Trascorrere del tempo in realtà virtuale può avere conseguenze nel mondo reale

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Elnur/Shutterstock.com

La realtà virtuale (VR) sta diventando sempre più diffusa. Le vendite di cuffie aumentano ogni anno mentre il mondo degli affari, della ricerca e dell'intrattenimento continua a esplorare ciò che il mezzo può offrire. Sfortunatamente, ci possono essere momenti in cui l'auricolare si stacca, ma frammenti del mondo virtuale continuano a persistere.

Questo può variare da lesioni fisiche reali che hai subito mentre combatti contro avversari virtuali a effetti strani, inizialmente preoccupanti, sul tuo cervello. Allora, cosa potrebbe succedere? È pericoloso? E c'è qualcosa che puoi fare per evitarlo? Diamo un'occhiata ad alcuni modi in cui la realtà virtuale può influenzare i suoi utenti sia fisicamente che mentalmente.

Sommario

Il lato fisico
Il lato mentale
Quindi, vale la pena preoccuparsi

Il lato fisico

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La realtà virtuale può essere davvero pericolosa. Così pericoloso, infatti, c'è un intero subreddit, giustamente chiamato VR to ER, dedicato alla catalogazione dei vari incontri degli utenti VR’ mani, arti o teste hanno avuto con le loro pareti e mobili.

Se lo riduci, gli utenti VR si stanno essenzialmente bendando gli occhi e agitandosi selvaggiamente. Gli incidenti sono destinati a succedere. Ho uno spazio di gioco abbastanza generoso, circa 7 piedi per 10 piedi se si conta lo spazio per le braccia sopra il divano che mi sono dato. E ho colpito muri, scrivanie e quello stesso divano più volte di quante ne possa contare.

Il più delle volte, però, si tratta solo di piccoli lividi o di una serie di nocche consumate. La cosa peggiore che ho avuto è stata una frattura al metacarpo, il risultato di un cross destro che, oltre a trovare il naso del mio avversario, ha anche trovato lo stipite della porta del mio soggiorno. Ho finito il combattimento con la mano sinistra, ho chiesto a mia moglie di accompagnarmi in cure urgenti e ho trascorso alcune settimane in una stecca. Tutto sommato, un infortunio non così grave e per nulla raro. Altre persone non sono così fortunate e hanno finito per cadere; un infortunio alla mano sarà sempre preferibile a un trauma cranico.

Se ti interessano le cose fisiche che hai nel mondo reale, probabilmente dovresti tenerle lontane anche dall'area di gioco. O potresti finire come questo povero ragazzo che è andato faccia a faccia attraverso una TV. Anche ferire altre persone è una possibilità, quindi assicurati di far sapere a tutti quelli con cui vivi che ti agiterai per una stanza con gli occhi bendati; nessuno vuole prendere la nonna con un falciatore o far cadere un bambino piccolo con un gancio sinistro.

E, naturalmente, ci sono i vari dolori che avrai dall'essere fisicamente attivi. A seconda delle tue condizioni fisiche: la schiena e i piedi potrebbero farti male per essere stati alzati per lunghi tratti e il collo potrebbe farti male legando una scatola da 2 libbre sulla parte anteriore del viso.

Anche se sei in buona forma fisica, potresti comunque avere uno strano dolore dall'uso di muscoli che normalmente non usi. Uno dei muscoli del mio avambraccio destro fa male a causa di uno strano movimento che un gioco mi ha fatto ripetutamente fare, e i giochi che richiedono di accovacciarsi fisicamente mentre si intrufolano sono un inferno sulle tue cosce.

Il lato mentale

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È qui che le cose iniziano a diventare strane. L'effetto della porta sullo schermo VR è un risultato abbastanza ben documentato dell'attuale risoluzione dell'hardware. Poiché le versioni ingrandite dello schermo di un auricolare sono così vicine all'occhio del giocatore, il giocatore può vedere i piccoli spazi tra i pixel dell'auricolare, il che dà l'effetto di guardare il mondo attraverso un porta a zanzariera.

Più qualcuno suona e più si immerge, meno evidente è l'effetto. Fondamentalmente, una rete quasi invisibile sullo schermo è l'ultima delle preoccupazioni di qualcuno quando una parte primordiale del suo cervello pensa davvero che gli zombi stiano cercando di rosicchiargli la faccia. Il che rende ancora più strano che questo effetto possa seguirti nel mondo reale.

