sur deux a un emploi. Plus de 65 000 sont inscrits dans des programmes universitaires ou d'apprentissage. Trois sur quatre vivent dans leurs propres appartements ou maisons et disent se sentir «bienvenus» ou «très bienvenus». Lors des récentes inondations dans l'ouest de l'Allemagne, des réfugiés se sont rendus en voiture dans les zones dévastées pour aider à nettoyer.

« Ils viennent me voir et me disent qu'ils veulent redonner quelque chose », a déclaré Marwan Mohamed, assistant social à Gelsenkirchen. pour l'association catholique Caritas.

Widad, qui était professeur d'anglais en Syrie, a récemment obtenu son permis de conduire, prend des cours d'allemand et espère éventuellement reprendre l'enseignement. Son mari, qui possédait une entreprise de plomberie en Syrie, prépare un examen d'allemand en octobre afin de pouvoir commencer un apprentissage et finalement obtenir son diplôme de plombier. Pour l'instant, la famille reçoit environ 1 400 euros (environ 1 650 $) par mois d'allocations de l'État.

À Wülfrath, Tamer Al Abdi, mari de Maai et père d'Angela, pose des pavés et travaille pour une entreprise métallurgique locale depuis qu'il a passé ses examens d'allemand en 2018. Il a récemment créé sa propre entreprise de décoration, tandis que sa femme souhaite une formation de coiffeuse.

Lorsque Maai a amené bébé Angela à l'inscription dans une crèche, elle parlait à peine l'allemand, a déclaré Veronika Engel, la directrice.

« Angela ? Comme Angela Merkel ? avait demandé Engel.

« Oui », avait répondu Maai.

Sa famille était la première des 30 familles de réfugiés dont les enfants ont rejoint la crèche.

Un garçon ne permettait pas que la porte soit fermée, se souvient Engel, tandis qu'un autre ne pouvait pas supporter les bruits forts. La sœur aînée d'Angela, Aria, qui avait 5 ans lorsqu'ils ont fui la Syrie, a eu peur lors d'une chasse au trésor dans la forêt, car cela lui a rappelé comment sa famille s'était cachée des voyous et des gardes-frontières pendant leur voyage à travers l'Europe centrale.

“Ce sont des enfants traumatisés par la guerre”, a déclaré Engel. « La résilience de ces familles est admirable. Nous sommes un pays plus riche pour cela. »

Fille d'un vicaire, Merkel a grandi derrière le rideau de fer en Allemagne de l'Est communiste, un contexte qui a profondément influencé sa politique.

« Elle était clair : nous ne construirons pas de nouvelles frontières en Europe. Elle a vécu la moitié de sa vie derrière un d'eux”, se souvient Thomas de Maizière, qui a été ministre de l'Intérieur de Merkel pendant la crise des migrants.

'Tu n'as pas eu de chance'

Tout le monde n'est pas d'accord. La crise migratoire a déclenché une réaction de colère, en particulier dans l'ancienne Allemagne de l'Est natale de Merkel. C'est là que Berthe Mballa s'est installée en 2015. Elle avait été envoyée dans la ville orientale d'Eberswalde par les agents des migrations allemands, qui ont utilisé une formule pour répartir les demandeurs d'asile à travers le pays.

« L'Est est mauvais, », lui a dit un avocat spécialisé dans l'immigration. “Tu n'as pas eu de chance.”

En 2013, Mballa a fui les violences au Cameroun avec une carte du monde et l'équivalent de 20 euros. Elle a dû laisser derrière elle deux jeunes enfants, dont l'un a disparu depuis, et le traumatisme est si brûlant qu'elle ne peut se résoudre à en parler.

La première fois qu'elle entendait le nom d'Angela Merkel était à la frontière maroco-espagnole.

« Les Européens avaient construit de grandes clôtures pour que les Africains n'entrent pas », se souvient-elle. « J'ai vu les gens du côté africain crier son nom, des centaines d'entre eux : « Merkel, Merkel, Merkel. » »

Depuis qu'il s'est installé à Eberswalde, Mballa a été insulté dans la rue et a craché dessus dans un bus. Merkel est détestée par de nombreux électeurs de cette région, mais Mballa n'a pas hésité à nommer son fils, né après son arrivée en Allemagne, “Christ Merkel” – “parce que Merkel est mon sauveur.”

“Un jour mon fils me demandera pourquoi il s'appelle Merkel », a-t-elle déclaré. “Quand il sera plus grand, je lui raconterai toute mon histoire, à quel point c'était dur, comment j'ai souffert, la grossesse, mon arrivée ici, l'espoir et l'amour que cette femme m'a donné.”

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Aujourd'hui, l'Allemagne et le reste de l'Europe ont cessé d'accueillir des réfugiés. Les politiciens du propre parti de Merkel ont réagi à la crise humanitaire en Afghanistan en déclarant que « 2015 ne doit pas se répéter ». À Gelsenkirchen, Widad et son mari, Mhmad, ont été bien traités mais se rendent compte que les temps ont changé.

« Qui dirigera l'Allemagne ? demanda Mhmad. « Qu'est-ce qui va nous arriver quand elle sera partie ? »

Mballa s'inquiète aussi. Mais elle pense que donner à son fils le nom de Merkel, même s'il s'agit d'un petit geste, est un moyen de préserver l'héritage de la chancelière.

« Nos enfants raconteront à leurs enfants l'histoire de leurs noms », a déclaré Mballa. “Et, qui sait, peut-être que parmi les petits-enfants, il y en aura même un qui dirigera ce pays avec ce souvenir en tête.”

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