Comment l'espoir, la peur et la désinformation ont conduit des milliers d'Haïtiens à la frontière américaine

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Les demandeurs d'asile attendent de se rendre à la patrouille frontalière américaine, près du pont international de Del Rio à Del Rio, au Texas, le jeudi 16 septembre 2021. (Le New York Times)

Écrit par James Dobbins, Natalie Kitroeff, Anatoly Kurmanaev, Edgar Sandoval et Miriam Jordan

Ils sont arrivés cette semaine par milliers, des Haïtiens qui avaient entendu parler de un moyen facile d'entrer aux États-Unis. Dans ce qui semblait être une procession sans fin à travers les eaux peu profondes du Rio Grande, ils portaient des matelas, des fruits, des couches et des couvertures, des provisions pour les aider à faire face en attendant leur tour de plaider pour l'entrée en Amérique.

Pour tant de gens, cela a été un voyage à faire depuis des années.

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« Un de mes amis m'a dit de traverser ici. J'ai entendu dire que c'était plus facile », a déclaré Mackenson, un Haïtien de 25 ans qui a parlé à condition que son nom de famille ne soit pas publié. Lui et sa femme enceinte avaient voyagé depuis Tapachula, au Mexique, près de la frontière du pays avec le Guatemala, où ils vivaient après des escales précédentes au cours des trois dernières années au Chili, en Bolivie, au Pérou et au Panama. « Il nous a fallu deux mois pour arriver ici à pied et en bus. »

Cette semaine, le couple a rejoint environ 14 000 autres migrants qui ont convergé vers la communauté frontalière de Del Rio, au Texas, une vague qui a submergé les autorités et les autorités locales et survient au milieu d'un pic stupéfiant de passages frontaliers cette année. Vendredi matin, alors que le soleil d'été se couchait, le couple a trouvé un moment de réconfort à l'ombre du pont international Del Rio, qui était rapidement devenu une zone de transit très fréquentée, avec des migrants se bousculant pour un coin de terre sur lequel s'asseoir. et reposez-vous.

Vendredi soir, les autorités fédérales avaient fermé l'entrée du pont et acheminaient le trafic à 57 milles de Eagle Pass, au Texas, affirmant qu'il était nécessaire de « répondre aux besoins urgents de sûreté et de sécurité présentés » par l'afflux et « protégerait les intérêts nationaux ».

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L'augmentation de la migration haïtienne a commencé dans les mois qui ont suivi l'entrée en fonction du président Joe Biden et a rapidement commencé à renverser les politiques d'immigration les plus strictes de l'ancien président Donald Trump, ce qui a été interprété par beaucoup comme un signe que les États-Unis seraient plus accueillants envers les migrants. En mai, l'administration a étendu le statut de protection temporaire aux 150 000 Haïtiens vivant déjà dans le pays. Mais des dizaines de milliers de personnes ont tenté d'entrer aux États-Unis depuis lors, bien qu'elles ne se soient pas qualifiées pour le programme.

Les demandeurs d'asile transportent de la nourriture et des fournitures à travers le Rio Grande jusqu'à un camp de fortune près du pont international de Del Rio, Texas, le vendredi 17 septembre 2021. (The New York Times)

« Les fausses informations, la désinformation et l'incompréhension pourraient avoir créé un faux sentiment d'espoir », a déclaré Guerline Jozef, directrice exécutive de l'Alliance haïtienne du pont, une organisation qui travaille avec les migrants.

Le mandat de Biden a coïncidé avec une forte détérioration de la stabilité politique et économique d'Haïti, laissant des parties de sa capitale sous le contrôle de gangs et forçant des dizaines de milliers de personnes à fuir leurs foyers. L'assassinat du président haïtien et un tremblement de terre de magnitude 7,2 cet été n'ont fait qu'ajouter aux pressions qui poussent les gens à quitter le pays. Peu de temps après l'assassinat, des centaines d'Haïtiens ont afflué vers l'ambassade des États-Unis à Port-au-Prince, beaucoup transportant des valises pleines et de jeunes enfants, après que de fausses rumeurs se soient répandues sur les réseaux sociaux selon lesquelles l'administration Biden distribuait des visas humanitaires aux Haïtiens dans le besoin.< /p>

La plupart des Haïtiens au Mexique – un pays qui en a intercepté près de 4 000 cette année – ne venaient pas directement d'Haïti, mais d'Amérique du Sud, où, comme Mackenson, ils vivaient et travaillaient déjà, selon un haut responsable du Mexique. ministère étranger. Le nombre d'Haïtiens se dirigeant vers le nord à travers la frontière qui sépare la Colombie et le Panama – souvent en traversant la jungle dangereuse connue sous le nom de Darién Gap – a également augmenté ces dernières années, passant de seulement 420 en 2018 à plus de 42 300 jusqu'en août de cette année, selon le gouvernement panaméen.