Mi è successo abbastanza presto quando mi dilettavo con la realtà virtuale e da allora non è più successo. Questa sorta di si trova a metà strada tra l'effetto dell'immagine residua e la palinopsia totale, poiché a volte mi capitava di ottenere “screen doored” o “a griglia” poche ore dopo aver giocato. Di solito mentre ti rilassi sul divano o sul letto e non ti concentri davvero su nulla.

Allo stesso modo, sia l'Oculus’ “Guardian Grid”—Una rete blu che si apre se ti avvicini troppo al bordo dell'area di gioco definita—e l'effetto di visione a tunnel che alcuni giochi aggiungono per ridurre la cinetosi hanno entrambi mi ha seguito nel mondo reale.

Un po' più preoccupanti sono le volte in cui il mio cervello ha completamente dimenticato che ero tornato nel mondo reale. C'è stato un momento in cui ho preso una pausa da una sessione di realtà virtuale e sono andato a parlare con mia moglie nell'altra stanza. Quando sono andato via, mi ci sono voluti un paio di secondi per ricordare che dovevo muovermi con le gambe e non con una levetta. Il mio pollice si mosse persino nella direzione in cui volevo andare una o due volte. Ironia della sorte, questo è lo specchio opposto di uno dei miei precedenti incidenti VR in cui mi muovevo con le gambe e non con una levetta e finivo per inciampare su un comodino.

A quanto pare, non sono l'unico che ha provato a usare i controlli VR nel mondo reale. Altri utenti hanno provato a scavalcare le recinzioni, hanno tentato di teletrasportarsi per brevi distanze e hanno dimenticato di non poter usare la telecinesi nella vita reale.

Tutto questo può essere attribuito all'effetto Tetris. Fondamentalmente, se dedichi molte capacità intellettuali a qualcosa, quella cosa si imprimerà nel tuo cervello. Come tante sciocchezze, potrebbe anche essere dovuto alla vecchia stanchezza.

Forse un po' più piacevole è uno strano effetto fluttuante che provi mentre ti sdrai e chiudi gli occhi dopo una sessione VR. Alcune persone provano una sensazione simile di movimento stando in piedi con gli occhi aperti, il che potrebbe essere un'esperienza meno piacevole.

Ci sono anche segnalazioni di persone che non hanno la sensazione che le loro mani reali siano vere dopo una sessione di realtà virtuale. Questo è un esempio dell'illusione del trasferimento del corpo—qualcosa che potresti aver sperimentato al di fuori della realtà virtuale se hai mai visitato un museo della scienza con una mostra di illusioni di mani di gomma.

Quindi, vale la pena preoccuparsi

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Le lesioni alla testa sono sempre qualcosa di cui preoccuparsi, quindi fai attenzione. Molte lesioni fisiche possono probabilmente essere prevenute giocando con attenzione e assicurandoti di avere uno spazio adeguato. Il problema è che la realtà virtuale è così coinvolgente che la parte attenta può facilmente uscire dalla finestra. Da qui i video di persone che volano contro TV, alberi di Natale e muri. Cose minori come le nocche consumate guariscono. I dolori scompaiono e il tuo corpo tende ad adattarsi alle circostanze, quindi le parti doloranti diventeranno probabilmente più forti e più adatte a lunghe sessioni di realtà virtuale.

Con alcune cose come l'impatto della realtà virtuale sulla vista, non lo sappiamo davvero. Gli studi sono in corso, in particolare per quanto riguarda l'impatto della VR sui bambini, quindi vale la pena attenersi ai produttori di cuffie. raccomandazioni sui limiti di età per il momento.

Altri effetti collaterali non sono così preoccupanti. Gli effetti della cinetosi passano abbastanza rapidamente una volta che smetti di fare la cosa che ti ha fatto ammalare di VR in questo caso. Sintomi come vedere l'effetto della porta sullo schermo nella vita reale o quella sensazione fluttuante quando chiudi gli occhi tendono a scomparire una volta che il tuo cervello si raddrizza. Per esperienza personale e da tutti gli account che riesco a trovare, ti abitui alla realtà virtuale dopo un paio di settimane. Se fai una lunga pausa, alcuni degli effetti potrebbero ripresentarsi fino a quando non ti riaggiusti. Quindi, per riassumere: puoi farti davvero male in VR, ma fai attenzione e dovresti stare bene.