Le premier train de marchandises électrique à batterie au monde dévoilé à Pittsburgh

0
33
Wabtec

Entreprise ferroviaire basée à Pittsburgh Wabtec a dévoilé le premier train de marchandises à batterie électrique. Baptisée FLXdrive, cette locomotive est un premier pas important vers la durabilité dans le transport ferroviaire, une industrie qui est responsable d'environ un quart de toutes les émissions des transports aux États-Unis. Malheureusement, ce n'est encore qu'une première étape d'un très long processus.

Wabtec affirme que la batterie de 7 mégawatts du FLXdrive a une puissance et une énergie 100 fois supérieures. d'une Tesla. C'est un produit impressionnant, et il marque un changement intéressant pour l'industrie du fret ferroviaire. Jusqu'à présent, les compagnies ferroviaires ont soutenu presque unilatéralement l'industrie des combustibles fossiles. C'est une relation symbiotique que les sociétés charbonnières ont maintenu en vie les chemins de fer à une époque où les semi-remorques et autres véhicules dominent le monde du transport maritime.

Mais les compagnies ferroviaires sont dans une position ironique. De plus en plus d'entreprises promettent de devenir neutres en carbone, augmentant ainsi la demande de transport maritime durable. Si les trains peuvent y arriver en premier, ils pourraient devenir une option de transport plus populaire que les camions, inversant la tendance de longue date qui a rendu les compagnies ferroviaires dépendantes de l'industrie des combustibles fossiles en premier lieu. Ou, selon les mots d'Eric Gebhardt, responsable de la technologie de Wabtec, « Si nous décarbonons toutes les locomotives et réduisons le nombre de camions, nous arriverons là où nous devons être.

Aujourd'hui est un grand jour pour faire le pas vers la durabilité. L'administration Biden vient d'annoncer son plan sur le changement climatique et devrait injecter de l'argent dans des industries qui pourraient inverser les tendances climatiques. Nous ne savons pas comment le plan climat aura un impact sur le chemin de fer, bien qu'une poignée de politiciens (et des milliers d'électeurs) le considèrent comme une pièce importante du puzzle du changement climatique.

Mais les locomotives électriques à batterie de Wabtec ne remplaceront pas encore les trains diesel. Bien que ces trains soient assez puissants, ils ne peuvent pas traverser seuls les États-Unis. Le diesel est environ 27 fois plus dense en énergie que le lithium-ion, donc pour le moment, le FLXdrive est simplement un moyen de réduire les émissions des locomotives.

Les entreprises qui achètent le FLXdrive le placeront entre deux ou trois locomotives diesel, transformant efficacement l'ensemble du train en un véhicule hybride. Au fur et à mesure que le train freine, ses batteries se rechargent, entraînant une impressionnante réduction de 30 % de la consommation de carburant. Wabtec affirme que de meilleures batteries ou même des piles à combustible à hydrogène (qui sont discutables d'un point de vue environnemental) pourraient réduire encore plus les émissions de combustibles fossiles.

Une dernière note, vous n'en avez pas besoin. batteries pour électrifier un train. Mais faire fonctionner des lignes électriques le long des voies ferrées, qui traversent souvent des zones reculées, nécessiterait une tonne de nouvelles infrastructures (c'est-à-dire plus de dépenses initiales qu'un paquet climatique de base). Néanmoins, j'aimerais que Webtec intègre des lignes électriques à l'ancienne dans ses plans de locomotive FLXdrive, car elles pourraient recharger un train alimenté par batterie pendant qu'il traverse des zones disposant d'une infrastructure suffisante.

Source : Wabtec via The Gardien