« Nous avons affaire à ce type de migration vraiment nouveau, ce sont ces Haïtiens venant principalement du Brésil et du Chili », a déclaré Roberto Velasco, directeur pour l'Amérique du Nord au ministère mexicain des Affaires étrangères. . « Ils sont principalement à la recherche d'emplois. Ils viennent de pays tiers, donc le rapatriement est difficile. »

Après le tremblement de terre catastrophique de 2010 en Haïti, des dizaines de milliers d'Haïtiens se sont dirigés vers le sud vers le Chili et le Brésil à la recherche d'emplois dans deux des pays les plus riches d'Amérique du Sud. Pour s'y rendre, beaucoup ont entrepris un voyage terrestre ardu à travers le continent à travers l'Amazonie et les Andes.

Beaucoup se sont vu offrir des visas humanitaires dans les deux pays, qui avaient besoin de travailleurs à bas salaire, mais cette position d'accueil s'est évanouie à mesure que l'instabilité économique dans la région augmentait parallèlement à une réaction croissante envers les immigrants.

Migration massive d'Haïtiens au Brésil, Le plus grand pays d'Amérique du Sud, a commencé à augmenter en 2011, atteignant un pic de près de 17 000 en 2018.

Mais alors que la pandémie a frappé les économies brésilienne et sud-américaine, les opportunités de travail se sont révélées de plus en plus rares; seulement un filet d'environ 500 Haïtiens ont obtenu un emploi formel au Brésil au cours des cinq premiers mois de cette année, contre environ 2 000 au cours de la même période en 2019, selon les dernières statistiques migratoires du Brésil.

Au Chili, le l'exode des Haïtiens a également été motivé par la politique d'immigration de plus en plus restrictive du gouvernement. Le président Sebastián Piñera a resserré les contrôles aux frontières et les règles sur les visas et augmenté les expulsions après avoir été submergé par l'afflux de Vénézuéliens et d'Haïtiens fuyant l'effondrement économique et la violence dans leurs pays.

Les demandeurs d'asile attendent de se rendre aux agents de la patrouille frontalière, près du pont international de Del Rio à Del Rio, Texas, le jeudi 16 septembre 2021. (The New York Times)

De nombreux Haïtiens ont également souffert de discrimination au Chili, un pays qui, il y a dix ans, n'avait pas de population noire importante. “Le racisme anti-noir est l'une des principales forces motrices des personnes quittant le Chili en quête de protection”, a déclaré Jozef.

Le nombre de visas délivrés aux Haïtiens au Chili s'est effondré à seulement 3 000 cette année par rapport au pic de 126 000 en 2018, selon les statistiques migratoires du pays. En fait, plus d'Haïtiens sont partis qu'ils ne sont arrivés au Chili cette année, renversant ainsi radicalement une tendance pré-pandémique.

« Le mouvement des Haïtiens du Chili et d'autres pays d'Amérique du Sud montre que la migration n'est pas qu'un simple voyage où vous vous déplacez une fois, puis vous avez terminé », a déclaré Cris Ramón, consultant en immigration basé à Washington, DC « Les gens font un voyage beaucoup plus complexe aux États-Unis. Ce n'est pas seulement qu'il y a un tremblement de terre en Haïti, alors les gens vont migrer. »

Jusqu'à récemment, les Haïtiens se rassemblaient par milliers à Reynosa et Matamoros, les villes mexicaines de l'autre côté de McAllen et Brownsville, au Texas, dans la vallée du Rio Grande, après avoir appris que les familles avec enfants n'étaient pas refoulées par la patrouille frontalière après traversée du Rio Grande. Certains ont été autorisés à entrer dans le pays; d'autres ont été renvoyés au Mexique, ne faisant qu'exacerber la confusion.

« Le mouvement est souvent basé sur des rumeurs », a déclaré Jozef. « La semaine dernière, si vous m'aviez demandé, je dirais qu'ils étaient à Reynosa et Matamoros. Cette semaine, c'est Del Rio. Ces gens sont extrêmement désespérés. Et ils savent qu'il n'y a rien vers quoi retourner en Haïti. »

Bien que les Haïtiens représentent encore un faible pourcentage des frontaliers – environ 4% des migrants rencontrés par les agents frontaliers en août – leur nombre a explosé ces derniers mois. Près de 28 000 Haïtiens ont été interceptés par la patrouille frontalière le long de la frontière américano-mexicaine au cours de l'exercice en cours, qui se termine le 30 septembre, contre 4 395 en 2020 et 2 046 en 2019.

Les États-Unis sont chez eux. à environ 1 million d'Haïtiens, les plus grands nombres étant concentrés à Miami, Boston et New York. Mais les communautés haïtiennes se sont épanouies dans le Maryland, l'Ohio, la Caroline du Nord et la Californie.

Cette semaine, les États-Unis ont repris les vols d'expulsion vers Haïti en vertu du titre 42, un ordre de santé publique d'urgence qui a habilité le gouvernement à sceller la frontière et à refouler les migrants pendant la pandémie. Mercredi, l'Immigration and Customs Enforcement a rapatrié environ 90 Haïtiens, y compris des familles.

Les demandeurs d'asile attendent de se rendre aux agents de la patrouille frontalière, près du pont international de Del Rio à Del Rio, au Texas, le jeudi 16 septembre 2021. (The New York Times)

Cette décision a suscité de vives réprimandes de la part des défenseurs des immigrés et les législateurs qui ont déclaré que l'administration devrait offrir aux Haïtiens une protection juridique et la possibilité de demander l'asile plutôt que de les rapatrier dans leur pays d'origine en difficulté juste un mois après le tremblement de terre.

« Il est cruel et mal de renvoyer quelqu'un en Haïti maintenant », a déclaré Steve Forester, coordinateur de la politique d'immigration à l'Institut pour la justice et la démocratie en Haïti.

Mais le retour des Haïtiens dans leur pays d'origine est « essentiel pour empêcher ce genre de situations de se développer », a déclaré Mark Krikorian, directeur exécutif du Center for Immigration Studies, qui préconise de freiner l'immigration. « Si un Haïtien qui arrive à la frontière américaine est chez lui libre, alors plus de gens le feront. Si vous avez vécu au Brésil ou au Chili pendant des années, qu'un de vos enfants est né ici, vous n'avez pas droit à l'asile. Vous avez été fermement réinstallé dans un autre pays. »

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Vendredi, au déversoir au nord du pont international Del Rio, une artère à deux voies qui relie la petite ville biculturelle au Mexique, les migrants de la foule grandissante sont devenus agités en attendant d'être traités par les agents frontaliers. Ils se promenèrent dans le camp, qui se remplissait de centaines de nouveaux arrivants, et traversèrent le Rio Grande jusqu'à Ciudad Acuña, où ils achetèrent autant de nourriture chaude et de boissons froides qu'ils pouvaient en transporter.

Près du pont, des migrants entreprenants se sont installés, criant leurs marchandises et leurs prix. C'était comme un marché en plein air, et au milieu de l'après-midi, des tas d'ordures étaient éparpillés sur le sol en terre battue. À mesure que le soleil s'intensifiait, la poussière s'intensifiait également, qui laissait une fine couche sur les vêtements, les téléphones portables et les corps.

L'ambiance, bien que généralement sérieuse, était aussi parfois joviale. Sous le regard des agents frontaliers, les migrants discutaient entre eux, plaisantaient et prenaient occasionnellement des baignades rafraîchissantes dans les eaux calmes de la rivière.

Non loin du camp, Ang Ladeson Francillon, 29 ans, a lavé ses vêtements à l'extérieur d'un abri, où il avait été emmené après avoir été traité par des agents frontaliers. Il avait quitté Haïti il ​​y a seulement un mois avec sa femme et sa petite fille, partant pour une odyssée qui les a emmenés à travers plusieurs pays, à travers des jungles, à travers des rivières profondes et sur de longues et épuisantes randonnées à pied.

Il atteint Del Rio quatre jours plus tôt et a été surpris de trouver des milliers d'autres Haïtiens.

Pour la première fois depuis longtemps, au refuge avec tant d'autres qui rêvaient des mêmes rêves, Francillon était optimiste quant à l'avenir de sa famille. Il s'attendait à monter dans un avion à destination de la Californie, peut-être dès ce week-end, où il retrouverait une sœur.

« Nous espérons trouver un nouveau départ là-bas », a-t-il déclaré. “Nous voulons tous la même chose : une vie meilleure.”

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